In december 1940, aan het begin van de oorlog, vallen Duitse bommen op Southampton waardoor de bewoners moeten vluchten naar omliggende dorpen. In één van de bussen die in het kleine dorpje Upton aankomt, vindt de jonge Ellen Parr een slapend meisje. Ellen is pasgetrouwd en biedt samen met haar man hulp aan de getroffenen waar ze kan. De kleine Pamela, zoals het meisje heet, is echter helemaal alleen. Terwijl ze Pamela tijdelijk in huis neemt, ontwikkelt Ellen meer en...

Nadat Caroline door een fietsongeluk in coma raakt, wordt ze wakker met geheugenverlies. Ze weet niet meer hoe ze heet, waar ze woont en waar ze vandaan komt. Eenmaal thuis in haar appartement in Parijs ontdekt ze haar eenzame en teruggetrokken leven. Waarom heeft ze geen vrienden of familie? Terwijl ze herinneringen probeert boven te halen, ontdekt ze achter in een kast een stapel brieven van een vrouw genaamd Celine. Het zijn brieven uit de Tweede Wereldoorlog, waarin Celine schrijft...

In 1987, wanneer het einde van de Koude Oorlog nadert, voert een 18-jarige piloot uit Hamburg het ondenkbare, het onmogelijke uit. Hij landt in een klein privé-sportvliegtuig op het midden van het Rode Plein in Rusland.Jaren later ontmoet Johan Faber deze piloot genaamd Mathias Rust. Het verhaal in dit boek gaat dan ook over deze ontmoeting die plaatsvindt in Hamburg, een stad die op dat moment geteisterd wordt door aanslagen. Terwijl ze met elkaar optrekken probeert Faber te begrijpen waar...

Engeland, 1920. Florence Nightingale Shores neemt de trein naar de kust, maar stapt er nooit meer van af. De politie ontdekt dat de oorlogsverpleegster vermoord is, maar wie het gedaan heeft is een raadsel. Wat begint als een mysterie, leidt al snel naar een heus avontuur in De Mitford Moorden door Jessica Fellowes. Het boek vermengt twee verhalen van de grote hoofdpersonages: het ene hoofdstuk gaat over Guy, een spoorwegpolitieman die de moord op Florence Nightingale Shores onderzoekt en het...

Het is de 17e eeuw in Londen. Ester Velasquez is een emigrant uit Amsterdam, die haar dagen doorbrengt samen met een blinde rabbijn waarvoor ze werkt. Daarnaast is er nog het verhaal van Helen Watt, een Engelse historica die in onze tijd leeft. Ze heeft een bijzondere interesse voor de Joodse geschiedenis, iets wat haar kan afleiden van het feit dat ze ernstig ziek is. Nadat Helen de beschikking krijgt over Joodse geschriften uit de 17e eeuw begint ze aan haar laatste werk; uitvinden wie de schrijver...

De gifmengster neemt je mee naar de veertiende eeuw in het land Astoris. De vader van Anne Dyeward is de laatste erfgenaam van de verstoten koninklijke familie en daarom dwingt de koning haar te trouwen met kroonprins William. Anne komt met haar familie aan het hof wonen, maar ze voelt zich er niet thuis. De kroonprins blijkt een persoonlijkheidsstoornis te hebben en daarnaast probeert hij zich staande te houden onder de tirannie van zijn vader. De spanning stijgt aan het...

Door dit boek heb ik een ontdekking gedaan: Salman Rushdie (1947) is een genie. Nu ben ik niet bepaald de eerste die dit doorheeft. Gezien zijn vele awards, waaronder zelfs de "Booker of Bookers Prize" in 1983, weet de wereld al veel langer van Rushdie's genialiteit af. En zo hoort het ook, want in zijn bekendste roman Midnight's Children (1981) weet deze auteur historische gebeurtenissen te combineren met magisch realisme. Het effect is precies zo: schijnbaar onmogelijk en – natuurlijk...

Als enthousiast liefhebber van Kader Abdolah (Iran, 1954) had ik veel zin om zijn nieuwste werk te lezen. Dit boek heeft als thema, vergelijkbaar met een aantal van Abdolahs eerdere werken, de hervormingen in Iran aan het eind van de twintigste eeuw en de rol die ‘de gewone man’ hierin speelt. Sultan, die hier zijn levensverhaal vertelt, is filmmaker en regisseur. Hij is naar Nederland gevlucht omdat hij vreesde voor zijn leven. Ook is hij één van Abdolahs beste vertellers tot nu toe. Sultan heeft een bijzonder...

Martha Conway groeide op in een groot gezin in Ohio. Nu doceert ze creatief schrijven aan de Stanford University. Eerdere romans, waaronder Thieving Forest en Sugarland, werden al bekroond met diverse prijzen. Het verhaal speelt zich af in 1838 in Ohio. De 22-jarige May Bedloe naait de kleren voor haar nicht Comfort die het als actrice probeert te maken. Op de nacht dat het stoomschip de Moselle zinkt bevinden beide nichten zich aan boord. Gelukkig kunnen ze goed zwemmen en weten...

Eva Ment is één van de drie dochters van een Amsterdamse lakenkoopman. Ze hebben het thuis niet breed, maar door hun harde werk wonen ze in de duurste en belangrijkste straat van Amsterdam. Dan is er nog Jan Pieterszoon Coen, een man met aanzien en een van de leden van de Heren Zeventien en op zoek naar een echtgenote. Hij leert Eva kennen en besluit om met haar te trouwen. De twee trouwen in het voorjaar van 1627 en krijgen...