(Deze recensie werd geplaatst in 2012 door Marianne) The Fault in Our Stars – het langverwachte, en veel geprezen nieuwe boek van John Green – is bijzonder. De schrijver heeft er tien jaar aan gewerkt om dit meesterwerk tot stand te brengen, en dat is te merken. Het boek gaat over heel veel dingen tegelijk: over Amsterdam, over musea van moderne kunst, over America’s Next Top Model en over wat we op deze wereld achterlaten als we dood zijn. Maar het...

Merlijn Kaiser verliest zijn vriendin aan een hippe songwriter en zijn wereld stort in. Alles is grauw, grijs en saai. Merlijn heeft nergens zin meer in. De deadline voor een toneelstuk nadert maar geen enkel woord of idee komt in hem op. Dan wordt hij opgebeld door iemand van Mastercard die hem vraagt hoe het zit met zijn uitgaven in een gigantisch pretpark in Zweden. Terwijl Merlijn woont onder zijn dekens en zwelgt in liefdesverdriet is er iemand, ver van Amsterdam,...

Eind 16de eeuw in Antwerpen. Gitte Niemandsdochter staat op het schavot. De dood staart haar in de ogen, nog enkele seconden en dan zal alles voorbij zijn. Toen Gitte 5 jaar was, werd ze door haar moeder achtergelaten bij een weeshuis in Antwerpen, want het werd haar moeder te lastig om te zorgen voor haar dochter én de gezelschapsdame van de plaatselijke kroeg te spelen. In het weeshuis werd Gitte meerdere keren geslagen door de eigenaar van het weeshuis...

“Anyway, I keep picturing all these little kids playing some game in this big field of rye and all. Thousands of little kids, and nobody’s around—nobody big, I mean—except me. And I’m standing on the edge of some crazy cliff. What I have to do, I have to catch everybody if they start to go over the cliff—I mean if they’re running and they don’t look where they’re going I have to come out from somewhere and catch them. That’s...

‘Eén kind zal mij heel veel verdriet doen’ ‘De grotemensenwereld sijpelde maar mondjesmaat haar leven binnen.’ Welkom in het leven van Berre, of Elke, hoe je het maar wilt zien. Berre gaat weg. Weg van haar labiele, wispelturige en zweverige moeder. Weg van haar moeders nieuwe vriend, die haar moeder ineens wèl aan het lachen krijgt, iets wat Berre blijkbaar niet kan. Weg van de moestuin, de biologische chips en de geestenverdrijvers. Ze heeft haar laatste examen gemaakt en vlucht naar...

“you may think you know what you’re dealing with- but believe me, you don’t.” Het zeer treffende motto van het boek Schaduwstad. Herman Bul, de hoofdpersoon en verteller, begint zijn zoektocht naar de waarheid, zijn missie en zijn poging om meer te schrijven dan emotainment-het zogenaamde nieuws dat grenst aan morele verontwaardiging. Door deze idealistische missie eindigt hij op de vloer van een koelcel, in stukjes welteverstaan, met een bromvlieg als enige bondgenoot. Herman wist misschien niet waar hij mee te...

In de boekenkast op zolder staat altijd nog wel een goed boek dat ik nog niet gelezen heb. Vandaar dat ik met enige regelmaat in kleermakerszit op de grond een stapel boeken zit te inspecteren, op zoek naar leesvoer. Zo vond ik een paar weken terug de klassieker The Great Gatsby van F. Scott Fitzgerald. Op het titelblad stond met balpen de naam van mijn oom, en op de achterkant van de paperback met dezelfde balpen in blokletters “KLOTE BOEKJE”....

Wat doe je als je, als vader van een 13-jarig kind, van je dokter te horen krijgt dat je al je hele leven onvruchtbaar bent geweest? Dat is de centrale vraag in het boek De Passievrucht van Karel Glastra van Loon. Armin is de vader van Bo, het kind dat hij bij de inmiddels overleden Monika heeft verwekt - althans, dat heeft hij altijd gedacht. Als zijn nieuwe vrouw Ellen na twee jaar proberen nog steeds niet zwanger is, laat...

Een jeugd vol verhalen van je opa. Het zijn grootse verhalen, en als kind geloof je er in. Maar wanneer Jacob opgroeit, begint hij te twijfelen aan de realiteit van deze verhalen en de foto's die hij hierbij te zien kreeg. Foto's van bijzondere kinderen in het weeshuis waar opa opgroeide; Een onzichtbare jongen, een meisje dat kon zweven, een jongen die een reusachtig blok steen optilde...

Vloekwerkers: mensen die de macht hebben om met slechts één vingeraanraking emoties, herinneringen, geluk of zelfs een heel leven te manipuleren. Cassel is een jongen van zeventien en komt uit een familie van vloekwerkers; bedriegers en oplichters. Cassel is zelf geen vloekwerker, wat hem een beetje het buitenbeentje maakt. Het verhaal begint op het dak het leerlingenhuis, het is midden in de nacht en Cassel staat er op blote voeten. ‘Ik kan me niet herinneren dat ik de trap op ben geklommen...