Een liefdeskoppel kussend op de voorkant van het boek, te midden van een vervaagde menigte. Een onbereikbare liefde tussen een zigeunerin en een eenvoudige schoenmaker die ervan droomt dichter te worden. Alles wijst erop dat Verdwenen grenzen een romantisch verhaal gaat worden. Een verhaal dat zich afspeelt tegen een historische achtergrond, ten tijde van Ceauşescu’s autoritaire regime, gedurende de jaren ’80. Tegen deze grijze achtergrond...

De linkshandigen is een verwarrend boek. Niet de inhoud; het boek zelf. De rug van het boek is eigenlijk niet de rug van het boek, maar een flap om de pagina’s heen aan de kant waar het boek open kan. Op de werkelijke rug is een afbeelding geprint van pagina’s, alsof het boek daar open zou kunnen. Natuurlijk is dit een verwijzing naar de titel en tevens een van de thema’s van het boek: linkshandigheid. Hoofdpersoon Simon Sinkelberg is een linkshandige...

De Verzamelde Werken van A.J. Fikry, Boekhandelaar is een bijzonder boek. Het verhaal volgt vooral A.J. Fikry die een boekenwinkel heeft. Zijn vrouw is omgekomen bij een auto-ongeluk en hij is verbitterd wanneer we hem ontmoeten. Dan wordt er op een dag een klein kind bij hem achtergelaten in de boekenwinkel en verandert zijn leven en houding. Al met al gaat het verhaal vooral om de bijzondere band die boeken kunnen scheppen en dat wordt duidelijk op Alice Island waar...

Als ik een lijstje zou opstellen van mijn favoriete boeken aller tijden, dan krijgt The Road van Cormac McCarthy zeker een plek in de top tien. Het is een van de meest gruwelijke maar tegelijk ook tederste boeken die ik ooit gelezen heb. Bovendien is het bijzonder spannend: ik las het op één zondagnamiddag uit. Die vaart ontbreekt compleet in McCarthy’s eerste roman Suttree (1979), eerder verschenen onder de titel Angel (1996). Twintig jaar werkte hij aan dit epos, en dat...

Met haar boek De verjaardagen debuteerde Hanneke Hendrix in 2012. Dit boek behoort tot een van mijn favoriete boeken en ik was dan ook razend benieuwd naar Hendrix’ nieuwste boek De dyslectische-hartenclub. Jezelf als auteur overtreffen wanneer je een zeer goed debuut hebt geschreven is lastig, helaas is dat – naar mijn mening – Hendrix dan ook niet gelukt. De dyslectische-hartenclub is een vermakelijk verhaal waarin drie vrouwen bij elkaar op een afdeling komen te liggen in het ziekenhuis. Alle drie...

Over de liefde zijn romans volgeschreven, maar een benaderingswijze als die van Hanna Bervoets zagen we nog niet. In haar sciencefictionroman Efter wordt verliefdheid (‘LAD’ of ‘love addiction disorder’) gezien als een psychiatrische aandoening. Heel vergezocht is dat uitgangspunt niet, getuige de lijst met wetenschappelijke publicaties die Bervoets raadpleegde tijdens het schrijven. Een verliefd persoon vertoont dezelfde obsessief-compulsieve trekjes als een verslaafde, dus is het niet ondenkbaar dat we liefde, in navolging van andere modeziekten als adhd, gaan beschouwen als...

Paul Mennes is een veel besproken Vlaamse schrijver die in 1994 debuteerde met Tox. Tox is een roman die ontstond als een origineel verjaardagsgeschenk voor een vriend, maar ervoor zorgde dat Mennes binnen de 24 uur een contract had bij uitgeverij Nijgh & Van Ditmar. Ondertussen verscheen dit jaar zijn negende roman Niets bijzonders en blijft hij één van de meest besproken Vlaamse auteurs van dit moment. Kamermuziek moest oorspronkelijk exact tien jaar na zijn debuut verschijnen. Maar wanneer Paul Mennes van...

Binnen de Nederlandse literatuur staat Maartje Wortel bekend als een beloftevolle debutante. De jonge schrijfster verwierf faam met haar verhalenbundel Dit is jouw huis (2009), waarvoor ze de Anton Wachterprijs kreeg, en de roman Half mens (2011), genomineerd voor de Opzij literatuurprijs en de BNG Nieuwe literatuurprijs. Ook in haar nieuwe roman IJstijd brengt ze het er heel aardig vanaf. Haar werk is nog steeds niet vrij van beginnersfouten, zo liggen haar beeldspraak en stilistische keuzes er soms net iets...

Wanneer James Dillard Marie ontmoet, verandert zijn leven compleet. Van een verwende, onbezorgde man die leeft in dure hotels en af en toe met een meisje naar bed gaat, verandert hij in een verliefde man, die voor het eerst het idee heeft dat er echt iets van hem gevraagd wordt. Marie is een uitzonderlijk meisje, dat zo haar eigen plannen voor de toekomst heeft. Ze laat zich niet zomaar inpalmen, dit onzekere en in zichzelf gekeerde meisje. Als Marie James...

Tonio, de zoon van schrijver A.F.Th. van der Heijden wordt op eerste Pinkersterdag door een auto geschept en overlijdt dezelfde dag nog in het ziekenhuis. Tonio sterft op 21 jarige leeftijd. In dit boek heeft A.F.Th. van der Heijden geprobeerd te doorgronden wat er met Tonio gebeurde in de uren voor het ongeluk en hoe heeft het ongeluk plaatsgevonden. Het schrijven van dit boek was dus min of meer het verwerkingsproces van A.F.Th. van der Heijden en dit zorgt ervoor...