Een ouderwetse kauwgomballenautomaat, een viesbruine kleur en lelijke letters op de kaft. Niet veel reden dus om juist dit boek uit honderden anderen te kiezen.  Ondanks - of misschien juist dankzij – deze lelijkheid pak je het toch uit de kast en begint te lezen. Wauw. Het begint al met Jonathan Safran Foer, die het ‘de grappigste, donkerste en meest treffende’ verhalen noemde die hij in lange tijd gelezen had. Dan gaat het verder: ’een held van de Israëliërs’ volgens...

De eerste gedachte die naar boven kwam na het lezen van Uit liefde voor Josiah (2012) van Olivia Fane was ‘dit is een opmerkelijke roman’. Het boek is met veel vaart geschreven, bevat de nodige humor en is tegelijkertijd filosofisch en ontroerend. Fane laat de lezer nadenken over de liefde en taboeonderwerpen als pedofilie en kindermisbruik. Wanneer is het verkeerd om iemand lief te hebben? En wat is eigenlijk liefde? In Uit liefde voor Josiah komen deze en andere morele...

Het boek gaat over een jongen, die in de gevangenis een schrijfcursus volgt en beetje bij beetje vertelt over het verleden en waarom hij nu in de bak is beland. Het hoofdpersonage was speciaal. Het was geen ideaalbeeld waar ik me graag zou willen inleven, nee, hij is dik en wordt gepest. En toch blijft hij in een zekere zin prachtig, maar dan gewoon in de manier waarop hij zijn leven vertelt. Het is psychologisch subtiel, maar krachtig opgebouwd, hoe...

Onze hoofdpersoon, Ed Kennedy, is de belichaming van gemiddeld. Een jonge man van begin twintig die een voorbeeld is van wat niemand wil zijn en uiteindelijk bijna iedereen word; een taxichauffeur, verknocht aan zijn aartsluie hond en gezellige vrienden maar verder grotendeels een man zonder groter doel in zijn leven. Dat verandert natuurlijk de seconde dat lezer het boek openslaat. Ed is in een bankoverval beland en de auteur beschrijft een hilarische eerste tien pagina’s waarin een mislukte bankrover een poging doet...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

Bonita Avenue (2010) van Peter Buwalda kan gezien worden als hét boek van 2011. Buwalda die 4 jaar deed over het schrijven, werd alom geprezen voor zijn debuutroman. Hij won in 2011 de Academia Debutantenprijs en de Selexyz Debuutprijs. Daarnaast werd zijn roman genomineerd voor de AKO Literatuurprijs, de NS Publieksprijs, de Libris Literatuur Prijs en stond zijn werk op de shortlist voor de Gouden Strop. Een succesvol jaar dus voor Buwalda, maar is de roman ook echt een pageturner? Bonita...

Kan een boek goed en slecht tegelijk zijn? Blijkbaar wel want dat is het geval bij Zo gaan we niet met elkaar om van Renske Jonkman. Het boek gaat over de studente Hazel. Hazel is opgegroeid in een net en rustig gezin. Totdat haar broer Jaris, met wie ze alles deelde, steeds raarder ging doen en uiteindelijk doorsloeg en verdween. Hazel snapt er maar weinig van. Waarom komt Jaris niet gewoon weer naar huis? En waarom doet hij nou niet...

Carmen is een meisje dat hopeloos verliefd wordt op Chris. Maar het is geen romantisch boek. Carmen is een meisje die de weg kwijt is en meer en meer wegzakt in een depressiviteit. Door de dood van haar vader is ze verbitterd geraakt, waardoor ze een grote drang naar liefde en bevestiging heeft. De band met haar moeder is niet al te best, volgens Carmen zelf. Waarom het boek zo goed is, is omdat je doorkrijgt dat haar moeder, net...

´Als ik had gedurfd, was ik tussenbeide gekomen, alleen al uit angst voor wat zijn ouders ons gaan aandoen als hij alles tegen zijn mammie gaat vertellen. Maar ik ben als versteend, mijn armen reageren niet, mijn verstand is verlamd.´ Dit is Lucie, een privédetective die eigenlijk maar wat rond fladdert tot ze op een zaak wordt gezet die haar leven zal veranderen. Het goed opgebouwde verhaal gaat over Valentine Galtan, een rijke maar niet zo gelukkige puber uit Parijs. Lucie...

En opnieuw verscheen er in mijn mailbox een mailtje, met de vraag of ik nog een boek wilde recenseren voor De Leesfabriek. Mijn eerste ervaring met het recenseren van een boek was me zeer goed bevallen, daarom antwoordde ik dat ik het graag wilde doen. Ook dit keer haalde ik in de grote pauze het boek op bij een leraar Nederlands van onze school. Nu kreeg ik het uit het Amerikaans vertaalde boek De Ruwe Weg (Lean on Pete) van...