Na de dood van Romeo en Julia, Mercutio, Tybalt en graaf Paris kent Verona nog steeds geen rust. De eeuwenoude familievete tussen de Capuletti en de Montecchi is woester dan ooit en er blijven onschuldige slachtoffers vallen. Prins Escalus, heerser van Verona, vindt dat het tijd wordt dat beide families de strijdbijl begraven en instaan voor de vrede in zijn geliefde stad. Daarom besluit hij een pact te sluiten met Lord Capuletti en Lord Montecchi. Rosalina Capuletti, nicht van Julia,...

Het begin van veel meer Lichte jaren van Elizabeth Jane Howard start indrukwekkend: een zeer uitgebreide stamboom, gevolgd door alle gezinslijsten, met alle hulp in de huishouding, siert de eerste bladzijden. Een scala aan namen, bijnamen incluis, voorspellen het een en ander: Lichte jaren, het eerste deel in de familiekroniek over de Cazelets, doet een beroep op je geheugen. Al snel blijkt dit het geval: de stambomen en namenlijsten zijn allesbehalve overbodig. Howard situeert haar verhaal rond de jaren 1937 en 1938....

Op het einde van zijn leven geeft Stefan Hertmans’ grootvader hem een bijzonder geschenk: zijn geschriften waarin zijn levensverhaal genoteerd staat. Stefan liet de schriften meer dan 30 jaar liggen, om er dan een boek over te schrijven. Hertmans vertelt in Oorlog en terpentijn het levensverhaal van zijn grootvader, een verhaal over een soldaat in de Groote Oorlog en diens liefde voor schilderen en zijn moeder. Vanaf het moment dat je het boek begint te lezen, word je mee in het...

Suzy Zail werd geboren in Melbourne, Australië, studeerde rechten en werkte als advocaat. Toen haar vader nog maar een half jaar te leven had, vertelde hij Suzy over zijn ervaringen in Auschwitz; Suzy had geen idee dat haar eigen vader in een kamp had gezeten. Suzy heeft verschillende boeken over de Holocaust geschreven, voor zowel volwassenen als jongeren. De gave van Hanna Mendel is in verschillende talen vertaald. Suzy is nu fulltime schrijver en heeft drie kinderen. ‘Voor de kinderen die...

Op de vraag of ik de dagboeken van Cassandra Mortmain wilde lezen voordat het boek uitkwam, zei ik natuurlijk ja. Lang geleden had ik er al eens van gehoord, maar dit boek was eerder nooit vertaald naar het Nederlands en nu wel! Cassandra is een meisje van zeventien jaar en woont met haar oudere zus Rose, haar vader en stiefmoeder Topaz op het Engelse platteland. Hun leven verandert wanneer twee rijke Amerikaanse broers hun intrek nemen in het naastgelegen kasteel. In...

Thaniel Steepleton is een bediende op het ministerie van Binnenlandse zaken in Londen. Zijn leven bestaat uit het dag in dag uit ontvangen van telegrafen, het ontcijferen ervan en het doorgeven van de inhoud aan zijn oversten. Voor de rest is zijn leven niet bepaald opmerkelijk. Wanneer hij op een dag een mysterieus horloge vindt in zijn pension aan de Theems, neemt zijn leven een onverwachte en ingrijpende wending. Toen ik in het boek begon te lezen viel me meteen op...

Het is juni 1944 wanneer Hanna Mendel met haar ouders en zus wordt opgepakt en gedeporteerd naar het concentratiekamp Auschwitz in Polen. Hanna wil een beroemde pianiste worden, net als haar voorbeeld Clara Schumann. In het kamp wordt haar talent ontdekt en op dat moment wordt ze gesommeerd om op auditie te gaan bij de kampcommandant die geen medelijden kent met de gevangenen. Wanneer Hanna uiteindelijk als pianiste de zoon van de commandant, Karl, ontmoet kan ze hem niet haten,...

De ondergrondse spoorweg is een historische romans over een intrigerende periode in Amerika. De Noordelijke Staten werden meer en meer abolitionistisch, terwijl in de Zuidelijke Staten steeds meer gebruik gemaakt werd van slaven. In de hoop op een vrij en beter leven waagden een groot aantal slaven de zeer gevaarlijke reis naar het Noorden. Zo ook Cora en Caesar. Maar laten we bij het begin beginnen: het leven van Cora op de plantage van de Randalls. Cora is nog heel jong...

Het oeuvre van Alexijevitsj (Stanyslaviv, 8 februari 1948) werd in 2015 bekroond met de Nobelprijs voor de literatuur. Haar boeken zijn verzamelingen levensverhalen van gewone mensen die tot de voormalige Sovjet-Unie behoorden. Door middel van orale geschiedenis krijgt de lezer de mogelijkheid zich in te leven in de wereld van een fanatieke stalinist, de onderdrukte Armeniër, de verwarde Tsjetsjeen en de vele teleurgestelde én opgeluchte Sovjetmannen- en vrouwen die hun leven op andere wijze invulling moesten geven onder Glasnost, Perestrojka,...

Na een reeks successen van de nog jonge uitgeverij Das Mag maakt elk boek met het simpele ruitenlogo een kleine storm in mij teweeg. Het smelt van Lise Spit was een van de beste boeken die ik dit jaar las en ik snakte naar meer moois. En we noemen hem van Marjolijn van Heemstra was een goede keus. De prachtige kaft maakt direct nieuwsgierig en de eerste pagina zuigt je meteen het verhaal in. De kern van En we noemen hem...