Een aangrijpend boek over familie, goede bedoelingen en de scherven weer oprapen. Over gebroken mensen en hoop. Over een oorlog die ik niet kende. Een Stelsel van Elementaire Levensvoorwaarden,het debuutroman van Anthony Marra, begint bij Havaa op de dag dat ze wees wordt. Haar ouders zijn meegenomen door de staatspolitie en iedereen weet wat dat betekent. Mede dankzij Achmed weet zij te ontkomen, want ook naar haar waren ze op zoek. Waarom ze haar ook wilden? Geen achtergebleven familie, dat is het...

Mijn boekenkast is goed gevuld. Mijn huisgenoten noemen het een bibliotheek en vrienden en familie lenen vaak een boek van mij. Die boekenkast is goed gevuld omdat ik regelmatig boeken koop en dit is een beetje uit de hand gelopen. Op het moment heb ik nog 52 ongelezen boeken in de kast staan. Ik sponsor graag de lokale boekhandel en er zijn nu eenmaal veel boeken die ik wil hebben. Maar ik wil die boeken niet alleen hebben, ik...

Luize Valente belicht in De sleutel tot het familiegeheim een interessante periode uit de Braziliaanse geschiedenis. Een geschiedenis waar ik als lezer niets van af wist. Als journalist maakte Valente al eerder twee documentaires over het ondergrondse jodendom in Brazilië. De sleutel tot het familiegeheim is haar romandebuut. In deze roman weet de schrijfster op overtuigende wijze de geschiedenis van de nieuwe christenen in Brazilië tot leven te wekken. Heden en verleden wisselen elkaar af en zijn onlosmakelijk...

Verhalen over kinderen die door hun eigen ouders ontvoerd worden, zijn vaak heel dramatisch. Vaak liggen de ouders in scheiding en proberen in een wanhoopspoging hun kinderen bij zich te houden. Met een slechte afloop tot gevolg. Snoepreis van Victor Meijer is ook een verhaal over een jongen die door zijn moeder meegenomen wordt naar Spanje om te ontsnappen aan zijn vader. Maar toch is dit een heel ander verhaal dan al die andere boeken: het is namelijk helemaal niet...

Dit boek van Antoinio Iturbe gaat over de tijd dat Dita Dorochova in het concentratiekamp zat. Ze heeft de grootste nachtmerrie van de tweede wereldoorlog overleeft: Auschwitz. Antonio heeft vele dagen gepraat met Dita, over haar tijd in het kamp. Dita is 14 en zit in Auschwitz. Ze is een nuchtere meid en heeft haar woordje klaar. Ze zit in familiekamp 31IId waar alle kinderen tot een jaar of twaalf zitten. Ze mocht daar ook zijn om op de kleintjes te...

De Uitverkorene is een waargebeurd verhaal. Fayza groeit op in een Berber familie, waar ze alle ruimte krijgt om te leren, te spelen en te dromen. Ze wil het liefst journalist worden en doet het perfect op school. Maar aan haar onbezorgde jeugd komt abrupt een einde, als er op haar vijftiende een Nederlands gezin langskomt. Ze wordt uitgehuwelijkt aan een Nederlandse moslim en een jaar later komt Fayza als importbruid in Nederland terecht. Haar nieuwe familie sluit haar...

Voorbestemd of niet? Haruki Murakami werd dit jaar als een van de grootste kanshebbers van de Nobelprijs van de Literatuur beschouwd. De prijs ging echter naar Alice Munro voor haar kleine verhalen. Het staat in schril contrast met de dikke pillen die Murakami geschreven heeft, zoals Kafka op het strand, De opwindvogelkronieken en zijn trilogie 1q84. Die laatste is laatst in verzamelband (ruim 1300 bladzijden) verschenen. De trilogie gaat om de voor elkaar bestemde Tengo en Aomame. Zij hebben elkaar in hun...

Wat weegt een boek, een kilogram, dat heet dan leesgenoegen (Bart Moeyaert, uit: Het leeslied) Feestelijk boek voor Moeyaerts 30e schrijversjaardag Bart Moeyaert, een van Vlaanderens meest succesvolle, veelbekroonde en -vertaalde auteurs, viert zijn 30 jaar schrijverschap met een monumentaal boek: Jij en ik en alle andere kinderen. Nooit eerder werd zoveel bekend en minder bekend werk van hem gebundeld. Dertig jaar geleden debuteerde Moeyaert met Duet met valse noten. Zo’n 35 boeken later is hij niet meer weg te denken in...

Bundel over dood laat mij zonbeschenen kant zien Normaal schrijf ik mijn recensies in een onpersoonlijke vorm, dus zonder ik. Ik manifesteer mezelf nauwelijks, omdat ik vind dat dat niet hoort. Als het wel gebeurt, dan met mate. Deze keer ga ik het anders doen. Deze keer manifesteer ik me suf. Het zal een persoonlijke bespreking zijn waarbij de leeservaring – zoals De Leesfabriek dat promoot – voorop staat. Het gaat om de nieuwste poëziebundel van Astrid Lampe, Rouw met diertjes. In...

Wat hebben Grip van Stephan Enter, Mont Blanc van Edzard Mik en Nooit meer slapen van Willem Frederik Hermans met elkaar gemeen? De setting is op duizenden meters hoogte. Dat is de voornaamste overeenkomst tussen deze drie romans die tezamen een substantiële toevoeging zijn aan de gebergteliteratuur. Elk boek echter op zijn eigen manier. Waarom leg ik deze drie boeken naast elkaar? Allereerst omdat elk boek zijn eigen charme heeft, maar ook om aan te tonen dat boeken over bergen en...