Rome, 70 v.Chr. Tegen de achtergrond van Caesars gewelddadige machtspolitiek vechten vier mensen voor hun bestaan. Tarquinius, een Etruskische krijger en waarzegger; Brennus de Galliër, een gevreesd gladiator; Romulus, die gedwongen wordt als gladiator te vechten en zint op wraak voor het onrecht dat hem en zijn tweelingzus is aangedaan. En tot slot is er Fabiola. Zij is net als haar broer Romulus op jonge leeftijd als slaaf verkocht en belandt in een bordeel, waar haar verleidelijke schoonheid al snel...

Rachel Lore is niet één roman zoals het boek wordt aangeprezen, maar een bundeling van drie novelles met hetzelfde thema: veranderende familiebanden door de Tweede Wereldoorlog. Eerst heette het boek De donkere kamer, wat verwijst naar de eerste novelle, maar de filmeditie heet Lore, omdat alleen dat deel verfilmd is. Het boek begint met het verhaal Helmut, over een jongen die door een handicap niet bij het Duitse leger kan en niet eens de Hitlergroet kan brengen. Vanaf een station kijkt...

Kate Atkinson’s Leven na leven vertelt het verhaal van Ursula Todd. Op 11 februari 1910 wordt er in een plattelandshuis in Engeland een kind op aarde gebracht; gewurgd door de navelstreng. Op datzelfde moment wordt er op dezelfde plek een kind geboren. Ze lijkt dood te zijn, maar ze wordt op het laatste moment gered. Dit is het begin van het leven van Ursula Todd, één van de vele levens die ze zou gaan leven. Reïncarnatie wordt voor Ursula Todd...

Eline Vere is de debuutroman van Louis Couperus, één van de bekendste en meest geprezen schrijvers in de Nederlandse geschiedenis. Na een aantal geflopte dichtbundels besloot Couperus op aanraden van een van zijn vrienden een roman, simpelweg over het dagelijks leven, te schrijven. Het dagelijks leven van Couperus speelde zich af in de kringen van de gegoede Haagse burgerij aan het einde van de negentiende eeuw, dus daar gaat het boek over. De hoofdpersoon, Eline, is wankelmoedig en idealiserend, zwak maar...

Hoger dan de Zee  van  Francesca Melandri is een aangrijpend verhaal over liefde, trouw en menselijk leiden. Het boek ademt een sfeer van sereniteit die niet voortkomt uit een vakantie-gevoel maar uit het accepteren van een moeilijk leven.  Luisa en Paolo bezoeken, in 1979, hun familieleden op een zwaar beveiligd gevangeniseiland voor de kust van Italië. Luisa bezoekt haar man, een tweevoudig moordenaar, en Paolo zijn zoon, lid van een terreurgroep en verantwoordelijk voor een van de meest verafschuwde moorden van zijn...

Het boek Roman met cocaïne komt met een boeiend achtergrondverhaal. Roman met cocaïne is een Russische roman, geschreven in 1934 onder een pseudoniem van Mark Levi. Het werd voor het eerst vertaald in Frankrijk in 1983 om een jaar later ook in het Nederlands te verschijnen. Nu, jaren later, is het boek opnieuw uitgebracht. Waarom opeens deze nieuwe interesse in deze roman? Waarom blijft dit boek opduiken en is het de moeite waard om een nieuwe uitgave te produceren? Roman met...

Kelderkind van Kristien Dieltiens is het verzonnen verhaal rondom de echt bestaande Kaspar Hauser. Hij werd eind negentiende eeuw gevonden op een plein in Neurenberg. Hij kon amper praten of lopen en sprak alleen maar één zin uit: wille ruiter worden als mijn vader. Iedereen stond voor een raadsel, wie was deze jongen? Kristien Dieltiens heeft haar eigen fantasie losgelaten op dit verhaal, en dat leverde het schitterende Kelderkind op. Naast Kaspar heeft dit boek nog een tweede hoofdpersoon: Manfred Ostheim,...

Rond Pasen sprak ik mijn docent over De Rattenlijn. Het boek gaat over de Tweede Wereldoorlog en is zo dik…’ (de ruimte tussen z’n vingers zei genoeg). Mijn ‘zin’ in dit boek werd aangewakkerd toen ik ‘de Tweede Wereldoorlog’ hoorde, dus fietste ik naar huis met niet alleen m’n schoolboeken op m’n rug, maar ook het debuut van Matthias Rozemond bij Lemniscaat: De Rattenlijn. ‘Een meeslepende historische roman over een obscuur, bijna vergeten stuk Europese geschiedenis.’ In dit boek beleeft de...

We vertellen niets nieuws als we zeggen dat Do Van Ranst iemand is die eigenlijk niet in een hokje te plaatsen is.  Want met boeken als “Morgen is hij weg”, voor jongere kinderen vanaf een jaar of acht, kan hij veel lezers bekoren.  “Mijn vader zegt dat wij levens redden” gaat over een meisje dat op een gevaarlijke plek woont, voor veertienplussers.  Dit boek wordt momenteel verfilmd. En wie kent Dina niet?  Het flitsende meisje in een toffe buurt, met...

Het boek vertelt het verhaal van Icarus. Icarus woont op het eiland Kreta samen met zijn vader Daedalus, die een geweldige uitvinder is. Overal waar Icarus komt, zorgt hij voor opschudding. Hij doet wat hij zelf wil en is erg gesteld op zijn vrijheid. Dat speelt hem soms parten, maar het maakt van Icarus ook een uniek persoon, eentje zoals er zelden een geboren wordt. Hij toont anderen de zonnige en betere kant van het leven. Maar dan wordt Icarus verliefd....