Alma Whittaker wordt aan het begin van de 19e eeuw geboren in Philadelphia als dochter van twee beroemde botanisten. Al sinds haar geboorte wordt er van Alma het hoogste verwacht. Niet dat ze het erg vindt: ze is intelligent en krijgt veel mee van haar ouders. Alma, die de klassieke talen en wiskundige formules al op jonge leeftijd beheerste, groeit op tot een slimme en onafhankelijke vrouw. Ze besluit zich op één soort plant te richten: mossen. Ze is ongeveer...

Sinds ik een paar maanden geleden een bezoek heb gebracht aan het werkkamp Auschwitz 1 en het vernietigingskamp Auschwitz 2 ben ik erg geïnteresseerd in boeken over de Tweede Wereldoorlog. Het boek dat ik gelezen heb sprak me erg aan door de voorkant, waar een aantal aandachtig luisterende kinderen op staan. De poppenspeler van Warschau begint met het heden, maar het boek is grotendeels een flashback om vervolgens weer in het heden terug te komen. Ik verwachtte een mooi en heftig...

Lore bestaat uit drie losstaande verhalen die ieder een andere kant van de Tweede Wereldoorlog belichten: Helmut, een Duitse jongeman die door een fysieke beperking niet kan vechten voor zijn vaderland, hoe graag hij dit ook wil; Lore, een jong Duits meisje dat na de overwinning van de geallieerden met haar broertjes en zusje van Beieren naar Hamburg moet lopen; en Micha, een man die zich ruim vijftig jaar na de oorlog verdiept in het verleden van zijn opa, die...

1867. Na de dood van haar vader, neemt Eliza Caine een baan aan als gouvernante in Norfolk. Wanneer ze zich aandient bij Gaudlin Hall, wordt ze begroet door twee kinderen. Er is geen volwassene aanwezig, met uitzondering van de terreinknecht die zijn eigen optrekje in de tuin heeft. Daarnaast vertegenwoordigt niemand zich als haar leidinggevende. Eliza besluit dat ze de kinderen niet alleen kan laten en blijft. Maar die nacht gebeurt er iets beangstigends en Eliza vermoedt langzamerhand dat er...

Luize Valente belicht in De sleutel tot het familiegeheim een interessante periode uit de Braziliaanse geschiedenis. Een geschiedenis waar ik als lezer niets van af wist. Als journalist maakte Valente al eerder twee documentaires over het ondergrondse jodendom in Brazilië. De sleutel tot het familiegeheim is haar romandebuut. In deze roman weet de schrijfster op overtuigende wijze de geschiedenis van de nieuwe christenen in Brazilië tot leven te wekken. Heden en verleden wisselen elkaar af en zijn onlosmakelijk...

Dit boek van Antoinio Iturbe gaat over de tijd dat Dita Dorochova in het concentratiekamp zat. Ze heeft de grootste nachtmerrie van de tweede wereldoorlog overleeft: Auschwitz. Antonio heeft vele dagen gepraat met Dita, over haar tijd in het kamp. Dita is 14 en zit in Auschwitz. Ze is een nuchtere meid en heeft haar woordje klaar. Ze zit in familiekamp 31IId waar alle kinderen tot een jaar of twaalf zitten. Ze mocht daar ook zijn om op de kleintjes te...

“Je voegt twee dingen samen die nog niet eerder zijn samengevoegd. En de wereld is veranderd.” Dat was het geval met de eerste aeronauten, die met gevaar voor eigen leven experimenteerden met de ballonvaart. Toen dat werd samengevoegd met de fotografie, kon men voor het eerst beelden maken van de aarde, van onszelf, vanuit de lucht gezien. “Je voegt twee dingen samen die nog niet eerder zijn samengevoegd, en soms werkt het, soms ook niet. […] Je voegt twee mensen samen...

Joke van Leeuwen wint op 28 oktober de AKO Literatuur Prijs. Gefelicteerd! Reden om deze mooie recensie van Eelke nog even naar boven te halen! Het boek speelt zich zo'n twee eeuwen geleden af, in een grote stad. Het eerste hoofdstuk schetst de situatie: er is een opstand gaande, een revolutie, die 'de nieuwe vrijheid' genoemd wordt. Het volk wil van de koning af en alles moet anders. De opstand wordt getoond vanuit 3 hoofdpersonen; Catho, een 15-jarige wees, Berthe, een vrouw...

Wat een groots tweeluik had moeten worden is uiteindelijk een korte roman geworden. Rascha Peper had zich dat voorgenomen, maar toen ze te horen kreeg dat ze ongeneeslijk ziek was, heeft zij het eerste deel, Handel in veren, kunnen voltooien tot een zelfstandige roman. Het verhaalt over een vogelkenner, Henk Bronkhorst, die in Papoea op zoek is naar een bepaalde soort hoen die zeer zeldzaam is. Het andere deel van het verhaal speelt ongeveer zestig jaar later: het kleinkind van de...

Ik kende Jeanette Winterson voor ik De Schemerpoort las alleen bij naam. Verder las ik dat De Schemerpoort voor haar oeuvre een atypisch boek is. In dat geval mag ze verder atypisch werk afleveren, maar ik ben wél benieuwd naar haar ander werk. De Schemerpoort is een verhaal dat in 1612 speelt, gesitueerd op Goede Vrijdag. Een groep vrouwen die van hekserij wordt beschuldigd, wachten op hun proces. Onder hen bevindt zich de rijke Alice Nutter, die er alles aan...