Kunnen we eigenlijk wel vertrouwen op ons eigen geheugen? Is onze geschiedenis, ons levensverhaal zoals we dat aan onszelf en aan anderen vertellen, wel een juiste afspiegeling van de waarheid? Barnes is daar in zijn recente boek, Alsof het voorbij is, heel duidelijk in: nee. Geschiedschrijving, het geheugen en vooral de onbetrouwbaarheid daarvan zijn de belangrijkste thema’s in dit boek, waarmee Barnes in 2011 de Man Booker Prize heeft gewonnen. De hoofdpersoon van het boek is Tony Webster, een gescheiden man...

If you know you are yourself, you know that you are not someboby else; but do you know that you are yourself? Are you sure you are not your own father? –or, exuse me, you own fool?- Who are you, pray? Uit Lilith van George MacDonald Mastodont: iemand die belangrijk is geweest, maar er nu niet meer toe doet. Gordon is een jongen van een jaar of 19 die nog niet weet wat hij met zijn leven wil gaan doen. Hij woont...

Eerst een huis, bij Cathelijn Schilder, gaat over Marijn. Marijn is een studente aan de kunstacademie en ze werkt met bejaarden. Naar de lessen gaat ze niet en ze loopt alleen maar rondjes met bejaarden. De Amsterdamse grond waarover ze loopt, zakt langzaam weg door het aanleggen van de Noord-Zuid lijn. De stad is niet het enige punt van chaos, ook Marijn’s leven is behoorlijk chaotisch. Ze woont in een kamertje ver weg van het centrum en na de dood...

Dit is een puberboek op de juiste manier. Dit boek is niet het stereotiep van een de puber die op het einde van het boek opeens wél vriendjes en een leven heeft. Dit boek is wat een puber van 17 jaar heeft neergeschreven. (niet echt natuurlijk, maar in theorie had het gekund) Het gaat over een jongen die voor de zoveelste keer van school is geschopt. En het laat hem allemaal een beetje onverschillig. Hij doet zich niet ouder voor...

Van Arthur Japin, bekend door o.a. De zwarte met het witte hart en Een schitterend gebrek, verscheen onlangs een nieuwe roman - Maar buiten is het feest. Het is het verhaal van een beroemde en geliefde zangeres wiens nichtje in handen dreigt te komen van een slimme en gluiperige verkrachter. Tijdens de rechtszaak die zij aanspant, zullen echter ook details uit haar eigen verleden tevoorschijn komen. Herinneringen die zij het liefst zelf vergeten zou zijn, en waarvan ze niet wil...

Maaike en Tina bespreken De donkere kamer van Damokles (1958) van W.F. Hermans. Dit boek is verschenen ter gelegenheid van de actie Nederland Leest in 2012. Voor de lezers die het boek nog niet kennen, hieronder nog even een heel beknopte samenvatting: Tijdens de Tweede Wereldoorlog raakt Henri Osewoudt, de zoon van een sigarenboer en een psychisch gestoorde moeder, betrokken bij allerlei verzetsactiviteiten. Dit allemaal dankzij zijn ‘dubbelganger’ Dorbeck, die hij aan het begin van de oorlog bij toeval leert kennen....

“In een uitbundige stijl en met een flinke dosis humor vertelt Maan hoe het is om 25 jaar te zijn in 2012.” Zo wordt Ik ben Maan aangekondigd. Interessant, dacht ik. Maar helaas, deze korte samenvatting van dit verhaal is niet geheel juist. Een uitbundige stijl heeft het boek zeker. Een flinke dosis humor? Ja, je zou het humor kunnen noemen. Maar wel hele sarcastische humor waar je echt van moet houden. En ik hoop dat niemand dit boek te...

Dit boek is geniaal, en een beetje eng. Maar het is het eerste boek dat ik lees dat op die manier is opgebouwd, op die manier werkt. En het enge is, dat het lijkt op mijn kijk op de wereld en hoe ik werk. Ik denk vaak bij boeken ‘ik heb echt wel genoeg fantasie om me een stoel in te beelden, die beschrijving was overbodig.’ Maar alles wat Palmen beschrijft, merk ik ook werkelijk op in het echt. Dus...

Goldschmidt schreef dit boek vanuit een fascinatie. Een fascinatie voor de broers de Paauw, die samen de directie van de hormoonfabriek vormden en allebei totaal verschillend waren. De één vertegenwoordigt het goede, de andere het kwade. Aron is traag terwijl Motke altijd snel is, Aron heeft een sterke moraal, terwijl Motke overleven belangrijker vindt, Aron is altijd een verliezer geweest terwijl Motke altijd wint, Aron kan het respect van zijn vader maar niet krijgen terwijl Motke duidelijk zijn oogappel was,...