Mikael woont met zijn vader en moeder in een van de drie huizen op een afgelegen eiland tussen Schotland en Noorwegen, op redelijke vaarafstand van de grote stad Tramsund. Wanneer hij met zijn vader naar zee gaat maar alleen terugkeert en er niet over durft te spreken, verandert de relatie tussen hem en zijn moeder drastisch. Verdriet, schuldgevoel en verwijt maken daarna het leven van Mikael erg onaangenaam. De krachtige titel, het sterke omslag, de eerste zin van het boek: ‘In...

Een schrijver- die naamloos blijft - keert na jaren terug naar zijn thuisland Argentinië omdat zijn vader op sterven ligt. Door medicijnen is hij zijn geheugen kwijt en voelt hij zich niet thuis in het land waar hij is opgegroeid. Dan beseft hij dat hij zijn vader eigenlijk helemaal niet kent, hij zoekt uit wie zijn ouders waren tijdens de dictatuur en welke invloed dat op hemzelf heeft gehad. Naarmate hij meer ontdekt over zijn vader en de dingen die...

Oorlog en Terpentijn, naar alle waarschijnlijkheid het meest bekende boek van auteur Stefan Hertmans, behaalde in 2014 de prijs van de Lezersjury van de Gouden Uil en niet veel later ook de AKO Literatuurprijs in datzelfde jaar. Dit boek, dat zich afspeelt rond de Grote Oorlog, wordt vrijwel overal lovend onthaald. Hoe meer positieve recensies er volgen, des te kritischer de volgende lezer ongetwijfeld zal zijn. Maar zelfs die verwachtingen lost Hertmans in met de vingers in de neus. Voor ik...

Een jaar nadat Meester Mitraillette door het DWDD-boekenpanel werd genoemd als beste boek van de maand, verschijnt de nieuwe roman van Jan Vantoortelboom: De man die haast had. Deze derde roman van de Vlaamse auteur speelt zich net als Meester Mitraillette af rondom een schoolgebouw, maar kent een andere invulling. Net als Meester Mitraillette begint De man die haast had met het einde van het leven van de hoofdpersoon, in dit geval de 62-jarige conciërge Leon. Het verhaal begint bij zijn...

Vanaf dit jaar brengt Uitgeverij Lebowski iedere maand een vergeten klassieker uit als Book of the Month. Als eerste in de reeks is de eer aan Robert Walser met De wandeling. Walser is een vergeten schrijver in de traditie van Franz Kafka en Thomas Mann, die Walser zelfs als een grote inspiratiebron aanprijzen. En terecht. De wandeling is een novelle die verhaalt van een inspiratieloze schrijver die besluit een wandeling te maken. Onderweg heeft hij nog een paar bezigheden, zoals het...

Een onschuldig meisje is het laatste boek dat Bernlef naar zijn uitgever stuurde voor hij overleed. Ik heb twee andere boeken van hem gelezen en dit boek maakte op mij de meeste indruk. Het verhaal volgt met name Lucille, een dertienjarig meisje dat moeite heeft met de scheiding van haar ouders, is blijven zitten en volwassener is dan de rest van haar klasgenootjes. Ze is heel erg bezig met mannen en hoe ze van haar lichaam gebruik kan maken. Daarnaast...

Op de middelbare school in Amsterdam Oud Zuid zitten, met uitzondering van de conciërge, geen Marokkanen op school. Totdat Samir Zafar aangenomen wordt op het vwo: hij is de eerste Marokkaanse leerling die het lyceum binnen stapt. Sam houdt van klassieke pianomuziek en geschiedenis, maar zijn ouders hebben liever dat hij naar de Moskee gaat. Sams broer zit in de criminaliteit, maar wil dat Sam een betere keuze maakt in zijn leven. Sam doet aan zijn broer De Belofte van...

‘Leven is een verslaving als alle andere. Mensen beginnen eraan zonder na te denken over de gevolgen. Hoe het ondanks alle ellende die het met zich meebrengt ooit is aangeslagen, dat moet ik me door een van hen nog maar eens laten uitleggen.’ Zo begint het nieuwste romanverhaal, ‘De man van je leven’, van de Nederlandse schrijver Arthur Japin en daarmee heeft hij al onmiddellijk de juiste toon gezet voor het verdere verloop van het verhaal waarin zijn schrijftalent opnieuw geen...

Na tien jaar keert Angela Gutmann terug naar Mumbai, waar zij en haar zoon in het luxueuze Taj Mahal Hotel verbleven toen dat door terroristen werd bestormd en bezet. In het vliegtuig weer huiswaarts raakt ze in gesprek met de bizarre, naar spiritualiteit hunkerende Jane, die haar enkele confronterende vragen voorlegt: Bestaat troost echt? Wie is de mens als hij geen herinneringen zou hebben? Kun je heimwee hebben naar jezelf? Al gauw blijkt niet alleen een vijfsterrenhotel een glimmende façade te...