Op de middelbare school in Amsterdam Oud Zuid zitten, met uitzondering van de conciërge, geen Marokkanen op school. Totdat Samir Zafar aangenomen wordt op het vwo: hij is de eerste Marokkaanse leerling die het lyceum binnen stapt. Sam houdt van klassieke pianomuziek en geschiedenis, maar zijn ouders hebben liever dat hij naar de Moskee gaat. Sams broer zit in de criminaliteit, maar wil dat Sam een betere keuze maakt in zijn leven. Sam doet aan zijn broer De Belofte van...

‘Leven is een verslaving als alle andere. Mensen beginnen eraan zonder na te denken over de gevolgen. Hoe het ondanks alle ellende die het met zich meebrengt ooit is aangeslagen, dat moet ik me door een van hen nog maar eens laten uitleggen.’ Zo begint het nieuwste romanverhaal, ‘De man van je leven’, van de Nederlandse schrijver Arthur Japin en daarmee heeft hij al onmiddellijk de juiste toon gezet voor het verdere verloop van het verhaal waarin zijn schrijftalent opnieuw geen...

Na tien jaar keert Angela Gutmann terug naar Mumbai, waar zij en haar zoon in het luxueuze Taj Mahal Hotel verbleven toen dat door terroristen werd bestormd en bezet. In het vliegtuig weer huiswaarts raakt ze in gesprek met de bizarre, naar spiritualiteit hunkerende Jane, die haar enkele confronterende vragen voorlegt: Bestaat troost echt? Wie is de mens als hij geen herinneringen zou hebben? Kun je heimwee hebben naar jezelf? Al gauw blijkt niet alleen een vijfsterrenhotel een glimmende façade te...

Een liefdeskoppel kussend op de voorkant van het boek, te midden van een vervaagde menigte. Een onbereikbare liefde tussen een zigeunerin en een eenvoudige schoenmaker die ervan droomt dichter te worden. Alles wijst erop dat Verdwenen grenzen een romantisch verhaal gaat worden. Een verhaal dat zich afspeelt tegen een historische achtergrond, ten tijde van Ceauşescu’s autoritaire regime, gedurende de jaren ’80. Tegen deze grijze achtergrond...

De linkshandigen is een verwarrend boek. Niet de inhoud; het boek zelf. De rug van het boek is eigenlijk niet de rug van het boek, maar een flap om de pagina’s heen aan de kant waar het boek open kan. Op de werkelijke rug is een afbeelding geprint van pagina’s, alsof het boek daar open zou kunnen. Natuurlijk is dit een verwijzing naar de titel en tevens een van de thema’s van het boek: linkshandigheid. Hoofdpersoon Simon Sinkelberg is een linkshandige...

De Verzamelde Werken van A.J. Fikry, Boekhandelaar is een bijzonder boek. Het verhaal volgt vooral A.J. Fikry die een boekenwinkel heeft. Zijn vrouw is omgekomen bij een auto-ongeluk en hij is verbitterd wanneer we hem ontmoeten. Dan wordt er op een dag een klein kind bij hem achtergelaten in de boekenwinkel en verandert zijn leven en houding. Al met al gaat het verhaal vooral om de bijzondere band die boeken kunnen scheppen en dat wordt duidelijk op Alice Island waar...

Als ik een lijstje zou opstellen van mijn favoriete boeken aller tijden, dan krijgt The Road van Cormac McCarthy zeker een plek in de top tien. Het is een van de meest gruwelijke maar tegelijk ook tederste boeken die ik ooit gelezen heb. Bovendien is het bijzonder spannend: ik las het op één zondagnamiddag uit. Die vaart ontbreekt compleet in McCarthy’s eerste roman Suttree (1979), eerder verschenen onder de titel Angel (1996). Twintig jaar werkte hij aan dit epos, en dat...

Met haar boek De verjaardagen debuteerde Hanneke Hendrix in 2012. Dit boek behoort tot een van mijn favoriete boeken en ik was dan ook razend benieuwd naar Hendrix’ nieuwste boek De dyslectische-hartenclub. Jezelf als auteur overtreffen wanneer je een zeer goed debuut hebt geschreven is lastig, helaas is dat – naar mijn mening – Hendrix dan ook niet gelukt. De dyslectische-hartenclub is een vermakelijk verhaal waarin drie vrouwen bij elkaar op een afdeling komen te liggen in het ziekenhuis. Alle drie...

Over de liefde zijn romans volgeschreven, maar een benaderingswijze als die van Hanna Bervoets zagen we nog niet. In haar sciencefictionroman Efter wordt verliefdheid (‘LAD’ of ‘love addiction disorder’) gezien als een psychiatrische aandoening. Heel vergezocht is dat uitgangspunt niet, getuige de lijst met wetenschappelijke publicaties die Bervoets raadpleegde tijdens het schrijven. Een verliefd persoon vertoont dezelfde obsessief-compulsieve trekjes als een verslaafde, dus is het niet ondenkbaar dat we liefde, in navolging van andere modeziekten als adhd, gaan beschouwen als...

Paul Mennes is een veel besproken Vlaamse schrijver die in 1994 debuteerde met Tox. Tox is een roman die ontstond als een origineel verjaardagsgeschenk voor een vriend, maar ervoor zorgde dat Mennes binnen de 24 uur een contract had bij uitgeverij Nijgh & Van Ditmar. Ondertussen verscheen dit jaar zijn negende roman Niets bijzonders en blijft hij één van de meest besproken Vlaamse auteurs van dit moment. Kamermuziek moest oorspronkelijk exact tien jaar na zijn debuut verschijnen. Maar wanneer Paul Mennes van...