William Shakespeare is een man die voor velen geen introductie nodig heeft, maar ik zal toch een korte samenvatting geven van zijn leven. William Shakepeare leefde in de zestiende eeuw en was een Engelse dichter, toneelschrijver en acteur. Venus en Adonis was het werk waarmee Shakespeare als dichter debuteerde. Het werd een bestseller. Wereldwijd is het dichtwerk nooit uit de druk gehaald. Daarnaast heeft Shakespeare meerdere bekende werken geschreven, zoals Romeo en Juliet, Een midzomernachtsdroom en Hamlet. Het verhaal van Venus...

Een boek zo duister als dit bestaat niet. Het is alsof er een nieuwe wereld voor je opengaat, maar tegelijkertijd een vreemd gevoel je bekruipt, een gevoel dat deze nieuwe wereld voorgoed anders, donkerder, is. Zelf nog altijd in de ban van Siegfried, Mulisch' meesterwerk, schrijf ik deze woorden, nadat ik zojuist de laatste, inktzwarte pagina ervan heb omgeslagen. Hitler had een kind, Siegfried. Een idee dat alleen een gek zou bedenken en een dwaas zou geloven, blijkt waarheid te zijn...

De Ierse auteur John Boyne debuteerde in 2006 met De jongen in de gestreepte pyjama, over een jongetje dat tijdens de Tweede Wereldoorlog met zijn ouders in een huis naast een concentratiekamp komt wonen, omdat zijn vader kampoverste is. Door de ogen van dat jongetje zien we hoe hij de wereld in dat concentratiekamp ervaart, zonder dat hij beseft hoe gruwelijk die wereld is. Dat boek is onlangs verfilmd. Ondertussen schreef John Boyne verder aan een indrukwekkend oeuvre, met zeer verschillende...

“Het was nooit begonnen en nooit kon eraan begonnen worden en toch was het er. Kalam voelde het in al zijn botten, heel zijn vlees, heel zijn Gamor. Het sprak hem toe en vertelde hem opnieuw dat niets was zoals het begonnen was en alles bleef zoals het eindigen zou. Wie hem dat vertelde? Het was een stem, een geluid of nee… een licht in zijn hoofd. Misschien waren het de geuren om hem heen, misschien ook de IJsrand waarachter...

Het boek De Beslissing van Britta Böhler speelt zich af in 1936 en beslaat drie dagen. De schrijver Thomas Mann heeft zojuist een open brief gestuurd naar zijn uitgever waarin hij zich openlijk tegen het regime van de nazi’s keert. Hij twijfelt echter nog of hij de brief moet laten drukken, onder andere omdat hij bang is dat zijn boeken verboden worden in Duitsland en hij daarmee zijn lezers kwijt raakt. Thomas Mann is natuurlijk een bekende auteur in de literatuurgeschiedenis,...

‘Als blanke man voelde ik mij oprecht schuldig tegenover alle mensen die ooit slaaf zijn geweest.’ Nadat hij in 1841 ontvoerd en in het Zuiden verkocht wordt als slaaf werkt Solomon Northup twaalf jaar lang op plantages in Louisiana. Op deze plantages komt hij de meest afschuwelijke dingen tegen en ondergaat hij de meest gruwelijke martelingen die de mens ooit heeft gekend. In 1853, twaalf jaar na zijn gevangenschap, komt Solomon eindelijk vrij. In datzelfde jaar verschijnt het boek 12 jaar...

Een kijkje achter de schermen bij Pride and Prejudice De eerste keer dat ik Pride and Prejudice van Jane Austen las, werd ik verliefd. Vervolgens werd ik de jaren daarna nog 100 keer verliefd op andere boeken. Je zou toch zeggen dat mijn hart nu te vol was om nog meer boeken zó te omarmen. Landgoed Longbourn van Jo Baker is het weer gelukt. In huize Longbourn, met aan het hoofd mijnheer Bennet, is er werk genoeg. Sarah, het dienstmeisje, heeft...

De hoofdpersoon van Meester Mitraillette bevindt zich aan de start van het boek in een penibele situatie. Het is België tijdens de Eerste Wereldoorlog, en David Verbocht staat voor het vuurpeloton om als deserteur geëxecuteerd te worden. Hij denkt terug aan zijn ouders, zijn kleine broertje, de kinderen uit de klas die hij lesgaf en de twee liefdes van zijn leven. Hij berust in zijn lot. Voordat het schot gelost wordt, neemt het volgende hoofdstuk ons enkele jaren mee terug in...

In 1844 trekken zeven kinderen helemaal alleen door het verre westen van Noord-Amerika, dat dan nog een gevaarlijke, ruige wildernis is. Ze zijn op weg naar Oregon. Het wordt een barre tocht langs ongebaande wegen, door hagel- en sneeuwstormen. Ze hebben geen voedsel en geen water, en ’s nachts in de duisternis gloeien de ogen van wolven… Een ongelooflijk verhaal over moed en doorzettingsvermogen! Ik kreeg op de sterrenwacht, waar ik vrijwilligerswerk doe, een boek mee van een andere vrijwilliger. Zij...

HhhH. In eerste instantie zou je denken dat de titel van dit boek een lacherige reactie op een net vertelde mop is, maar schijn bedriegt. Het boek HhhH is allesbehalve komisch: het gaat over het leven van nazikopstuk en architect van de Holocaust Reinhard Heydrich. In dit boek, dat als ondertitel Himmlers hersens heten Heydrich draagt (vandaar de ironische afkorting HhhH), blijkt de schrijver Laurent Binet een meester in het vervlechten van verhalen. De in kleine hoofdstukken opgedeelde roman vertelt...