De kinderen van Calais begint met het verhaal van Lilith en Violaine, hartsvriendinnen. In een brief aan elkaar beschrijven ze hun herinneringen aan een gezamenlijke jeugd en welk beeld ze van hun beste vriendin hebben. Dan maakt Lara Taveirne een sprongetje in de tijd en staan we opeens aan de rand van een klif met beneden het lichaam van Violaine en bovenop het klif twee boekentassen. Dan vraag je je toch af wat er gebeurd is met Lilith. Met Lilith...

We schamen ons voor onze oncontroleerbare reacties, maar ze stellen ons gerust, omdat ze aantonen dat we leven. Dat we mensen zijn. –Giulio Andreottie in Il divo (2008), Paolo Sorrentino. De flaptekst meldt het volgende: 'In Iedereen kan schilderen probeert de twintigjarige Iris Kostons vrede te vinden met een gezinsleven waarin haar vader alle aandacht opeist. Hans Kostons, eigenaar van een succesvol Zuid-Limburgs bedrijf in zelfsluitende ladesystemen, lijdt aan depressies, psychoses, koopziekte, hypochondrie, vernielzucht en suïcidale neigingen. De overige gezinsleden lijden aan...

Mijn boekenkast puilt nog steeds uit met ongelezen boeken, nog 42 om precies te zijn. Volgens mijn GoodReads 2014 Reading Challenge loop ik 3 boeken achter, dat komt mede door Murakami (man, wat is De opwindvogelkronieken dik). Maar toch, als ik een e-mail krijg met de vraag om een mooi boek te recenseren, dan kan ik toch geen nee zeggen en leg ik Murakami even opzij. Het leek stiller dan het was van Eva Kelder gaat over Seije. Ze groeit op...

Pogingen iets van het leven te maken: Het geheime dagboek van Hendrik Groen, 83 ¼ jaar Ongeveer twee maanden terug zag ik een boek liggen met een vormgeving die mij direct nieuwsgierig maakte naar de inhoud. Ook de achterflap sprak me aan en ik was dan ook reuze blij dat ik dit boek mocht recenseren voor De Leesfabriek. Pogingen iets van het leven te maken: Het geheime dagboek van Hendrik Groen, 83 ¼ jaar gaat over Hendrik Groen, een man van in...

In een nabije toekomst waarin boeken collectors items zijn geworden en technologie ons leven beheerst, breekt een mysterieus virus uit waardoor mensen wartaal beginnen uit te slaan. Terwijl het virus om zich heen grijpt, zoekt Ana wanhopig naar haar vader Doug, die spoorloos is verdwenen. Doug werkte aan de laatste gedrukte editie van de North American Dictionary of the English Language toen hij plotseling verdween, en met zijn verdwijning lijkt ook het lemma waarin hij werd genoemd te zijn gewist....

Wit geld is het derde boek van Bernlef dat ik lees – na Buiten is het maandag en Onbewaakt ogenblik. Ik vond alle drie de boeken prachtig, maar waarom ik ze zo mooi vind, is moeilijk in een recensie te vatten. Wit geld is een verhalenbundel die postuum is verschenen. Vlak voor Bernlef in 2012 overleed stuurde hij alle voltooide manuscripten die hij nog had naar zijn uitgever en dat wordt allemaal uitgebracht. Ook Onbewaakt ogenblik is na zijn dood verschenen. Het...

Soms blijven boeken onbedoeld veel te lang op de plank liggen. Zo ook Leeuwenstrijd van Thomas van Aalten. In februari 2014 tipte het boekenpanel van De Wereld Draait Door deze familieroman al, en nu, een half jaar later, kan ik niet anders dan het met hun eens zijn: dit is aanrader. Leeuwenstrijd is een familieroman met veel aandacht voor de culturele en politieke geschiedenis van Nederland. Het boek volgt vier generaties van de Italiaans-Nederlandse familie Dona. In aparte hoofdstukken vertellen zij...

Jack Preston is een doodnormale kerel uit het Engelse dorp Alstead, van jongs af aan geïnteresseerd in sleutelen aan auto’s. Hij kan het dan ook niet geloven als hij van Team Lotus een brief krijgt waarin hij wordt uitgenodigd om te komen werken voor het Team. In mei 1968, in Monte Carlo, verandert zijn leven. Door een ernstig ongeval ligt hij maanden uit de running. Het enige waar hij aan kan denken is de prachtige actrice, Deedee, die hij bij...

Er was eens een meisje van glas… Kleine Eva zoekt vergetelheid in de armen van de beheerder van het revalidatiecentrum. Ze heeft een aandoening waardoor ze verwacht niet lang meer te leven: Situs inversus, haar hart zit aan de verkeerde kant. Eva’s leven is dan ook niet makkelijk. Haar tweelingzus Hanna, de enige persoon waarbij zij zich als één geheel voelt, is vermist en haar moeder leeft sinds de verdwijning in een waas. Flo, Strijdvloed en de oude jonkheer Kampvliet van...

In een revalidatiecentrum zoekt kleine Eva vergetelheid in de armen van de beheerder. Ze heeft een aandoening waardoor ze verwacht niet lang meer te leven: Situs Inversus, haar hart zit aan de verkeerde kant. Al snel blijkt Eva’s ontroerende geschiedenis onderdeel van een groter geheel, een huiveringwekkend verhaal, waarin de levens van de verschillende personages met elkaar verbonden zijn. Dat van de ontroostbare Flo, eenzaam levend in een souterrain onder een kraakpand. Dat van de oude jonkheer H.U. Kampvliet van...