Ik las er vele: positieve, negatieve, maar vooral recensies met héél véél spoilers. Afgelopen week was John Boyne in ons land waar hij signeerde bij boekhandel Stevens en werd geïnterviewd op Manuscripta waar voornamelijk werd gesproken over zijn nieuwste boek De jongen die zijn vader zocht. Ja, ook ik zal een recensie schrijven maar in tegenstelling tot veel anderen proberen niet het hele verhaal weg te geven. Om een recensie eens anders te beginnen, ga ik mijn oordeel over het boek...

Nescio is een man van weinig woorden. Zijn verhalenbundel De uitvreter, Titaantjes, Dichtertje heeft 3 korte verhalen, samen net meer dan 150 pagina's. Hij weet je echter wel te treffen met diepzinnige boodschappen en wijze levenslessen. Deze auteur bewijst maar weer eens dat weinig woorden veel impact kunnen hebben. Tragisch einde Het eerste verhaal, De uitvreter, wordt ons verteld door een ik-figuur met de wat aparte naam Koekebakker. Wanneer Bavink, een vriend van Koekebakker, een man, Japi, urenlang volledig zen ziet staren...

Engeland in 1437: we hebben niet meer te maken met een sterke en strijdlustige koning. Nee, Henry VI is koning. Overdreven vroom met zwakke gezondheid en geest. Al met al een zwakke incompetente koning. De regering wordt overgelaten aan Derry Brewer, spion van de koning, en William de la Pole, graaf van Suffolk. De Franse grondgebieden staan onder druk en ook is er nog het gevaar Richard Plantagenet, graaf van York met een sterke claim op de troon, die vindt...

Soms blijven boeken onbedoeld veel te lang op de plank liggen. Zo ook Leeuwenstrijd van Thomas van Aalten. In februari 2014 tipte het boekenpanel van De Wereld Draait Door deze familieroman al, en nu, een half jaar later, kan ik niet anders dan het met hun eens zijn: dit is aanrader. Leeuwenstrijd is een familieroman met veel aandacht voor de culturele en politieke geschiedenis van Nederland. Het boek volgt vier generaties van de Italiaans-Nederlandse familie Dona. In aparte hoofdstukken vertellen zij...

William Shakespeare is een man die voor velen geen introductie nodig heeft, maar ik zal toch een korte samenvatting geven van zijn leven. William Shakepeare leefde in de zestiende eeuw en was een Engelse dichter, toneelschrijver en acteur. Venus en Adonis was het werk waarmee Shakespeare als dichter debuteerde. Het werd een bestseller. Wereldwijd is het dichtwerk nooit uit de druk gehaald. Daarnaast heeft Shakespeare meerdere bekende werken geschreven, zoals Romeo en Juliet, Een midzomernachtsdroom en Hamlet. Het verhaal van Venus...

Een boek zo duister als dit bestaat niet. Het is alsof er een nieuwe wereld voor je opengaat, maar tegelijkertijd een vreemd gevoel je bekruipt, een gevoel dat deze nieuwe wereld voorgoed anders, donkerder, is. Zelf nog altijd in de ban van Siegfried, Mulisch' meesterwerk, schrijf ik deze woorden, nadat ik zojuist de laatste, inktzwarte pagina ervan heb omgeslagen. Hitler had een kind, Siegfried. Een idee dat alleen een gek zou bedenken en een dwaas zou geloven, blijkt waarheid te zijn...

De Ierse auteur John Boyne debuteerde in 2006 met De jongen in de gestreepte pyjama, over een jongetje dat tijdens de Tweede Wereldoorlog met zijn ouders in een huis naast een concentratiekamp komt wonen, omdat zijn vader kampoverste is. Door de ogen van dat jongetje zien we hoe hij de wereld in dat concentratiekamp ervaart, zonder dat hij beseft hoe gruwelijk die wereld is. Dat boek is onlangs verfilmd. Ondertussen schreef John Boyne verder aan een indrukwekkend oeuvre, met zeer verschillende...

“Het was nooit begonnen en nooit kon eraan begonnen worden en toch was het er. Kalam voelde het in al zijn botten, heel zijn vlees, heel zijn Gamor. Het sprak hem toe en vertelde hem opnieuw dat niets was zoals het begonnen was en alles bleef zoals het eindigen zou. Wie hem dat vertelde? Het was een stem, een geluid of nee… een licht in zijn hoofd. Misschien waren het de geuren om hem heen, misschien ook de IJsrand waarachter...

Het boek De Beslissing van Britta Böhler speelt zich af in 1936 en beslaat drie dagen. De schrijver Thomas Mann heeft zojuist een open brief gestuurd naar zijn uitgever waarin hij zich openlijk tegen het regime van de nazi’s keert. Hij twijfelt echter nog of hij de brief moet laten drukken, onder andere omdat hij bang is dat zijn boeken verboden worden in Duitsland en hij daarmee zijn lezers kwijt raakt. Thomas Mann is natuurlijk een bekende auteur in de literatuurgeschiedenis,...

‘Als blanke man voelde ik mij oprecht schuldig tegenover alle mensen die ooit slaaf zijn geweest.’ Nadat hij in 1841 ontvoerd en in het Zuiden verkocht wordt als slaaf werkt Solomon Northup twaalf jaar lang op plantages in Louisiana. Op deze plantages komt hij de meest afschuwelijke dingen tegen en ondergaat hij de meest gruwelijke martelingen die de mens ooit heeft gekend. In 1853, twaalf jaar na zijn gevangenschap, komt Solomon eindelijk vrij. In datzelfde jaar verschijnt het boek 12 jaar...