Iedereen kent Máxima aan de zijde van onze huidige koning Willem-Alexander. Net voordat Máxima trouwde met Willem-Alexander begon ik haar te volgen, want trouwjurken en prinsessenhuwelijken zijn als jong kind ontzettend mooi en interessant. Sindsdien volg ik haar in wat ze doet en draagt, maar ook de geschiedenis van het koningshuis vind ik erg boeiend. Vijftig jaar geleden werd Máxima geboren in Argentinië, een land van verval. Zoals velen misschien wel weten, trad haar vader toe tot de militaire regering. Daarmee...

Er zijn van die beroepen die altijd fascinerend blijven. Als je jong bent, behoren de astronauten, de prinsessen, de voetballers, de postbodes daartoe. Naarmate je ouder wordt, komen daar de dokters bij, de soldaten. En uiteindelijk ook beroepen zoals dat van Gabriëlle Hoppenbrouwers: officier van justitie. Een beroep waarvan weinigen precies weten wat het inhoudt, maar waar iedereen van gehoord heeft. Een groot deel van ons zal er zelf eens in enige capaciteit mee in aanraking komen. En toch… zoals...

Er zijn veel zaken die wij lezers met elkaar gemeen hebben. Toch zijn er ook veel meningsverschillen, waarover het bookternet uitgebreid kan discussiëren. Eén van deze betreft het maken van aantekeningen in boeken. Persoonlijk ben ik fanatiek, ferm, gedecideerd team ‘mijn boeken moeten netjes blanco blijven.’ Tot nu. Al twee keer eerder las en recenseerde ik een boek van Deborah Levy, waaronder Dingen die ik niet wil weten, de donkerblauwe voorganger van dit knalgele boek: De prijs van het bestaan....

“Ik had de opdracht gekregen om mijn gedachten hardop uit te spreken en niet alleen in mijn hoofd, maar ik besloot ze op te schrijven. (…) Wat uit de pen kwam en op de bladzijde belandde was zo’n beetje alles wat ik niet wilde weten.” Als fervent lezers zijn wij allemaal het één en ander verschuldigd aan schrijvers. Zij geven ons boeken om mee te huilen, te lachen, te schreeuwen en van te genieten. Ik vraag me nog wel eens ongelovig...

Als je eerder iets van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti (1978) hebt gelezen, zal je niet verbaasd zijn dat dit boek een gebergte als centrale locatie heeft. Zonder de top te bereiken speelt zich af in de indrukwekkende bergen van de Himalaya. In de korte duur van slechts 144 pagina’s maakt de hoofdpersoon (vermoedelijk Cognetti zelf) een volledige rondreis door de Himalaya. De manier waarop wordt al vermeld in De acht bergen (De Bezige Bij, 2017). Het werkt zo: boeddhistische...

Confession time: ik deed een bestelling en kwam tweeëneenhalve euro tekort voor gratis verzending. Mijn favoriete tactiek in zo’n situatie is om een willekeurig e-book toe te voegen. Zo lees ik nog eens iets anders, hoewel ik nooit bijster enthousiast ben geweest over deze ‘mandjesvulling.’ Bad Feminist van Roxane Gay bood eindelijk de uitzondering op deze regel. Dit boek is eigenlijk een verzameling essays, geschreven over vele onderwerpen: racisme, feminisme, politieke voorkeuren en een verrassende hoeveelheid competitief Scrabble. In de ene essay na de andere snijdt Gay...

In het boek Lang leve de lezer laat Alex Boogers zijn passie voor het lezen blijken in zijn eigen geschreven woord. Hij praat over de vele theorieën die de maatschappij bedenkt voor de ‘ontlezing’ en of hij het eens is met deze theorieën. Volgens hem bestaat er een kloof tussen de culturele elite en de schrijvers die daar niet toe behoren. Daarom pleit hij voor een leescultuur die voor iedereen bereikbaar is, wetende dat in werkelijkheid dat doel nog niet...

“Hoe zou de wereld eruit hebben gezien zonder Jane Austen? Zonder Jane had de carrière van Colin Firth nooit zo’n vlucht genomen en hadden de zusters Brontë geen voorganger gehad om zich met hun boeken tegen af te zetten. Zonder Jane geen Bridget Jones, geen festival in Bath en geen kostuumdrama’s.”“Een wereld zonder Jane Austen is voor ons niet denkbaar.” Jane Austen stierf 200 jaar geleden en voor Anke Werker en Sanne van der Bruggen een goede aanleiding om samen te...

Het oeuvre van Alexijevitsj (Stanyslaviv, 8 februari 1948) werd in 2015 bekroond met de Nobelprijs voor de literatuur. Haar boeken zijn verzamelingen levensverhalen van gewone mensen die tot de voormalige Sovjet-Unie behoorden. Door middel van orale geschiedenis krijgt de lezer de mogelijkheid zich in te leven in de wereld van een fanatieke stalinist, de onderdrukte Armeniër, de verwarde Tsjetsjeen en de vele teleurgestelde én opgeluchte Sovjetmannen- en vrouwen die hun leven op andere wijze invulling moesten geven onder Glasnost, Perestrojka,...

Anke Wauters (°1990) is blogster, schrijfster en journaliste. Ze schrijft voor het Vlaamse tijdschrift, Knack Focus en Knack Weekend. In haar vrije tijd heeft ze een veelgelezen blog: Anke schrijft het neer. Op 25 februari 2015 postte ze daarop een blogbericht: Dik. Lelijk. Wijf. Tot haar verbazing lazen meer dan een half miljoen mensen het. De volgers meldden zich aan, de reacties stroomden toe en een storm aan e-mails deed haar mailbox uitpuilen. Anderhalf jaar later komt haar boek uit:...