Het boek De Beslissing van Britta Böhler speelt zich af in 1936 en beslaat drie dagen. De schrijver Thomas Mann heeft zojuist een open brief gestuurd naar zijn uitgever waarin hij zich openlijk tegen het regime van de nazi’s keert. Hij twijfelt echter nog of hij de brief moet laten drukken, onder andere omdat hij bang is dat zijn boeken verboden worden in Duitsland en hij daarmee zijn lezers kwijt raakt. Thomas Mann is natuurlijk een bekende auteur in de literatuurgeschiedenis,...

‘Als blanke man voelde ik mij oprecht schuldig tegenover alle mensen die ooit slaaf zijn geweest.’ Nadat hij in 1841 ontvoerd en in het Zuiden verkocht wordt als slaaf werkt Solomon Northup twaalf jaar lang op plantages in Louisiana. Op deze plantages komt hij de meest afschuwelijke dingen tegen en ondergaat hij de meest gruwelijke martelingen die de mens ooit heeft gekend. In 1853, twaalf jaar na zijn gevangenschap, komt Solomon eindelijk vrij. In datzelfde jaar verschijnt het boek 12 jaar...

Een kijkje achter de schermen bij Pride and Prejudice De eerste keer dat ik Pride and Prejudice van Jane Austen las, werd ik verliefd. Vervolgens werd ik de jaren daarna nog 100 keer verliefd op andere boeken. Je zou toch zeggen dat mijn hart nu te vol was om nog meer boeken zó te omarmen. Landgoed Longbourn van Jo Baker is het weer gelukt. In huize Longbourn, met aan het hoofd mijnheer Bennet, is er werk genoeg. Sarah, het dienstmeisje, heeft...

De hoofdpersoon van Meester Mitraillette bevindt zich aan de start van het boek in een penibele situatie. Het is België tijdens de Eerste Wereldoorlog, en David Verbocht staat voor het vuurpeloton om als deserteur geëxecuteerd te worden. Hij denkt terug aan zijn ouders, zijn kleine broertje, de kinderen uit de klas die hij lesgaf en de twee liefdes van zijn leven. Hij berust in zijn lot. Voordat het schot gelost wordt, neemt het volgende hoofdstuk ons enkele jaren mee terug in...

In 1844 trekken zeven kinderen helemaal alleen door het verre westen van Noord-Amerika, dat dan nog een gevaarlijke, ruige wildernis is. Ze zijn op weg naar Oregon. Het wordt een barre tocht langs ongebaande wegen, door hagel- en sneeuwstormen. Ze hebben geen voedsel en geen water, en ’s nachts in de duisternis gloeien de ogen van wolven… Een ongelooflijk verhaal over moed en doorzettingsvermogen! Ik kreeg op de sterrenwacht, waar ik vrijwilligerswerk doe, een boek mee van een andere vrijwilliger. Zij...

HhhH. In eerste instantie zou je denken dat de titel van dit boek een lacherige reactie op een net vertelde mop is, maar schijn bedriegt. Het boek HhhH is allesbehalve komisch: het gaat over het leven van nazikopstuk en architect van de Holocaust Reinhard Heydrich. In dit boek, dat als ondertitel Himmlers hersens heten Heydrich draagt (vandaar de ironische afkorting HhhH), blijkt de schrijver Laurent Binet een meester in het vervlechten van verhalen. De in kleine hoofdstukken opgedeelde roman vertelt...

Soms verrast een boek je, maar in dit geval was ik al op de hoogte van de inhoud: enkele weken geleden heb ik de film 12 Years A Slave gezien, de grote winnaar van de Oscars van dit jaar. De film was erg indrukwekkend en intens. Nadat de film was afgelopen, was het in de bioscoop nog lang doodstil. Omdat het een verfilming is, was ik erg benieuwd naar het boek achter de film. Deze bleek uit 1853 te komen....

Onder de grond is het debuut van de Australische schrijfster Courtney Collins. In 1921 doodt Elizabeth Jessie Hickman haar derde echtgenoot, en vlucht het binnenland van Australië in. Collins baseerde haar debuutroman op dit waargebeurde verhaal. ...

Post voor mevrouw Bromley gaat over John, die alleen door zijn vader opgevoed wordt omdat zijn moeder jong overleden is. Hij groeit samen met Martin Bromley op en is bij diens familie kind aan huis. Als de Eerste Wereldoorlog uitbreekt staan veel Engelse mannen te springen om mee te vechten, ook Martin en zijn vader. John gaat daarentegen liever naar de universiteit om Engels te studeren. Londen verandert door de oorlog en John moet zich staande houden in een maatschappij...

Oudering is een dorpje op het eiland Voorne-Putten waar de inwoners langs elkaar heen leven en hun nooit uitgekomen dromen in oude sokken bewaren. Lioba, een ambitieus en kunstzinnig meisje, wil niets liever dan deze plek en haar bewoners ontvluchten. Als zij op een dag bewusteloos wordt aangetroffen op het nabije gors, gonst het dorp van de geruchten. Diverse dorpsgenoten zoeken koortsachtig naar een manier om haar weer wakker te krijgen. Wie weet Lioba te bevrijden uit haar mysterieuze slaap? Zeven...