Een tijdje geleden kreeg ik Het onhandige kind toegestuurd. Mijn eerste idee was vooral dat het een redelijk dun boek is en ik wist dus niet goed welke verwachtingen het ging kunnen inlossen. Uit de korte inhoud kon ik opmaken dat het om een behoorlijk zwaar verhaal ging, dus ik vroeg me af hoe de auteur dit had weten te verhalen op een beperkt aantal pagina’s. Ik moet toegeven dat ik er bij het begin van een treinrit aan begonnen...

Wanneer de vrouw van Abdelkader Benali in verwachting is van hun toekomstige dochter Amber, gaat de Nederlandse schrijver van Marokkaanse origine nadenken over het vaderschap en het toekomstige leven van zijn verwachte dochter. Als liefhebber van literatuur en schrijver van beroep gaat hij zijn bedenkingen overleveren aan de hand van een brief, waarin hij reflecteert over zijn eigen leven en zijn visie op de onderwerpen die zijn leven hebben gekleurd en van toepassing zullen zijn voor zijn dochter. Met het...

Medea ontwaakt Volgens de Griekse mythologie is Medea een tovenares die haar grote liefde Jason hielp het Gulden vlies te veroveren. Hij nam haar daarop mee op de Argo en bracht haar samen met de Argonauten naar Iolkus. In Klare lucht zwart ontwaakt Medea opnieuw. David Vann beschrijft haar levensverhaal en laat de lezer op indringende wijze kennismaken met de vrouw die volgens de verhalen haar broer aan stukken sneed. Vann start zijn verhaal allesbehalve makkelijk. Met stilistisch zeer geslaagde zinnen en...

Piper Perish weet zeer goed wat ze wil: een kunstopleiding volgen aan de kunstacademie in New York waar Andy Warhol ook studeerde. Piper maakt kunstwerken die zijn geïnspireerd op Andy Warhol, haar idool. Maar naar de kunstacademie gaan, gaat niet zomaar en helaas voor Piper verloopt niet alles zoals ze graag wilde. Een gestreste periode door examens en haar zus die roet in het eten gooit door weer thuis te komen wonen. Toen mij werd gevraagd of ik dit boek wilde...

Verschrikkelijk, hard, wreed, en tegelijkertijd zo aantrekkelijk ‘Ik heb mijn sporen uitgewist, het is zeven maanden geleden, en ik heb mijn sporen uitgewist.’ Slechts elf bladzijden heeft Evie Wyld nodig om van een in eerste instantie kabbelend verhaal een suspensevol geheel te maken. Slechts één zin, met daarbij een verlaten boerderij op het platteland als enscenering is voldoende. Overal vogelzang maakt indruk en laat je niet meer los. Met een ronduit mysterieuze start wekt Wyld de interesse van de lezer. De ik-persoon...

‘Alleen wie oog heeft voor het onmogelijke, kan zien dat er een huis staat.’ Jonas is een bijzonder iemand, want hij ziet het huis aan de Kastanjelaan, tussen nummer 16 en 18, wel staan. Nadat hij een bijzonder boek heeft geopend wat thuis op hem lag te wachten, kan hij het niet laten om te gaan kijken. Het lijkt alsof het boek de toekomst voorspelt, maar waarom kan hij niet verder dan een paar bladzijden lezen? Voor het raam verschijnt een...

Zo worden wij echt niet! In vijfentwintig bizarre doch herkenbare verhalen confronteert Caroline van Keeken de lezer met ongelukkige medemensen. Zo worden wij niet is het podium van een scala aan op het oog normale mensen dat allemaal op een of andere manier ongelukkig is. Ze zijn eenzaam, worden niet gezien of hadden meer van het leven verwacht. Allemaal zoeken ze hun onheil in het bizarre: in fantasieën of vreemde experimenten. Van Keek weet, op haar beurt, met díe verhalen de...

In Rimpelgeweld leven vijf volwassenen samen in een soort bubbel, een eigengemaakte wereld met Britten aan het hoofd. Ze leven samen als een ‘kleine klucht vogels’, dit gaat lange tijd goed maar de buitenwereld kun je niet altijd vermijden.. Caleidoscopie is hetgeen waar ze zich voortdurend mee bezig houden. “Wij maken een caleidoscoop van onze levens We delen herinneringen, we spuien onze verhalen en we draaien net zolang tot er een beeld ontstaat dat ons bevalt.” De achterflap van het boek...

Mijn jeugd verpestte mij Voor eens en voor altijd toont Ottessa Moshfegh dat het milieu waarin je opgroeit wel degelijk invloed heeft op hoe jij over jezelf denkt, wie je bent en wat je doet. In Eileen laat ze Eileen haar jeugdverhaal vertellen. Ze keert samen met de lezer naar het jaar 1964; het jaar waarin Eileen iets deed wat de rest van haar leven veranderde. Eileen zich de bewuste dag in 1964, de dag waarop haar verhaal echt begon. Ze neemt...

Het begin van veel meer Lichte jaren van Elizabeth Jane Howard start indrukwekkend: een zeer uitgebreide stamboom, gevolgd door alle gezinslijsten, met alle hulp in de huishouding, siert de eerste bladzijden. Een scala aan namen, bijnamen incluis, voorspellen het een en ander: Lichte jaren, het eerste deel in de familiekroniek over de Cazelets, doet een beroep op je geheugen. Al snel blijkt dit het geval: de stambomen en namenlijsten zijn allesbehalve overbodig. Howard situeert haar verhaal rond de jaren 1937 en 1938....