Waarschuwing: na deze recensie zal je niet meer volledig kunnen genieten van het boek! Haar Naam Was Sarah is een dramatisch boek dat zich afspeelt in de Tweede Wereldoorlog. Sarah is een joods meisje dat slachtoffer is van het Vélodrome d’Hiver: een concentratiekamp waar de Fransen zelf joden in hebben opgesloten. Ik las wat het meisje allemaal beleefde (in het Vélodrome d’Hiver, tijdens de wereldoorlog) afgewisseld door het verhaal van een journaliste (in het heden), die op zoek gaat naar wie...

Als dochter van de gevangenisdirecteur heb je het niet makkelijk. Zeker niet als je ook nog eens fel rood haar hebt. Dit is Louises leven. Ze wordt opgevoed om een goede huisvrouw te worden, alleen zou ze veel liever fotografe worden. En dan wel van interessante foto’s, niet de gewone huis- en tuinkiekjes. De kans om hele interessante foto’s te maken dient zich aan wanneer ze Filip van Merode leert kennen. Hij onderzoekt gevangenen om aan te tonen dat er...

Het is 1859. In Amerika is er nog veel slavernij, ondanks het groeiende aantal abolitionisten. Robert woont op de plantage van een van hen. Zijn vader helpt meneer Heath, de plantage eigenaar, met het naar de vrijheid brengen van weggelopen slaven. Voor Robert is het gewoon dat zijn beste vriend, William Henry, zwart is. Dat lang niet iedereen goed voor hun slaven is leert Robert wanneer hij met zijn moeder op bezoek gaat bij zijn zieke grootvader. De slaven op...

Een onbemand Sovjetvliegtuig dat in de nadagen van de Koude Oorlog neerstort op een huis in een België, waarbij de negentienjarige zoon des huizes overlijdt. Dat vormt de basis voor het Boekenweekgeschenk van dit jaar, geschreven door de Vlaamse schrijver Tom Lanoye (spreek uit [lɑnwaː]). De gebeurtenis klinkt op zich al bizar genoeg, nu was alleen nog te hopen dat Lanoye er een interessante historie omheen kan vertellen. Dat is hem gelukt. In Heldere hemel lopen verschillende verhaallijnen door elkaar, die...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

Wauw. Dit was zo echt. Zo echt dat ik er kippenvel van kreeg op de laatste pagina, en nog nooit zo’n innerlijke woede had gevoeld voor Hitler. Ik moest hevig slikken op het einde van het boek, en moest ik de laatste pagina’s niet in de auto hebben gelezen, waar ik net met mijn vrolijke familie naar een mooi kasteel aan het rijden was, zou ik mijn tranen de vrije loop hebben laten gaan en allerlei verwensingen aan Hitler hebben geschreeuwd...

Hoe is dit traag, geduldig, dramatisch boek uit kunnen groeien tot mij favoriete boek aller tijden? Jane Eyre was een weeskind die opgegroeide bij haar tante en kwaadaardige nichtjes en neefje. Daar werd ze verstoten en naar een kostschool gestuurd. Toen ze van die kostschool was afgestudeerd, werd ze gouvernante bij mysterieuze Mr Rochester. Charlotte Brontë schrijft Jane Eyre met een grote openheid die in haar tijd als ongepast werd beschouwd. Niemand had ooit eerder zo uitvoerig over vrouwelijke ervaringen en...

“Wanneer de dood een verhaal vertelt, kun je maar beter luisteren”… Dit is de ietwat lugubere zin die onder de titel “De Boekendief” prijkt. We zien een meisje, liggend met blote voeten, lezend in een dik boek. Het verhaal begint in een trein, het is koud, en Liesels broertje Werner is stervende. Dit is het begin van het verdere leven van Liesel, hoe het haar vergaat wanneer haar moeder haar in Molching in de Himmelstraat 33 aflevert bij de familie Hubermann....

‘Brooklyn’ speelt zich af in de jaren ’50 en vertelt over een scharniermoment in het leven van Eilis, een jonge Ierse vrouw. Eilis vindt in haar eigen dorp in Ierland geen goede job en emigreert op aanraden van haar moeder en oudere zus Rose naar naar Brooklyn. Eilis heeft het daar aanvankelijk niet naar haar zin. Ze werkt er als verkoopster in een groot warenhuis en woont samen met een aantal andere jongere vrouwen, met wie ze het niet goed...

Gemma is kwaad omdat haar moeder haar niet naar Engeland wil laten gaan. Gemma is zelfs zo kwaad dat ze haar moeder achterlaat op de markt en haar dood wenst. Nog geen uur later is haar moeder dood. Gemma is getuige van haar dood, zowel in een visioen als in het echt. Gemma wordt naar Engeland gestuurd, naar de kostschool Spence. Engeland is absoluut niet wat Gemma zich er van voorgesteld heeft en na het visioen waarin ze haar moeder zag...