Ik raad iedereen met een vreemde buurvrouw aan dit boek te lezen. Ze vallen in het niet bij Kim Bokaviet, één van de raarste hoofdpersonen die ik ooit ben tegengekomen. Ik vond haar op sommige momenten zelfs irritant. Kim woont in een flat in Amsterdam en heeft eigenlijk niet echt een leven: ze werkt, kijkt thuis tv en drinkt heel veel rosé. Dan krijgt ze een nieuwe buurvrouw, Hélène. En dan komt haar engste kant boven. Niet door Hélène, maar door...

Een debuut, een zoektocht en vooral een aangrijpend verhaal over identiteit. Broer, de schitterende debuutroman (2012) van Maurits de Bruijn geeft een kijkje in het leven van Wolf, de hoofdpersoon die op zoek is naar zijn verdwenen broer. De roman neemt je mee op een fascinerende reis naar steden en personages, herinneringen en belevingen, naar de ontwikkeling van een eigen identiteit. Als vijftienjarige had Wolf nog een voorliefde voor computeren en liet hij alles maar op zich af komen. “En toen...

Frederik is geen schattige baby. Hij is bijdehand en vind de verpleegster een aantrekkelijke vrouw. Hij is een eendagsmens. Normale geboortes horen een feest te zijn, waarop je ouders misschien een traan laten van vreugde. Bij Frederik is het anders, zijn ouders laten ook een traan. Maar hij voelt dat het niet van vreugde is. Al snel na de bevalling komt hij er achter dat hij anders is, zijn vader vertelt hem: ‘Je bent een bijzonder geval’. ‘Je bent een eendagsjongen’....

"Op een dag besloot een man om op een zuil te gaan zitten en er niet meer af te komen totdat hij zijn leven had overdacht. […] Swintharik hoopte dat de standvastigheid van de zuil zich langzaamaan zou voortzetten in zijn lichaam en geest.” Dit blijkt echter niet het geval, want Swintharik keert nog iedere avond terug naar Damascus om zich een stuk in de kraag te drinken. In dronken toestand schept Swintharik erover op dat hij de moordenaar is...

De Canadese Katrina Onstad woont met haar gezin in Toronto waar ze aan de universiteit Engelse taal- en letterkunde studeerde. Haar journalistieke werk verscheen onder andere in ‘The Times’, ‘The Guardian’ en ‘Elle’. Iedereen heeft alles werd genomineerd voor de ‘Giller Prize 2012’, Canada’s meest prestigieuze literaire prijs. Het is bovendien haar eerste roman in vertaling. De veertigers James, een bekende maar onlangs ontslagen documentairemaker, en Ana, een succesvolle advocate, proberen al jaren kinderen te krijgen. Zonder resultaat, want Ana blijkt...

"There are two basic motivating forces: fear and love. When we are afraid, we pull back from life. When we are in love, we open to all that life has to offer with passion, excitement and acceptance." - John Lennon Hylke Moorman heeft een relatie met Bellona. Die relatie loopt nogal stroef. Dit is de zoveelste complexe relatie voor Hylke. Totdat hij verliefd word op Vita. Hij leert Vita kennen op zijn werk. Nadat ze lang om elkaar hebben heen gedraaid,...

Na het reeds verfilmde De eenzaamheid der priemgetallen schreef Giordano alweer een beklijvend boek. Zijn tweede roman gaat over een Italiaans peloton, 26 mannen en één vrouw, die in de Afghaanse Gullistanvallei proberen ‘vijandelijke elementen’ onder controle te houden. De achtergrond waartegen Giordano deze getuigenis over het leven in oorlogsgebied schetst, is opnieuw een sterk staaltje van hyperrealisme. In Het menselijk lichaam is er naast een innerlijk ook een heel letterlijke strijdtoneel: we bevinden ons in de woestijn, waar de...

Het boek Roman met cocaïne komt met een boeiend achtergrondverhaal. Roman met cocaïne is een Russische roman, geschreven in 1934 onder een pseudoniem van Mark Levi. Het werd voor het eerst vertaald in Frankrijk in 1983 om een jaar later ook in het Nederlands te verschijnen. Nu, jaren later, is het boek opnieuw uitgebracht. Waarom opeens deze nieuwe interesse in deze roman? Waarom blijft dit boek opduiken en is het de moeite waard om een nieuwe uitgave te produceren? Roman met...

De aanbevelingen op mijn boek beloven nogal wat. Volgens vijf Italiaanse kranten is Sofia draagt altijd zwart ‘de beste Italiaanse roman van 2012’ en op de achterkant prijkt het citaat: ‘Dit boek is perfect’. Vol hooggespannen verwachtingen liet ik me dan ook meevaren in het coming-of-age verhaal over het roerige leven van Sofia Muratore. In Sofia draagt altijd zwart doorloop je als lezer verschillende levensfases van Sofia, startend met haar jeugd. Ze heeft geen gemakkelijke thuissituatie. Er zijn spanningen in het...

De tweede man gaat over Robert Martin, een leraar Grieks en dichter. Hij erft miljoenen van zijn oudere broer Alexander, op wie hij zijn hele leven gewacht heeft. Ook laat Alexander hem een steen na. Om uit te vinden waarom hij de steen kreeg reist Robert af naar Rome en vervolgens naar Oxford. Hij komt er achter dat in de steen een oude brief aan Hefaiston, de geliefde van Alexander de Grote, verborgen zit. Robert probeert achter de context van...