Het boek gaat over een jongen, die in de gevangenis een schrijfcursus volgt en beetje bij beetje vertelt over het verleden en waarom hij nu in de bak is beland. Het hoofdpersonage was speciaal. Het was geen ideaalbeeld waar ik me graag zou willen inleven, nee, hij is dik en wordt gepest. En toch blijft hij in een zekere zin prachtig, maar dan gewoon in de manier waarop hij zijn leven vertelt. Het is psychologisch subtiel, maar krachtig opgebouwd, hoe...

Onze hoofdpersoon, Ed Kennedy, is de belichaming van gemiddeld. Een jonge man van begin twintig die een voorbeeld is van wat niemand wil zijn en uiteindelijk bijna iedereen word; een taxichauffeur, verknocht aan zijn aartsluie hond en gezellige vrienden maar verder grotendeels een man zonder groter doel in zijn leven. Dat verandert natuurlijk de seconde dat lezer het boek openslaat. Ed is in een bankoverval beland en de auteur beschrijft een hilarische eerste tien pagina’s waarin een mislukte bankrover een poging doet...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

In Starters leef je in het hoofd van Callie Woodland. Zij is een starter, wat het tegengestelde blijkt te zijn van een ender. Starters zijn jong, tieners nog. Enders zijn oud, over de honderd. Callie is bij Prime Destinations, ook wel bekend als de Body Bank. Hier kan ze voor veel geld haar lichaam verhuren. Drie maanden lang kan een ender dan in haar lichaam wonen en weer jong zijn, terwijl haar bewustzijn in een slaapstand wordt gebracht. Callie heeft...

Arne Overstijns is archeoloog. Hij is bijna klaar met zijn promotieonderzoek wanneer iemand hem geld aanbiedt. Veel geld, 25.000 euro. Daarvoor moet hij op een akker van de Westhoek graven naar de restanten van de loopgravenoorlog. Off the records, uiteraard. Diggen, zoals het genoemd wordt. De akker moet gecleared worden – alle bewijzen moeten verdwijnen. Dat brengt ons terug naar Arnes jeugd, vóórdat diggen illegaal werd. En zijn heden, want het gaat toch in tegen alles wat hij als archeoloog...

Met hooggespannen verwachtingen begon ik aan deel 2 van de serie De Vallei. In dit deel gaat het vooral om Katie, die Mount Ghost wil gaan beklimmen. Van de studenten die mee gaan heeft iedereen een ander motief. Zo wil Julia ontdekken wat er gebeurd is met de studenten die in de jaren '70 op deze berg verdwenen. Zoals te verwachten gaat de expeditie niet zoals gepland en raakt de groep klimmers ingesneeuwd op Mount Ghost. Spanningen lopen hoog op...

“Psychologische thriller”, staat op de kaft van het boek. Een blauwige voorkant, een meisje ligt op haar rug in het water. Het ziet er veelbelovend uit. Bij het eerste paar hoofdstukken was ik dan ook direct verkocht. De tijd vloog voorbij, tot ik erachter kwam dat ik eigenlijk van plan was alleen de eerste bladzijde te lezen. Het verhaal behandelt het onderwerp zelfdoding. Best zwaar, zeker omdat je de gedachten van een suïcidaal personage ziet. Toch zie ik dit boek niet...

Hoe is dit traag, geduldig, dramatisch boek uit kunnen groeien tot mij favoriete boek aller tijden? Jane Eyre was een weeskind die opgegroeide bij haar tante en kwaadaardige nichtjes en neefje. Daar werd ze verstoten en naar een kostschool gestuurd. Toen ze van die kostschool was afgestudeerd, werd ze gouvernante bij mysterieuze Mr Rochester. Charlotte Brontë schrijft Jane Eyre met een grote openheid die in haar tijd als ongepast werd beschouwd. Niemand had ooit eerder zo uitvoerig over vrouwelijke ervaringen en...

Bonita Avenue (2010) van Peter Buwalda kan gezien worden als hét boek van 2011. Buwalda die 4 jaar deed over het schrijven, werd alom geprezen voor zijn debuutroman. Hij won in 2011 de Academia Debutantenprijs en de Selexyz Debuutprijs. Daarnaast werd zijn roman genomineerd voor de AKO Literatuurprijs, de NS Publieksprijs, de Libris Literatuur Prijs en stond zijn werk op de shortlist voor de Gouden Strop. Een succesvol jaar dus voor Buwalda, maar is de roman ook echt een pageturner? Bonita...

Denk je bij circus meteen met afschuw aan oude knorrige leeuwen, trieste clowns en iets te glitterige pakken? Dan heb ik goed nieuws voor je. In het Cirque des Rêves vindt je namelijk niets van de bovenstaande dingen. Want het Cirque de Rêves is anders, heel anders. Om te beginnen is het open van zonsondergang tot zonsopgang. En er is niet één tent, maar een oneindig aantal tenten. Niemand kan je precies vertellen hoeveel eigenlijk, behalve dan Celia en Marco,...