De muze is de tweede roman van Jessie Burton na het grote succes van haar debuutroman ‘Het huis aan de gouden bocht’. Burton beschrijft – zoals ze het zelf zegt – het zinderende Londen van de jaren zestig door de ogen van Odelle en het chaotische Spanje van de jaren dertig door de ogen van Teresa en Olive. De laatste is de dochter van een bekende kunsthandelaar die samen met zijn familie naar Spanje verhuist. Hier ontmoet ze Teresa en...

Verenigde Staten, 1942. Voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis mogen vrouwen het leger in. Drie hele gewone meisjes besluiten om deel uit te maken van deze eerste generatie vrouwen in het leger. Rio doet het voor haar gesneuvelde zus, Frangie wil geld verdienen voor haar familie en alles wat Rainy wil is Hitler stoppen. Alle drie worden ze klaargestoomd voor de oorlog en tegen alle verwachtingen in belanden zij aan het front in de Tunesische woestijn. Hier komen zij...

Wat zou jij doen als je op een dag je geheugen verliest? Als je niet meer weet wie je bent, wie er om je geeft? Als je in een duistere leegte valt waarin de enige dingen die je kan thuisbrengen de dingen zijn die je ooit hebt geleerd op school of hebt gelezen? Dit gebeurde met Charles Hirscheim. Net zoals alle trouwe Fransen ging Charles meevechten tegen de Duitsers in de Eerste Wereldoorlog. Charles schopte het tot luitenant, maar in juli 1918 sloeg het...

De muze is de tweede roman van de Engelse schrijfster Jessie Burton. Nog voordat ik de eerste woorden had gelezen was ik al verkocht aan het boek. De omslag bestaat uit een weerga van kleur: groene slangen, een rode typemachine, blauwe revolvers en nog meer, allemaal tegen een mysterieus indigoblauwe achtergrond. Ik weet dat ze zeggen never judge a book by its cover, maar voor de Muze maakte ik graag een uitzondering. Ik hoopte dat de vormgeving van de omslag...

Na de dood van Romeo en Julia, Mercutio, Tybalt en graaf Paris kent Verona nog steeds geen rust. De eeuwenoude familievete tussen de Capuletti en de Montecchi is woester dan ooit en er blijven onschuldige slachtoffers vallen. Prins Escalus, heerser van Verona, vindt dat het tijd wordt dat beide families de strijdbijl begraven en instaan voor de vrede in zijn geliefde stad. Daarom besluit hij een pact te sluiten met Lord Capuletti en Lord Montecchi. Rosalina Capuletti, nicht van Julia,...

Het begin van veel meer Lichte jaren van Elizabeth Jane Howard start indrukwekkend: een zeer uitgebreide stamboom, gevolgd door alle gezinslijsten, met alle hulp in de huishouding, siert de eerste bladzijden. Een scala aan namen, bijnamen incluis, voorspellen het een en ander: Lichte jaren, het eerste deel in de familiekroniek over de Cazelets, doet een beroep op je geheugen. Al snel blijkt dit het geval: de stambomen en namenlijsten zijn allesbehalve overbodig. Howard situeert haar verhaal rond de jaren 1937 en 1938....

Op het einde van zijn leven geeft Stefan Hertmans’ grootvader hem een bijzonder geschenk: zijn geschriften waarin zijn levensverhaal genoteerd staat. Stefan liet de schriften meer dan 30 jaar liggen, om er dan een boek over te schrijven. Hertmans vertelt in Oorlog en terpentijn het levensverhaal van zijn grootvader, een verhaal over een soldaat in de Groote Oorlog en diens liefde voor schilderen en zijn moeder. Vanaf het moment dat je het boek begint te lezen, word je mee in het...

Suzy Zail werd geboren in Melbourne, Australië, studeerde rechten en werkte als advocaat. Toen haar vader nog maar een half jaar te leven had, vertelde hij Suzy over zijn ervaringen in Auschwitz; Suzy had geen idee dat haar eigen vader in een kamp had gezeten. Suzy heeft verschillende boeken over de Holocaust geschreven, voor zowel volwassenen als jongeren. De gave van Hanna Mendel is in verschillende talen vertaald. Suzy is nu fulltime schrijver en heeft drie kinderen. ‘Voor de kinderen die...

Op de vraag of ik de dagboeken van Cassandra Mortmain wilde lezen voordat het boek uitkwam, zei ik natuurlijk ja. Lang geleden had ik er al eens van gehoord, maar dit boek was eerder nooit vertaald naar het Nederlands en nu wel! Cassandra is een meisje van zeventien jaar en woont met haar oudere zus Rose, haar vader en stiefmoeder Topaz op het Engelse platteland. Hun leven verandert wanneer twee rijke Amerikaanse broers hun intrek nemen in het naastgelegen kasteel. In...

Thaniel Steepleton is een bediende op het ministerie van Binnenlandse zaken in Londen. Zijn leven bestaat uit het dag in dag uit ontvangen van telegrafen, het ontcijferen ervan en het doorgeven van de inhoud aan zijn oversten. Voor de rest is zijn leven niet bepaald opmerkelijk. Wanneer hij op een dag een mysterieus horloge vindt in zijn pension aan de Theems, neemt zijn leven een onverwachte en ingrijpende wending. Toen ik in het boek begon te lezen viel me meteen op...