‘Lolita, licht van mijn leven, vuur van mijn lendenen.’ Ik moet een jaar of vijftien geweest zijn, de eerste keer dat ik het boek van mijn vaders boekenplank haalde. Ik kwam niet verder dan de eerste twaalf pagina’s – saai, langdradig en vooral onbegrijpelijk. Een jaar lang bleef het boek mij daarna aanstaren vanaf die boekenplank, totdat ik hem wederom in mijn handen nam. En dat is geen verkeerde keuze geweest. Nu, vijf jaar later, heb ik Lolita herlezen. Waar...

Mijn broer is kampioen cadeautjes kopen en gedichten schrijven, dus met Sinterklaas is het altijd feest. Twee jaar geleden kreeg ik van hem het boek De Bijbel voor ongelovigen van Guus Kuijer cadeau met een briljant gedicht. Daarin werd vastgesteld dat het met mijn Bijbelse kennis toch wat treurig was gesteld. Ooit heb ik met kerst een Bijbel gekregen omdat ik er tijdens mijn studie Dramaschrijven achterkwam dat de verwijzingen naar de Bijbelse verhalen mij totaal ontgingen. Het is een...

Heb je je ooit wel eens afgevraagd hoe het eraan toegaat in het hoofd van een autist ? In het boek Het Rosie Project kruip je in de huid van Don, ook wel bekend als professor Tillman, die zijn leventje wel prima vindt zoals het is. Het enige wat hij nog mist, is een vrouw aan zijn zijde. De perfécte vrouw, wel te verstaan. Voor de veeleisende Don is het zogenaamde ‘Echtgenote-Project’ echter een lastige opgave. Na veel mislukte dates en...

Wegens geluk gesloten is een bundel korte verhalen en het is geen dik boek. Maar, het zet je aan het denken en precies dat maakt het sterk. Justine Le Clercq heeft zelf een indrukwekkend levensverhaal. Ze werd al jong dakloos, heeft zich vol overgave in het studentenleven gestort en gewerkt met jongeren en verslaafden. Deze ervaringen komen duidelijk terug in de verschillende verhalen van het boek. Het boek bestaat uit 21 verhalen, sommigen kort, anderen iets langer. Wat alle verhalen...

Het land. Een boek over het platteland met prachtige weidse landschappen en hechte gemeenschappen. Met tegenover die pracht de bekrompenheid en religieuze verstikking waar hoofdpersoon Betje in dit boek mee te maken heeft. Een mooie vrijheid als het op omgeving aankomt, maar een gevangenis waar je binnen de gemeenschap en binnen je eigen gezin in leeft. Betje woont met haar vader en moeder op de boerderij. In een gemeenschap met mensen die allemaal met hetzelfde bezig zijn. Hun werk, elkaar in...

Tilt is de tweede roman van Michiel Stroink (1981) en leest zeer gemakkelijk weg. Als lezer word je direct meegezogen in het boek en blijf je dankzij de bizarre plotwendingen geboeid lezen tot de laatste bladzijde. De schrijfstijl van Stroink is dan ook te omschrijven als spannend, luchtig en snel. Zinnen hebben de juiste lengte en dankzij de korte hoofdstukken is het boek tussendoor ook even weg te leggen om op een later moment verder te lezen. Tilt behoort tot...

Matthew vertelt in dit boek zijn verhaal. Het is geen makkelijk, duidelijk of logisch verhaal. Matt heeft schizofrenie en zit gedwongen opgenomen in een inrichting. Hij ziet zijn broertje overal, bijvoorbeeld in de vlammen van de kaarsjes op zijn verjaardagstaart. Maar zijn broertje praat ook tegen hem en hij wil met Matt spelen. Iedereen vertelt hem dat dit niet kan, dat zijn broertje dood is. En dat weet hij ook wel, Simon overleed toen Matt negen was. Matt schrijft zijn...

In Geschiedenis van een berg reizen we mee met de naamloze hoofdpersoon naar Droomland: een wereld waarin dieren tot mensen gemaakt worden en waarin deze vooruitgang tentoongesteld wordt voor de rest van de wereld. Ook de hoofdpersoon, een gorilla, wordt tot mens gemaakt en verdient stap voor stap lintjes en letters om te laten zien hoe ver hij is in het worden tot mens. Hij krijgt steeds verantwoordelijkere taken en kan een kijkje achter de schermen nemen in de wereld...

In 2011 debuteerde Stephen Kelman zeer succesvol met zijn roman Pigeon English. Het boek werd meteen genomineerd voor verschillende prijzen, waaronder de Guardian First Book Award voor beste debuut in 2011 en de Man Booker Prize (2011) voor beste roman van 2011. De BBC kocht zelfs de televisierechten. Dat schept wel hoge verwachtingen, maar of het boek van Kelman dat waarmaakt...

Hitler zou een zoon gehad hebben, dit is het standpunt van Harry Mulisch’ boek Siegfried. Door de schrijfstijl van Harry Mulisch wordt dit standpunt uitvoerig uitgewerkt en vervagen alle grenzen met de werkelijkheid. Mulisch’ eigen leven wordt in het verhaal verweven en de verhaallijn wordt zo weergegeven dat het bijna werkelijkheid zou kunnen zijn. Één van de sterke punten van Mulisch’ boek is hoe hij bepaalde dingen verwoordt. Mulisch geeft uitgebreide beschrijvingen en prachtige vergelijkingen. Zo vergelijkt hij Hitler bijvoorbeeld met...