Kate Mosse is al lange tijd een favoriet van me wanneer het aankomt op historische verhalen waarin vaak een familiegeheim of mysterie ten grondslag ligt. Toen Tijden van vuur dan ook op onze snoeplijst stond, wist ik: dit is mijn boek! Kate Mosse neemt je mee terug naar het Carcassonne van 1562. Een tijd waarin hugenoten in sommige plaatsen in alle rust hun geloof mochten belijden, maar in andere plaatsen zwaar vervolgd werden door de katholieken. De katholieke Minou houdt zich...

De voorproefster van Hitler vertelt het verhaal van Rosa Sauer die Berlijn verlaat in de hoop een beter leven te vinden bij haar schoonouders in Oost-Pruisen. Haar man vecht dan aan het front. Tijdens een van de aanvallen in Berlijn is haar moeder omgekomen en Rosa voelt zich niet langer veilig in de hoofdstad van een destijds door oorlog gebroken Duitsland. Maar waar ze denkt de oorlog te ontvluchten is Hitler juist dichterbij dan ooit; zijn hoofdkwartier bevindt zich in de...

‘Liefde is voor hen die durven’ Wanneer Sofia na vijf jaar huwelijk besluit dat het op is tussen haar en haar man, verdiept ze zich weer in haar oude passie: boekbinden. In een oud, klein boekhandeltje stuit ze op een vervallen boek dat ze zelf mag restaureren van de eigenaar. Als ze vervolgens een envelop in de binnenzijde van de kaft vindt, opent voor haar de wereld van Clarice Marianne von Harmel, een jonge vrouw die opgroeit aan het begin van...

De Laatste Getuige vertelt het levensverhaal van Wim Aloserij. Hij overleefde drie concentratiekampen tijdens de Tweede Wereldoorlog en een van de grootste scheepsrampen aan het einde van die periode. Ik heb het boek mogen ontvangen van Frank Krake, de auteur, en ik ben bij ontvangst dan ook gelijk in het boek gedoken. Wat het boek misschien nog wel des te belangrijker maakt is het feit dat Wim op 2 mei 2018 is overleden, midden in alle interviews en voordat hij...

In ‘Dief van de tijd’ volgen we het verhaal van Matthieu Zéla. Hij is geboren in Frankrijk in 1743. Rond zijn 50e levensjaar stopte hij ineens met verouderen. Zo komt het dat hij nu, in 1999, 257 jaar oud is. Matthieu neemt ons in dit verhaal mee naar verschillende gebeurtenissen, diverse liefdes en vele generaties Thomassen en Tommy’s uit zijn levensgeschiedenis. John Boyne laat ons doorheen deze reis in de tijd ook kennismaken met verschillende historische gebeurtenissen waar Matthieu dan...

München 1938 vertelt het verhaal van Hugh Legat. Hij werkt op 10 Downing Street als privésecretaris voor premier Neville Chamberlain in de vooravond van de tweede wereldoorlog. In een laatste poging om de wereldvrede te redden, vliegen de Britten naar München om daar tijdens een cruciale conferentie te onderhandelen met Hitler, Mussolini en de Franse premier Daladier. Tien jaar daarvoor was Hugh tijdens zijn studie in Oxford goed bevriend met een jonge Duitser. Hugh weet niet dat Paul von Hartmann tegenwoordig...

Toen ik een roman van Tracy Chevalier op de snoeplijst zag staan én dit verhaal ook nog eens over Mary Anning ging, wist ik dat dit mijn boek was. Mary Anning is een Engelse fossielenzoekster die pas postuum volwaardige erkenning kreeg voor het baanbrekende werk dat ze gedaan had. Mary is degene geweest die het eerste bijna volledig intacte skelet van een ichtyosaurus vond. In Engeland wordt ze de vrouw met het hondje genoemd en na het lezen van deze...

Dit boek straalt aan alle kanten kalmte en nostalgie uit. Ik las het op een chaotische, drukke dag, maar het moment dat ik dit boek opende en butler Stevens weer begon te vertellen werd ik volkomen meegetrokken in zijn verhaal. Stevens bekijkt de wereld op een simpele, ongehaaste manier, maar denkt ook diep na over wat er om hem heen gebeurt. Als butler is het zijn belangrijkste vraag: wat maakt nou een écht goede butler? Dat is namelijk hetgeen wat...

Wanneer niets is wat het lijkt Het is 1940 en de wereld voert oorlog. Terwijl de grondslagen voornamelijk in Europa uitgevochten worden, staat ook Amerika niet stil. Op de marinebasis in Brooklyn vervullen vrouwen de taken van de mannen die op weg zijn naar het front. Jennifer Egan kiest deze enscenering als basis voor Manhattan beach. In het verhaal maakt de lezer kennis met Anna en haar vader Eddie. Samen zijn ze op weg naar Dexter Styles, baas van belangrijke nachtclubs en...

Een ouderwetse, handgeschreven brief met sierlijke letters viel enkele maanden geleden in mijn brievenbus. In de brief werd een hypothetische situatie geschetst: “Stel. Vrijwel iedereen in de wereld valt plots in slaap. Enkelen zijn nog wakker, onder wie u. Een klotesituatie, dat spreekt voor zich.” De schrijver van de brief (hij noemde zichzelf ‘een nieuwsgierige burger’) stelde specifiek aan mij de vraag wat ik in die situatie zou doen en raadde me aan het eens te bespreken met mijn omgeving....