In ‘Dief van de tijd’ volgen we het verhaal van Matthieu Zéla. Hij is geboren in Frankrijk in 1743. Rond zijn 50e levensjaar stopte hij ineens met verouderen. Zo komt het dat hij nu, in 1999, 257 jaar oud is. Matthieu neemt ons in dit verhaal mee naar verschillende gebeurtenissen, diverse liefdes en vele generaties Thomassen en Tommy’s uit zijn levensgeschiedenis. John Boyne laat ons doorheen deze reis in de tijd ook kennismaken met verschillende historische gebeurtenissen waar Matthieu dan...

München 1938 vertelt het verhaal van Hugh Legat. Hij werkt op 10 Downing Street als privésecretaris voor premier Neville Chamberlain in de vooravond van de tweede wereldoorlog. In een laatste poging om de wereldvrede te redden, vliegen de Britten naar München om daar tijdens een cruciale conferentie te onderhandelen met Hitler, Mussolini en de Franse premier Daladier. Tien jaar daarvoor was Hugh tijdens zijn studie in Oxford goed bevriend met een jonge Duitser. Hugh weet niet dat Paul von Hartmann tegenwoordig...

Toen ik een roman van Tracy Chevalier op de snoeplijst zag staan én dit verhaal ook nog eens over Mary Anning ging, wist ik dat dit mijn boek was. Mary Anning is een Engelse fossielenzoekster die pas postuum volwaardige erkenning kreeg voor het baanbrekende werk dat ze gedaan had. Mary is degene geweest die het eerste bijna volledig intacte skelet van een ichtyosaurus vond. In Engeland wordt ze de vrouw met het hondje genoemd en na het lezen van deze...

Dit boek straalt aan alle kanten kalmte en nostalgie uit. Ik las het op een chaotische, drukke dag, maar het moment dat ik dit boek opende en butler Stevens weer begon te vertellen werd ik volkomen meegetrokken in zijn verhaal. Stevens bekijkt de wereld op een simpele, ongehaaste manier, maar denkt ook diep na over wat er om hem heen gebeurt. Als butler is het zijn belangrijkste vraag: wat maakt nou een écht goede butler? Dat is namelijk hetgeen wat...

Wanneer niets is wat het lijkt Het is 1940 en de wereld voert oorlog. Terwijl de grondslagen voornamelijk in Europa uitgevochten worden, staat ook Amerika niet stil. Op de marinebasis in Brooklyn vervullen vrouwen de taken van de mannen die op weg zijn naar het front. Jennifer Egan kiest deze enscenering als basis voor Manhattan beach. In het verhaal maakt de lezer kennis met Anna en haar vader Eddie. Samen zijn ze op weg naar Dexter Styles, baas van belangrijke nachtclubs en...

Een ouderwetse, handgeschreven brief met sierlijke letters viel enkele maanden geleden in mijn brievenbus. In de brief werd een hypothetische situatie geschetst: “Stel. Vrijwel iedereen in de wereld valt plots in slaap. Enkelen zijn nog wakker, onder wie u. Een klotesituatie, dat spreekt voor zich.” De schrijver van de brief (hij noemde zichzelf ‘een nieuwsgierige burger’) stelde specifiek aan mij de vraag wat ik in die situatie zou doen en raadde me aan het eens te bespreken met mijn omgeving....

Het is 1620. Antonie van Dyck leeft in het welvarende Antwerpen. Zijn grote schilderstalent wordt al vroeg opgemerkt door de beroemde schilder Peter Paul Rubens. In het atelier van Rubens ontwikkelt Van Dyck zich tot een van de meest vermaarde schilders van Antwerpen. Maar hij staat op het punt om zijn leermeester, mentor en in zekere zin de vaderfiguur aan wie hij zijn ontwikkeling grotendeels dankt, te vertellen dat hij afscheid van hem neemt. Halsoverkop vertrekt Antonie van Dyck naar...

Alleen al de kaft van deze roman deed me watertanden. De prachtige vormgeving maakt nieuwsgierig en laat meteen al zien dat dit een boek met een duistere inslag is. Na het lezen van de roman vallen meer details in de tekening op en weet je ook waar ze precies voor staan. Maak kennis met Henry Drax, harpoenier, walvisvaarder, onmens en moordenaar. Niet iemand die je in het echt ooit tegen zou willen komen, maar als slechterik en een van de hoofdpersonen...

In Het ruisen van de zee lees je over Anton van 55, die op jonge leeftijd zijn vader heeft zien verdrinken tijdens de rampnacht. Hij groeit op bij zijn streng gereformeerde moeder en beiden spreken niet over het verlies van hun man en vader. In het boek worstelt Anton sterk met zijn identiteit: trouw aan zijn moeder en het geloof of wil hij loskomen van zijn moeder en doen waar hij zich prettiger bij voelt? Anton is een mooi personage, iemand...

Een boek over de voorproever van Stalin. Ook al is het fictie, mij leek dat een heel fijn perspectief. Vanuit het Kremlin een van de grootste politieke figuren gadeslaan. Noem het voyeurisme, maar het is altijd interessant om te zien hoe verschillend mensen iemand zien, zeker in het geval van historische figuren. De achterkant beloofde satire en een innemende hoofdpersoon. Kwamen al deze verwachtingen uit? Dat weet ik eigenlijk nog steeds niet, ook al is het al weer even geleden dat...