Met Eva en Sebastian in de hoofdrol heeft Tomas Lieske een roman geschreven die ieders fantasie te boven gaat. Eva is een van de 2844 joodse kinderen die vlak voor de Tweede Wereldoorlog uit Wenen zijn gered en in een tehuis of pleeggezin terechtkwamen. Als Sebastian op het landgoed van Eva’s pleegouders komt logeren, vormen ze vanaf hun eerste ontmoeting een hartstochtelijk liefdespaar. Als ze als volwassenen in Leiden wonen, moet Sebastian aan het werk bij een stuwmeer in Spanje....

Bugatti boven water is een merkwaardig boek. Het heeft drie delen: het dagboek van Rembrandt Bugatti, de moord en de berging. Heel losjes hebben deze verhaallijnen wat met elkaar te maken, waardoor het lastig te zeggen is of het een verhalenbundel is of toch een roman. In het dagboek van Rembrandt lees je een aantal pagina’s uit zijn dagboek waarin hij over zijn werk schrijft en zijn zoektocht naar de liefde. In de moord lees je over de nacht van de...

Björn houdt van orde en regelmaat. Zijn nieuwe baan bij de Instantie biedt hem de mogelijkheid om een plan uit te stippelen om hogerop te raken. Hij deelt zijn werkdag in in blokken van zestig minuten: een vijfenvijftigminutenperiode van doorwerken, en dan vijf minuten voor koffie of een sanitaire stop. Inefficiënte en keuvelende collega’s irriteren hem mateloos. In zijn tweede werkweek ontdekt Björn de kamer. Op zoek naar de toiletten, opent hij de verkeerde deur en ziet en klein kamertje voor...

Je kent ze wel: van die frustrerend slechte wegwerpromans - je zou geld toe moeten krijgen als je erdoorheen komt - waarvan je pas überhaupt de flaptekst zou willen lezen als je al een uur verveeld in de wachtkamer zit bij de tandarts en die zijn geschreven door een auteur die je liever vandaag dan morgen zou willen opgeven voor een aflevering van Help mijn man is schrijver. Het verhaal is zo cliché dat je je afvraagt welke uitgever zo...

Ik las er vele: positieve, negatieve, maar vooral recensies met héél véél spoilers. Afgelopen week was John Boyne in ons land waar hij signeerde bij boekhandel Stevens en werd geïnterviewd op Manuscripta waar voornamelijk werd gesproken over zijn nieuwste boek De jongen die zijn vader zocht. Ja, ook ik zal een recensie schrijven maar in tegenstelling tot veel anderen proberen niet het hele verhaal weg te geven. Om een recensie eens anders te beginnen, ga ik mijn oordeel over het boek...

Minnie Panis is een merkwaardig persoon. Ze kwam 17 weken te vroeg ter wereld en de kans dat dit tere, opperhuidloze prematuurtje ooit een kwalitatief hoogstaand –laat staan zelfs een gewoon- leven zou hebben, was dan ook miniem. Minnie overleeft zichzelf, maar zal niet opgroeien als de ‘doorsnee mens’, wat dat ook moge betekenen. Ze ontpopt zichzelf tot beloftevolle kunstenares en wordt bekend bij het grote publiek door een flitsende fotograaf in de nacht, het model zijnde dat ze eigenlijk...

"Anna en Schard, dochter en zoon van twee moeders, groeien op in een polder, een idylle van Hollandse tolerantie. Totdat op een gewone dag, om volwassen redenen, en onder luid gejank van de hond, een grote gele taxi een van de moeders wegvoert, en er alleen nog te spreken valt van een mislukt experiment. Jaren na de rommelige scheiding treft Anna – uitzichtloos verliefd op een kunstenaar die bezig is zichzelf onsterfelijk te maken – haar grote broer aan op de...

Nescio is een man van weinig woorden. Zijn verhalenbundel De uitvreter, Titaantjes, Dichtertje heeft 3 korte verhalen, samen net meer dan 150 pagina's. Hij weet je echter wel te treffen met diepzinnige boodschappen en wijze levenslessen. Deze auteur bewijst maar weer eens dat weinig woorden veel impact kunnen hebben. Tragisch einde Het eerste verhaal, De uitvreter, wordt ons verteld door een ik-figuur met de wat aparte naam Koekebakker. Wanneer Bavink, een vriend van Koekebakker, een man, Japi, urenlang volledig zen ziet staren...

De kinderen van Calais begint met het verhaal van Lilith en Violaine, hartsvriendinnen. In een brief aan elkaar beschrijven ze hun herinneringen aan een gezamenlijke jeugd en welk beeld ze van hun beste vriendin hebben. Dan maakt Lara Taveirne een sprongetje in de tijd en staan we opeens aan de rand van een klif met beneden het lichaam van Violaine en bovenop het klif twee boekentassen. Dan vraag je je toch af wat er gebeurd is met Lilith. Met Lilith...

We schamen ons voor onze oncontroleerbare reacties, maar ze stellen ons gerust, omdat ze aantonen dat we leven. Dat we mensen zijn. –Giulio Andreottie in Il divo (2008), Paolo Sorrentino. De flaptekst meldt het volgende: 'In Iedereen kan schilderen probeert de twintigjarige Iris Kostons vrede te vinden met een gezinsleven waarin haar vader alle aandacht opeist. Hans Kostons, eigenaar van een succesvol Zuid-Limburgs bedrijf in zelfsluitende ladesystemen, lijdt aan depressies, psychoses, koopziekte, hypochondrie, vernielzucht en suïcidale neigingen. De overige gezinsleden lijden aan...