Wat er van ons wordt verwacht bevat tien verschillende verhalen, allemaal met een sciencefiction en melancholisch tintje. Schrijver Ted Chiang heeft meerdere prijzen gewonnen met zijn korte verhalen en ook hier blijkt de genialiteit van Chiang. De verhalen maken de lezer dankbaar, nederig en nieuwsgierig. Er zijn verhalen over parallelle universums, technologische vooruitgangen en robotachtige wezens. Chiang heeft de gave ieder kort verhaal het effect te laten hebben op de lezer van een groot verhaal van honderden bladzijden. De verhalen...

Vorige week las ik het boek Bad Feminist van Roxane Gay. Ik ben me er terdege van bewust dat dit een vreemd begin van een recensie over een ander boek is, maar vertrouw me, er zit een reden achter. Gay schrijft in haar essay Not here to make friends over de ongrijpbaarheid van de beschrijving ‘sympathiek’. Ze is van mening dat wij veel te gefocust zijn op sympathieke karakters. Ik was wat sceptisch - sympathieke karakters kunnen ons wat leren! Sympathieke karakters zijn sterk en leuk en...

Om eerlijk te zijn heb ik er nogal wat moeite mee gehad om mijn gedachten over dit boek op papier te zetten. Ola en de dingen is de tweede roman van filmmaker en schrijver Coco Schrijber. Ola, Ola, Ola… de hoofdpersoon van dit roman is een kind. Een kind, dat wegloopt van huis na iets onvoorstelbaars gedaan te hebben. Een kind, dat soms als een achtjarige, en dan weer als een zeventienjarige overkomt. Haar werkelijke leeftijd komt in het boek...

Mijn broer heet Jessica gaat over de broers Sam en Jason, die altijd onafscheidelijk zijn geweest. Maar dit veranderd als Jason verteld dat hij al zijn hele leven het gevoel heeft dat hij een meisje is en in het verkeerde lichaam is geboren. Voor de hele familie was dit een grote schok. De moeder van de twee broers is staatssecretaris en heeft ambities om premier te worden. Zij ervaart het als slechte publiciteit dat een van haar kinderen transseksueel is. Niemand in het gezin lijkt Jason te...

In mijn hoofd gaat over de tienjarige Melody. Melody heeft een fotografisch geheugen en houdt ontzettend veel van woorden en zinnen, maar ze heeft nog nooit een woord of zin gesproken. Melody heeft namelijk cerebrale parese, waardoor ze in een rolstoel zit. Melody is een erg slimme meid, maar doordat zij niet kan praten of schrijven merken haar leerkrachten hier weinig van en krijgt ze samen met nog een aantal andere kinderen met een beperking lessen. Hoe kan Melody haar leerkrachten er van overtuigen dat zij slimmer...

Vier vrouwen met ieder hun eigen leven maar met een gezamenlijke passie. Ze ontmoeten elkaar bij een leesclub waar ze boeken bespreken en hun verhalen delen. Als Renske te horen krijgt dat ze een landhuis van een tante heeft geërfd verandert haar hele leven. Ze staat voor de lastige keuze of ze haar leven in Rotterdam wil achterlaten om een toekomst op te bouwen in het vervallen landhuis. Samen met de vriendinnen van de leesclub bedenkt ze een nieuwe bestemming: een landhuis voor lezers én schrijvers. Een...

“Je doet wat je kunt. Iemand als je broer bezeert zich snel. Je bent als een soort vacht voor hem.” Sinds het gezin van de 13-jarige Brian uit elkaar is gevallen, woont hij met zijn vader op een terrein met caravans, loodsen en waakhonden. Als ze voor het eerst in maanden weer bij Brians fysiek en verstandelijk beperkte broer op bezoek gaan, vraagt de directeur of Lucien wegens een grote renovatie tijdelijk thuis opgevangen kan worden. Brians Pa ziet dat niet zitten. Tot hij het woord ‘vergoeding’ hoort. Die zomervakantie krijgt...

Asja en de astrologe laat twee personages aan het woord, die in eerste instantie weinig gemeen te hebben. Asja is een nogal ongeremde ziel die haar tienerzoon en partner enkele weken achterlaat in Bulgarije om van een vakantie te genieten met haar ex-man en zijn nieuwe Duitse echtgenote. Zij bezoekt hun zomerverblijf op een Kroatisch eiland en heeft slechts sporadisch contact met het thuisfront.  Radost, een collega van Asja, maakt zich zorgen om haar. Zij is namelijk erg geïnteresseerd in astrologie en meent dat er Asja...

In een lange slapeloze nacht overdenkt de zeventienjarige filmfanaat Elias de gebeurtenissen die hem in de situatie hebben gebracht waarin hij zich nu bevindt. Hij vertelt over de zomer, ongeveer driekwart jaar geleden. Over vriendin Polly, die als een engel uit de lucht kwam vallen. Over zijn zusje Evi en over de demonen in zijn hoofd. Ik was nog maar net begonnen in het boek en het voelde al alsof Elias echt aan mij zijn verhaal vertelde. Het was alsof ik in een koude nacht tegenover hem in de vensterbank...

Het is een eeuwenoud cliché: schoonmoeders zijn de grootste angst van eenieder. Bovendien zijn ze een ultiem uitgangspunt om een milde thriller omheen te schrijven. Sally Hepworth creëerde een verhaal over Lucy, die vanaf het eerste moment een slechte band heeft gehad met haar schoonmoeder Diana. De excentrieke Lucy valt niet in de smaak bij Diana, een welgestelde en keurige vrouw die zich in hoge sociale kringen begeeft en daar een voorvechtster van vrouwenrechten is. Lucy zoekt vervanging voor haar...