Als je eerder iets van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti (1978) hebt gelezen, zal je niet verbaasd zijn dat dit boek een gebergte als centrale locatie heeft. Zonder de top te bereiken speelt zich af in de indrukwekkende bergen van de Himalaya. In de korte duur van slechts 144 pagina’s maakt de hoofdpersoon (vermoedelijk Cognetti zelf) een volledige rondreis door de Himalaya. De manier waarop wordt al vermeld in De acht bergen (De Bezige Bij, 2017). Het werkt zo: boeddhistische...

Confession time: ik deed een bestelling en kwam tweeëneenhalve euro tekort voor gratis verzending. Mijn favoriete tactiek in zo’n situatie is om een willekeurig e-book toe te voegen. Zo lees ik nog eens iets anders, hoewel ik nooit bijster enthousiast ben geweest over deze ‘mandjesvulling.’ Bad Feminist van Roxane Gay bood eindelijk de uitzondering op deze regel. Dit boek is eigenlijk een verzameling essays, geschreven over vele onderwerpen: racisme, feminisme, politieke voorkeuren en een verrassende hoeveelheid competitief Scrabble. In de ene essay na de andere snijdt Gay...

In het boek Lang leve de lezer laat Alex Boogers zijn passie voor het lezen blijken in zijn eigen geschreven woord. Hij praat over de vele theorieën die de maatschappij bedenkt voor de ‘ontlezing’ en of hij het eens is met deze theorieën. Volgens hem bestaat er een kloof tussen de culturele elite en de schrijvers die daar niet toe behoren. Daarom pleit hij voor een leescultuur die voor iedereen bereikbaar is, wetende dat in werkelijkheid dat doel nog niet...

“Hoe zou de wereld eruit hebben gezien zonder Jane Austen? Zonder Jane had de carrière van Colin Firth nooit zo’n vlucht genomen en hadden de zusters Brontë geen voorganger gehad om zich met hun boeken tegen af te zetten. Zonder Jane geen Bridget Jones, geen festival in Bath en geen kostuumdrama’s.”“Een wereld zonder Jane Austen is voor ons niet denkbaar.” Jane Austen stierf 200 jaar geleden en voor Anke Werker en Sanne van der Bruggen een goede aanleiding om samen te...

Het oeuvre van Alexijevitsj (Stanyslaviv, 8 februari 1948) werd in 2015 bekroond met de Nobelprijs voor de literatuur. Haar boeken zijn verzamelingen levensverhalen van gewone mensen die tot de voormalige Sovjet-Unie behoorden. Door middel van orale geschiedenis krijgt de lezer de mogelijkheid zich in te leven in de wereld van een fanatieke stalinist, de onderdrukte Armeniër, de verwarde Tsjetsjeen en de vele teleurgestelde én opgeluchte Sovjetmannen- en vrouwen die hun leven op andere wijze invulling moesten geven onder Glasnost, Perestrojka,...

Anke Wauters (°1990) is blogster, schrijfster en journaliste. Ze schrijft voor het Vlaamse tijdschrift, Knack Focus en Knack Weekend. In haar vrije tijd heeft ze een veelgelezen blog: Anke schrijft het neer. Op 25 februari 2015 postte ze daarop een blogbericht: Dik. Lelijk. Wijf. Tot haar verbazing lazen meer dan een half miljoen mensen het. De volgers meldden zich aan, de reacties stroomden toe en een storm aan e-mails deed haar mailbox uitpuilen. Anderhalf jaar later komt haar boek uit:...

Tenzij de vader schreef Karin Amatmoekrim naar aanleiding van haar zoektocht naar wie haar vader is en haar contact met hem. Haar vader is taekwondomeester Eric Lie, een man waarover ze aan het begin van het boek maar weinig weet. Ze vertelt de lezer waarom zij naar hem toe ging, hoe zij hem in Suriname leerde kennen en hoe dat soort dingen anders kunnen gaan dan je eigenlijk zou willen. Amatmoekrim heeft een fijne schrijfstijl, het leest makkelijk weg en het...

“He was alone and young and wilful and wildhearted, alone amid a waste of wild air and brackish waters and the seaharvest of shells and tangle and veiled grey sunlight” Dit boek vertelt het verhaal van Chris McCandless. Een net afgestudeerde jongvolwassene, die de wildernis in trekt om te vluchten van het leven wat voor hem is uitgestippeld. Hij hekelt de materialistische maatschappij waar hij in leeft, de verwachtingen van zijn familie en de zelf gecentreerde leefstijl van de westerse wereld....

“Het was duidelijk dat Robert door zijn moeder gestoord was geraakt en er stellig van overtuigd was dat hij haar moest vermoorden, maar om te begrijpen of zijn angsten gegrond waren, moest ik te weten zien te komen of hij ooit opnieuw zulk wreed gedrag heeft vertoond of op iets gefixeerd raakte.” Kate Summerscale besloot daarop het leven van Robert Coombes van A tot Z uit te zoeken en haar bevindingen met de buitenwereld te delen. Dit resulteerde in het...

In De Amerikaanse prinses beschrijft Annejet van der Zijl het indrukwekkende leven van Allene Tew (1872-1955), die voor haar plekje in de ‘upper class’ moest vechten en na elke tegenslag weer opstond. Het verhaal begint wanneer Allenes voorouders zich in Amerika vestigden en eindigt in een Blauw Kamer. In de tussentijd stelt Allene haar gezin samen en veranderen de leden daarvan veelvuldig. Ze is maar liefst vijf keer getrouwd geweest en was de peetmoeder van prinses Beatrix. Het levensverhaal van...