Het is de 17e eeuw in Londen. Ester Velasquez is een emigrant uit Amsterdam, die haar dagen doorbrengt samen met een blinde rabbijn waarvoor ze werkt. Daarnaast is er nog het verhaal van Helen Watt, een Engelse historica die in onze tijd leeft. Ze heeft een bijzondere interesse voor de Joodse geschiedenis, iets wat haar kan afleiden van het feit dat ze ernstig ziek is. Nadat Helen de beschikking krijgt over Joodse geschriften uit de 17e eeuw begint ze aan haar laatste werk; uitvinden wie de schrijver...

De gifmengster neemt je mee naar de veertiende eeuw in het land Astoris. De vader van Anne Dyeward is de laatste erfgenaam van de verstoten koninklijke familie en daarom dwingt de koning haar te trouwen met kroonprins William. Anne komt met haar familie aan het hof wonen, maar ze voelt zich er niet thuis. De kroonprins blijkt een persoonlijkheidsstoornis te hebben en daarnaast probeert hij zich staande te houden onder de tirannie van zijn vader. De spanning stijgt aan het...

Door dit boek heb ik een ontdekking gedaan: Salman Rushdie (1947) is een genie. Nu ben ik niet bepaald de eerste die dit doorheeft. Gezien zijn vele awards, waaronder zelfs de "Booker of Bookers Prize" in 1983, weet de wereld al veel langer van Rushdie's genialiteit af. En zo hoort het ook, want in zijn bekendste roman Midnight's Children (1981) weet deze auteur historische gebeurtenissen te combineren met magisch realisme. Het effect is precies zo: schijnbaar onmogelijk en – natuurlijk...

Als enthousiast liefhebber van Kader Abdolah (Iran, 1954) had ik veel zin om zijn nieuwste werk te lezen. Dit boek heeft als thema, vergelijkbaar met een aantal van Abdolahs eerdere werken, de hervormingen in Iran aan het eind van de twintigste eeuw en de rol die ‘de gewone man’ hierin speelt. Sultan, die hier zijn levensverhaal vertelt, is filmmaker en regisseur. Hij is naar Nederland gevlucht omdat hij vreesde voor zijn leven. Ook is hij één van Abdolahs beste vertellers tot nu toe. Sultan heeft een bijzonder...

Martha Conway groeide op in een groot gezin in Ohio. Nu doceert ze creatief schrijven aan de Stanford University. Eerdere romans, waaronder Thieving Forest en Sugarland, werden al bekroond met diverse prijzen. Het verhaal speelt zich af in 1838 in Ohio. De 22-jarige May Bedloe naait de kleren voor haar nicht Comfort die het als actrice probeert te maken. Op de nacht dat het stoomschip de Moselle zinkt bevinden beide nichten zich aan boord. Gelukkig kunnen ze goed zwemmen en weten...

Eva Ment is één van de drie dochters van een Amsterdamse lakenkoopman. Ze hebben het thuis niet breed, maar door hun harde werk wonen ze in de duurste en belangrijkste straat van Amsterdam. Dan is er nog Jan Pieterszoon Coen, een man met aanzien en een van de leden van de Heren Zeventien en op zoek naar een echtgenote. Hij leert Eva kennen en besluit om met haar te trouwen. De twee trouwen in het voorjaar van 1627 en krijgen...

Kate Mosse is al lange tijd een favoriet van me wanneer het aankomt op historische verhalen waarin vaak een familiegeheim of mysterie ten grondslag ligt. Toen Tijden van vuur dan ook op onze snoeplijst stond, wist ik: dit is mijn boek! Kate Mosse neemt je mee terug naar het Carcassonne van 1562. Een tijd waarin hugenoten in sommige plaatsen in alle rust hun geloof mochten belijden, maar in andere plaatsen zwaar vervolgd werden door de katholieken. De katholieke Minou houdt zich...

De voorproefster van Hitler vertelt het verhaal van Rosa Sauer die Berlijn verlaat in de hoop een beter leven te vinden bij haar schoonouders in Oost-Pruisen. Haar man vecht dan aan het front. Tijdens een van de aanvallen in Berlijn is haar moeder omgekomen en Rosa voelt zich niet langer veilig in de hoofdstad van een destijds door oorlog gebroken Duitsland. Maar waar ze denkt de oorlog te ontvluchten is Hitler juist dichterbij dan ooit; zijn hoofdkwartier bevindt zich in de...

‘Liefde is voor hen die durven’ Wanneer Sofia na vijf jaar huwelijk besluit dat het op is tussen haar en haar man, verdiept ze zich weer in haar oude passie: boekbinden. In een oud, klein boekhandeltje stuit ze op een vervallen boek dat ze zelf mag restaureren van de eigenaar. Als ze vervolgens een envelop in de binnenzijde van de kaft vindt, opent voor haar de wereld van Clarice Marianne von Harmel, een jonge vrouw die opgroeit aan het begin van...

De Laatste Getuige vertelt het levensverhaal van Wim Aloserij. Hij overleefde drie concentratiekampen tijdens de Tweede Wereldoorlog en een van de grootste scheepsrampen aan het einde van die periode. Ik heb het boek mogen ontvangen van Frank Krake, de auteur, en ik ben bij ontvangst dan ook gelijk in het boek gedoken. Wat het boek misschien nog wel des te belangrijker maakt is het feit dat Wim op 2 mei 2018 is overleden, midden in alle interviews en voordat hij...