Over het kanaal – Annelies Beck

Posted by:     Tags:  , , , , ,     Posted date:  July 26, 2011  |  No comment




Marie gaat in de zomervakantie van 1914 met haar ouder op vakantie naar Glasgow. Tenminste, zo wordt het haar verteld. Eenmaal in Glasgow duurt het niet lang voordat de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Ook in België, Maries thuisland. Marie en haar ouders blijven dan ook in Glasgow. Maries broer Charles is achtergebleven in België en Marie maakt zich grote zorgen over hem. Marie schrijft hem brieven waarin ze vertelt hoe haar leven er uit ziet en vraagt hem om nieuws over het zijne. Charles schrijft Marie, maar slecht een weinig. Haar ouders krijgen veel meer vellen dan Marie. Wat wil of durft Charles niet aan Marie te vertellen, ondanks zijn belofte haar te schrijven over hoe het echt is? Marie leidt haar eigen leven in Glasgow, deels binnen de Belgische gemeenschap, deels met de Schotse bevolking. Door haar contact met de Schotten komt Marie er achter dat, ook al woedt de oorlog niet op Schots grondgebied, de oorlog toch zorgt voor sociale misstanden. Al snel raakt ze betrokken bij deze misstanden, zeer tegen de zin van haar ouders. Het begint er op te lijken dat Marie een keuze zal moeten maken: loyaliteit aan familie of opkomen tegen een schrijnend onrecht.

Annelies Beck beschrijft op een mooie en ingetogen manier over het leven van een jonge vrouw in de Eerste Wereldoorlog. Marie maakt, als enige in het verhaal, een duidelijke karakterontwikkeling door. Voor mij had het verhaal soms wat te weinig vaart omdat de sociale misstanden heel uitgebreid aan bod komen en niet altijd wat toevoegden aan het verhaal zelf.  Ook was het soms wat verwarrend om nu helder te krijgen wie welke belangen had en waarom. Maar ik kan me zo voorstellen dat als je in die tijd middenin deze gebeurtenissen zat, je het overzicht ook niet zo makkelijk kreeg. Wat dat betreft doet het verhaal heel authentiek aan.

Over het kanaal / Annelies Beck / Uitgeverij De Geus / 2011 / 320 pag. / ISBN 9789044517286