De aanbevelingen op mijn boek beloven nogal wat. Volgens vijf Italiaanse kranten is Sofia draagt altijd zwart ‘de beste Italiaanse roman van 2012’ en op de achterkant prijkt het citaat: ‘Dit boek is perfect’. Vol hooggespannen verwachtingen liet ik me dan ook meevaren in het coming-of-age verhaal over het roerige leven van Sofia Muratore. In Sofia draagt altijd zwart doorloop je als lezer verschillende levensfases van Sofia, startend met haar jeugd. Ze heeft geen gemakkelijke thuissituatie. Er zijn spanningen in het...

Beste P.B., ik ben boos op je. Boos omdat je een prachtig verhaal hebt geschreven. Een verhaal dat me na het lezen van de laatste bladzijde achterliet met maar één vraag: waarom? Ook al is dit hoe het moest gaan en zou elke andere slotscène ongeloofwaardig of nep gevoeld hebben. Het voelde toch een beetje alsof  ik familie was kwijtgeraakt, dat uitlezen van het laatste hoofdstuk. Dat moest me even van het hart. Met veel genoegen heb ik een tijdje rondgelopen...

Na de zeven boeken over haar populaire geesteskind Harry Potter, leek het er lange tijd op dat J. K. Rowling zou stoppen met schrijven. Toch is hier nu van haar hand, vijf jaar na het verschijnen van De relieken van de dood, een van de meest geanticipeerde boeken van de afgelopen jaren: Een goede raad. Rowling probeert hiermee een nieuw publiek te bereiken: ze laat het domein van de jongeren achter zich, en richt zich op volwassen lezers. Een goede raad...

Rond Pasen sprak ik mijn docent over De Rattenlijn. Het boek gaat over de Tweede Wereldoorlog en is zo dik…’ (de ruimte tussen z’n vingers zei genoeg). Mijn ‘zin’ in dit boek werd aangewakkerd toen ik ‘de Tweede Wereldoorlog’ hoorde, dus fietste ik naar huis met niet alleen m’n schoolboeken op m’n rug, maar ook het debuut van Matthias Rozemond bij Lemniscaat: De Rattenlijn. ‘Een meeslepende historische roman over een obscuur, bijna vergeten stuk Europese geschiedenis.’ In dit boek beleeft de...

Normaalgesproken is een roman over transgender niet iets dat ik spontaan uit de kast zal pakken, maar toch wel nieuwsgierig geworden door Johns post, ben ik begonnen met Een enkeltje Venus. Julius is geboren als zoon van ouders die een eigen hotel runnen en heeft twee zussen. Zolang hij zich kan herinneren, is hij jaloers op zijn zussen geweest. Op hun vrouwelijkheid, hun kleren, hun make-up. Omdat hij niet weet wat hij met deze gevoelens moet, negeert hij ze en...

Hoe geordend je het leven in eerste instantie in handen lijkt te hebben, des te harder lijkt je wereld in elkaar te storten wanneer je de grip op dit vaste leven langzaamaan kwijt begint te raken. Het overkwam Hugo Stern, de hoofdpersoon in het tweede boek van de jonge schrijver Thomas Heerma van Voss. Stern beschrijft de trieste en eveneens interessante levensloop van de gelijknamige hoofdpersoon. Heerma van Voss weet door middel van prachtig woordgebruik een diepzinnig verhaal neer te...

De tweede man gaat over Robert Martin, een leraar Grieks en dichter. Hij erft miljoenen van zijn oudere broer Alexander, op wie hij zijn hele leven gewacht heeft. Ook laat Alexander hem een steen na. Om uit te vinden waarom hij de steen kreeg reist Robert af naar Rome en vervolgens naar Oxford. Hij komt er achter dat in de steen een oude brief aan Hefaiston, de geliefde van Alexander de Grote, verborgen zit. Robert probeert achter de context van...

Elfie, de hoofdpersoon in Goeroe van Elfie Tromp, weet al van jongs af aan dat ze bijzonder is. Ze voelt dingen aan, ze heeft visioenen en ze beschikt over helende krachten. In haar debuutroman vertelt Elfie Tromp het verhaal van een jonge vrouw die het wil maken als medium. Ze wil niet langer werken als ‘sauspomper’, helemaal onderaan de kelnerrangorde. Ze wil op podia staan en mensen helpen en begeleiden met haar gave. Ze wil net zo geliefd worden als...

“Vrijwel alles wat je wilt weten, heeft met het meisje te maken. Nee, dit is geen verhaal van liefde. Dit is het getuigschrift van een obsessie. Alles wat je nu zult lezen, is de herinnering aan Ego Faber en zijn verschrikkelijke muze, Zara. En ook ik speel in deze geschiedenis een rol, want ben ik niet degene die Ego Faber de dood in heeft gejaagd?” Deze tekst kan je lezen in het boek en op de achterflap en maakte mij zeer...

Het boek Tobi begint op het moment dat de gelijknamige jonge hoofdpersoon net iets gruwelijks heeft gedaan. Hoe hij daar is gekomen en wat ertoe geleid heeft dat hij nu in een verregend bos naast het lijk van zijn soort van vriendin staat, is hoe het verder gaat. Tobias is een veertienjarige jongen. Zijn moeder leed aan een psychische stoornis en uitte dit vooral op hem. Ze manipuleerde hem mateloos, haar andere kinderen moesten afzien en daardoor zijn, zelfs na haar...