Marita De Sterck ging voor haar nieuwe boek te rade bij wat mensen in Mariaburg, bij het Belgische Ekeren, aan elkaar vertelden over wat toen “uitzuipcafé ’s” werden genoemd. Laat ik maar met de deur in huis vallen: Valavond is moeilijk te vergeten, door de grote naturel die De Sterck in haar boek steekt, en door het oer Vlaamse taalgebruik. Het boek beschrijft tien jaar in het leven van de personages, met aanvang in 1935. De zestienjarige Jeanne meldt zich als...

Rivka Cohen is een succesvolle redacteur, en lijkt alles goed op een rijtje te hebben. Ook met haar gezin lijkt alles goed te lopen, ook al weigert haar Joodse vader te vertellen over de gebeurtenissen van de oorlog. Hij heeft altijd zijn trauma’s meegenomen en deze trauma’s hebben zich ergens diep in Rivka genesteld. Maar als ze haar vroegere minnaar Daniël Rubinstein weer ziet kruipt de innerlijke onrust naar buiten. Daniël weet namelijk meer over het verleden van Rivka’s vader,...

Een historisch verhaal gebaseerd op feiten, maar omringd door fictie. Het verhaal begint in 1876, ten tijde van de industriële revolutie. Het belangrijkste onderwerp dat in dit boek naar voren komt is de uitvinding van een vriesmachine. In Australië en Argentinië zijn er te veel schapen en weten ze niet wat ze met de beesten aanmoeten, soms jagen ze zelfs een aantal schapen van de kliffen af. Op dit zelfde moment is er een grote hongersnood in Europa. Een groter verschil...

Rode liefde klinkt in eerste instantie als een hele slechte liefdesroman. Niets is minder waar. Ook al speelt de liefde een rol in deze roman, het hoofdthema is spionage, en dan nog welk tegen je eigen land. Hoe kom je hiertoe? Joan is 87 wanneer op een dag de Britse inlichtingendienst aanbelt. Ze zijn gekomen om Joan te verhoren aangezien haar naam is opgedoken in een van hun onderzoeken. Het verleden heeft Joan ingehaald. Toen Joan in 1937 ging studeren aan...

Enkele dagen geleden publiceerden we een recensie over De gave van Hanna Mendel, een indrukwekkend verhaal over hoe een meisje in WOII Auschwitz-Birkenau kon overleven. We willen je graag deelgenoot maken van van nog twee leeservaringen. Allereerst nog even een citaat uit de recensie van Valérie van 12 maart: De auteur heeft het verhaal uit een origineel standpunt geschreven: een meisje dat dankzij haar liefde voor muziek de gruwel overleeft. Dat maakte het boek voor mij meteen nog beter omdat het iets...

1944. De Hongaarse Hanna Mendel heeft een droom. Ze wil net zo'n beroemde pianiste worden als Clara Schumann. Haar toelatingsbewijs voor het conservatorium belooft in ieder geval een mooie toekomst. Maar op een dag wordt haar getto leeggeruimd en moet ze op transport naar Auschwitz, samen met haar familie. In het kamp blijft haar talent niet onopgemerkt. Ze wordt gesommeerd op auditie te komen bij de sadistische kampcommandant; haar pianospel betovert hem. Vanaf dat moment wordt ze elke dag in...

Diana Morgan is filoloog in Oxford en expert in de Griekse mythologie, maar haar voornaamste passie is de Amazones (iets wat niet erg gewaardeerd wordt door de geleerden in Oxford). Van jongs af aan is ze al gefascineerd door deze mythische krijgsvrouwen, vooral omdat haar oma een Amazone zou zijn geweest. Maar toen Diana klein was verdween haar oma plotseling en liet ze Diana alleen een dagboek vol vreemde tekens na. Wanneer Diana een (een beetje vreemd) aanbod krijgt om...

Gevangene van de nacht (origineel: Prisoner of night and fog) is het debuut van Anne Blankman in het genre van historische fictie. Het is het eerste boek van een serie, bestaande uit twee boeken. Het tweede deel is nog niet verschenen in het Nederlands. Gevangene van de nacht volgt het leven van de 17-jarige Gretchen Müller. Ze woont samen met haar moeder en broer in Berlijn rond 1930. Ze is opgegroeid met de ideeën van de Nationaal Sociaal Partij, wiens leider...

Oorlog en Terpentijn, naar alle waarschijnlijkheid het meest bekende boek van auteur Stefan Hertmans, behaalde in 2014 de prijs van de Lezersjury van de Gouden Uil en niet veel later ook de AKO Literatuurprijs in datzelfde jaar. Dit boek, dat zich afspeelt rond de Grote Oorlog, wordt vrijwel overal lovend onthaald. Hoe meer positieve recensies er volgen, des te kritischer de volgende lezer ongetwijfeld zal zijn. Maar zelfs die verwachtingen lost Hertmans in met de vingers in de neus. Voor ik...