Ben is een jongen met een bijzondere jeugd. Hij is nu 18 jaar en woont in een steunwoning voor adolescenten en kijkt terug naar al zijn herinneringen aan vroeger, sommigen waren fijn, anderen waren vervelend. Hij heeft goede herinneringen aan opa, die altijd de mooiste verhalen had en vaak met hem wilde schaken. Maar nadat zijn opa komt te overlijden gaat er van alles fout en zijn moeder geeft hem van veel dingen de schuld. Door zijn stress begint hij...

Het boek De Middlesteins draait om de vraag wie er schuldig is aan Edie’s overgewicht. Edie lijdt al haar hele leven aan eetziekte, maar als haar man Richard besluit van haar te scheiden wordt de hele familie wakker geschud. Hun dochter Robin en hun schoondochter Rachelle vinden dat Richard zijn vrouw verraadt, terwijl zoon Benny er zo min mogelijk problemen van wil maken. Ondertussen gaat Edie alleen nog maar meer eten en is Rachelle vastbesloten om haar schoonmoeder te redden. Door...

Wegens geluk gesloten is een bundel korte verhalen en het is geen dik boek. Maar, het zet je aan het denken en precies dat maakt het sterk. Justine Le Clercq heeft zelf een indrukwekkend levensverhaal. Ze werd al jong dakloos, heeft zich vol overgave in het studentenleven gestort en gewerkt met jongeren en verslaafden. Deze ervaringen komen duidelijk terug in de verschillende verhalen van het boek. Het boek bestaat uit 21 verhalen, sommigen kort, anderen iets langer. Wat alle verhalen...

Matthew vertelt in dit boek zijn verhaal. Het is geen makkelijk, duidelijk of logisch verhaal. Matt heeft schizofrenie en zit gedwongen opgenomen in een inrichting. Hij ziet zijn broertje overal, bijvoorbeeld in de vlammen van de kaarsjes op zijn verjaardagstaart. Maar zijn broertje praat ook tegen hem en hij wil met Matt spelen. Iedereen vertelt hem dat dit niet kan, dat zijn broertje dood is. En dat weet hij ook wel, Simon overleed toen Matt negen was. Matt schrijft zijn...

Afgaande op de tekst op de achterflap en de friet en milkshakes op de omslag, zou je kunnen denken dat dit boek alleen om eten en overgewicht draait. Dat was mijn eerste impressie: een triest boek over Edie Middlestein die haar eigen eetgedrag niet onder controle heeft en haar hele familie daarin meesleept. Maar, niets is minder waar. Het boek gaat over veel meer dan dat. Het is vanaf bladzijde één duidelijk dat Edies overgewicht en gezondheidstoestand niet het belangrijkste...

Iemand raadde me af om De dag dat ik doodging rond de kerstperiode te lezen, want een boek over kanker zou de sfeer alleen maar verpesten. Ik heb haar toen uitgelegd dat dit geen boek is over de strijd tegen kanker. Dit is een boek over een vrouw die strijd voor haar ongeboren kind. Mijn mening over het boek is in enkele woorden te beschrijven: prachtig boek, fantastisch geschreven, zeer ontroerend, toont de ware betekenis van moederliefde. Doorheen het boek...

De dag dat ik doodging is het verhaal over de strijd van een moeder voor haar ongeboren kind. Tania Bongers heeft een waargebeurd en inspirerend verhaal uitgebracht over een moeder die moet kiezen tussen het leven van haar ongeboren kind of van haarzelf. Of kan het toch allebei…? Tania heeft alles wat haar hartje begeert: De liefste man op aarde, een gezonde en geliefde familie, een menigte aan vriendinnen en een leuke baan. Als haar man, Antonie, voorstelt om een kindje...

Das Magazin heeft het goed voor elkaar. Een gigantische leesclubavond organiseren in Amsterdam over één boek: De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren van Haruki Murakami, een van de belangrijkste auteurs uit Japan en al jaren de gedoodverfde kanshebber voor de Nobelprijs van de Literatuur. Tot nog toe heeft hij die niet gekregen, maar wat mij betreft, zal zijn nieuwste boek daar verandering in brengen. 11 januari was het zover: eindelijk konden geïnteresseerden of die-hardfans bij elkaar komen om te praten...

In 2012 verscheen het controversiële werk Ik Ben Maan, geschreven door de jonge Maan Leo en nu, in 2014 heb ik besloten om dit boek te recenseren. Dit besluit kent vele redenen. Ten eerste sprak dit boek mij aan omdat ik mevrouw Leo tegenkom op de Open Day(s) van University College Roosevelt en zij altijd een erg opvallend en indrukwekkend figuur is. Toen later bleek dat zij mijn juryvoorzitter was tijdens de voorronde Taal van Kunstbende Zeeland, wist ik het...