Een onbemand Sovjetvliegtuig dat in de nadagen van de Koude Oorlog neerstort op een huis in een België, waarbij de negentienjarige zoon des huizes overlijdt. Dat vormt de basis voor het Boekenweekgeschenk van dit jaar, geschreven door de Vlaamse schrijver Tom Lanoye (spreek uit [lɑnwaː]). De gebeurtenis klinkt op zich al bizar genoeg, nu was alleen nog te hopen dat Lanoye er een interessante historie omheen kan vertellen. Dat is hem gelukt. In Heldere hemel lopen verschillende verhaallijnen door elkaar, die...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

Wauw. Dit was zo echt. Zo echt dat ik er kippenvel van kreeg op de laatste pagina, en nog nooit zo’n innerlijke woede had gevoeld voor Hitler. Ik moest hevig slikken op het einde van het boek, en moest ik de laatste pagina’s niet in de auto hebben gelezen, waar ik net met mijn vrolijke familie naar een mooi kasteel aan het rijden was, zou ik mijn tranen de vrije loop hebben laten gaan en allerlei verwensingen aan Hitler hebben geschreeuwd...

Hoe is dit traag, geduldig, dramatisch boek uit kunnen groeien tot mij favoriete boek aller tijden? Jane Eyre was een weeskind die opgegroeide bij haar tante en kwaadaardige nichtjes en neefje. Daar werd ze verstoten en naar een kostschool gestuurd. Toen ze van die kostschool was afgestudeerd, werd ze gouvernante bij mysterieuze Mr Rochester. Charlotte Brontë schrijft Jane Eyre met een grote openheid die in haar tijd als ongepast werd beschouwd. Niemand had ooit eerder zo uitvoerig over vrouwelijke ervaringen en...

“Wanneer de dood een verhaal vertelt, kun je maar beter luisteren”… Dit is de ietwat lugubere zin die onder de titel “De Boekendief” prijkt. We zien een meisje, liggend met blote voeten, lezend in een dik boek. Het verhaal begint in een trein, het is koud, en Liesels broertje Werner is stervende. Dit is het begin van het verdere leven van Liesel, hoe het haar vergaat wanneer haar moeder haar in Molching in de Himmelstraat 33 aflevert bij de familie Hubermann....

‘Brooklyn’ speelt zich af in de jaren ’50 en vertelt over een scharniermoment in het leven van Eilis, een jonge Ierse vrouw. Eilis vindt in haar eigen dorp in Ierland geen goede job en emigreert op aanraden van haar moeder en oudere zus Rose naar naar Brooklyn. Eilis heeft het daar aanvankelijk niet naar haar zin. Ze werkt er als verkoopster in een groot warenhuis en woont samen met een aantal andere jongere vrouwen, met wie ze het niet goed...

Gemma is kwaad omdat haar moeder haar niet naar Engeland wil laten gaan. Gemma is zelfs zo kwaad dat ze haar moeder achterlaat op de markt en haar dood wenst. Nog geen uur later is haar moeder dood. Gemma is getuige van haar dood, zowel in een visioen als in het echt. Gemma wordt naar Engeland gestuurd, naar de kostschool Spence. Engeland is absoluut niet wat Gemma zich er van voorgesteld heeft en na het visioen waarin ze haar moeder zag...

Augustus 1611 breekt er een storm los langs de kust van Japan, boven het schip de Alexandria. Aan boord van de Alexandria vaart Jack, die vreest dat deze nacht zijn laatste zal zijn. Het schip slaat lek op het rif en maakt veel water. Als door een wonder bereikt ze toch land en de bemanning lijkt gered.  Lijkt, want terwijl de Alexandria in de baai ligt, verschijnt er een Japans piratenschip. Die dag verliest Jack alles, behalve zijn leven. Jack...

Marie gaat in de zomervakantie van 1914 met haar ouder op vakantie naar Glasgow. Tenminste, zo wordt het haar verteld. Eenmaal in Glasgow duurt het niet lang voordat de Eerste Wereldoorlog uitbreekt. Ook in België, Maries thuisland. Marie en haar ouders blijven dan ook in Glasgow. Maries broer Charles is achtergebleven in België en Marie maakt zich grote zorgen over hem. Marie schrijft hem brieven waarin ze vertelt hoe haar leven er uit ziet en vraagt hem om nieuws over...

De Siamese tweeling Gaston en Amelie groeit op in een theaterhuis, omringd door acteurs, een blinde souffleur en decorbouwers. Gaston en Amelie genieten van het ontdekken van alle geheimen die het theaterhuis heeft. Dan begint de oorlog en die brengt veel veranderingen mee: geen theater; lezen en koffie worden verboden. Regelmatig worden er nieuwe regels van kracht, die vooral de vrouwen en meisjes zwaar treffen. Omdat Gaston en Amelie binnenshuis moeten blijven, gaan ze op onderzoek uit en ontdekken een...