Toen ik tijdens de zomervakantie op vakantie vertrok naar de bergen, besloot ik Verloren grond van Murat Isik mee te nemen in mijn veel te groot koffer. Het verhaal deed mij denken aan de boeken van Khaled Hosseini en dat leek mij natuurlijk onmiddellijk een i-de-aal verhaal om op vakantie in weg te dromen. Zo gezegd, zo gedaan: de vakantie kon beginnen. Verloren grond was in 2012 het debuut van Murat Isik (°1977) waarvoor hij de Bronzen Uil Publieksprijs won. Zijn...

De wereld van de toekomst ‘Ik wil dat jij me leert begrijpen wat ik lees.’ Fahrenheit 451 stamt oorspronkelijk uit het jaar 1953 en is een van de grote klassiekers uit onze literaire geschiedenis. Ray Bradbury besprak in zijn bijzondere roman de gevolgen van de steeds moderner en oppervlakkiger wordende maatschappij en schetste bij vlagen een doemscenario. Echter, in het tijdperk waarin we nu leven, lijken beelden uit Fahrenheit 451 niet zo heel ver meer van ons vandaan. Het boek zet...

Ish Ait Hamou is bekend als choreograaf en jurylid bij So You Think You Can Dance. De 28-jarige Vilvoordenaar met Marokkaanse roots schrijft al van jongs af verhalen. ‘Cécile’ is zijn tweede roman, na zijn debuut ‘Hard Hart’. Ikzelf volg Ish – en zijn poëtische uitspraken – al een tijdje op Facebook, maar ik kreeg nog geen kans om een roman van hem te lezen. De plaatselijke leesgroep bracht daar afgelopen voorjaar verandering in. Djibril is elf en woont in het...

Deze verhalenbundel trok in eerste instantie mijn aandacht door de prachtige voorkant van Christoph Noordzij, in tweede instantie door de tekst op de achterflap. Verhalen over mensen die onderweg zijn en daardoor nieuwe ervaringen opdoen, heerlijk! Astronaut stelde dan ook zeker niet teleur. Om alle verhalen hier kort te bespreken zou deze bundel zwaar tekort doen, dus kies ik voor de twee verhalen die met het meest ontroerd hebben: Lifter en Nachtwolken. In Lifter volg je Olivier die besloten heeft om liftend...

De Nix is een indrukwekkend boek, het telt 700 pagina’s, maar als je het boek dichtslaat en opnieuw bekijkt lijkt het een stuk dikker dan je zou verwachten op basis van de snelheid waarmee het leest. De Nix weet namelijk met gemak de aandacht vast te houden nadat alle gebeurtenissen in gang worden gezet door Faye die een steen gooit naar een belangrijk politiek figuur. Haar zoon heeft haar lang niet meer gesproken en gaat met haar praten. Dit is...

Veel van weinig in Een goede kans Na het succesvolle en indrukwekkende De appeltaart van hoop keert Sarah Moore Fitzgerald opnieuw terug in de schrijverswereld. Dit maal brengt ze via Van Goor het eveneens bijzondere Een goede kans uit. Waar het boek kansen en succesvolle passages genoeg bevat, valt het helaas in het niet bij Moore Fitzgeralds eerdere De appeltaart van hoop. In Een goede kans speelt het levensverhaal van Minty op de voorgrond. Een rommelig begin moet dit duidelijk maken. Minty...

Donker en confronterend. Dat is het beeld wat je krijgt van de wereld die George Orwell schetst in het boek 1984, een boek dat geschreven is in 1949 als een toekomstboek, maar op de een of andere manier nog steeds actueel en hernieuwd populair is. De invloed die het boek heeft gehad en misschien nog steeds heeft, kan alleen al duidelijk gemaakt worden door de manier waarop het impact heeft gehad op de Engelse taal: we hebben allemaal wel eens...

Door je oogharen is de wereld net iets mooier De zakenwereld is hard. Keihard. Corrupt. Dit laatste toont Auke van Stralen in zijn nieuwe roman Schwung. Zijn verhaal, gebaseerd op een waargebeurd verhaal, vertelt het verhaal van Douwe Schuiltema, de jongen die langzaam maar zeker opgezogen wordt in de financiële wereld. Van Stralen start zijn verhaal met een beknopte weergave van Douwes leven. Douwe, tweetalig opgevoed, groeit op bij zijn moeder, nadat zijn vader verdween. Wanneer hij gaat studeren, vertrekt hij met...

Arno Geiger (Bregenz, 1968) woont in Wenen en Wolfurt. In 2005 won hij de Deutscher Buchpreis voor zijn roman Met ons gaat het goed. Daarna verscheen het unaniem lovend ontvangen  De oude koning in zijn rijk, dat ook in Nederland meerdere malen werd herdrukt. Julian, een 22-jarige student dierengeneeskunde, heeft zijn relatie met Judith net verbroken. Ze waren uitgekeken op elkaar, maar Julian kan moeilijk aan zijn nieuwe situatie wennen. Het wordt een zoektocht naar zichzelf en naar volwassenheid. Zijn vriend,...

Starr Carter heeft op 16-jarige leeftijd al twee van haar beste vrienden vermoord zien worden. Dit is onderdeel van haar leven in de zwarte gettobuurt ‘Garden Heights’. In deze armoedige buurt heerst de hiërarchie van bendes die met hun wapens geregeld op elkaar en op onschuldigen schieten. Op de blanke welvarende school, Williamson, waar Star op zit, begrijpt men dit leven niet. Ze kan zichzelf niet zijn, omdat mensen haar daarvoor veroordelen en buiten zullen sluiten. Starr leeft in twee...