Alma Whittaker wordt aan het begin van de 19e eeuw geboren in Philadelphia als dochter van twee beroemde botanisten. Al sinds haar geboorte wordt er van Alma het hoogste verwacht. Niet dat ze het erg vindt: ze is intelligent en krijgt veel mee van haar ouders. Alma, die de klassieke talen en wiskundige formules al op jonge leeftijd beheerste, groeit op tot een slimme en onafhankelijke vrouw. Ze besluit zich op één soort plant te richten: mossen. Ze is ongeveer...

Das Magazin heeft het goed voor elkaar. Een gigantische leesclubavond organiseren in Amsterdam over één boek: De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren van Haruki Murakami, een van de belangrijkste auteurs uit Japan en al jaren de gedoodverfde kanshebber voor de Nobelprijs van de Literatuur. Tot nog toe heeft hij die niet gekregen, maar wat mij betreft, zal zijn nieuwste boek daar verandering in brengen. 11 januari was het zover: eindelijk konden geïnteresseerden of die-hardfans bij elkaar komen om te praten...

De Poppenspeler, is een bloedstollende triller vol moorden, dreigementen en verraad. Twee Zweedse vrienden raken verzeild in het criminele circuit van Moskou. Zullen de moorden, dreigementen en politieke spelletjes hen en hun naasten uiteindelijk fataal worden? Wanneer Fredrik Kastrup en Tom Blixen elkaar in Rusland ontmoeten, ontstaat er vrijwel meteen een band. Beide mannen zijn van Zweden naar Rusland verhuisd om daar hun geluk te zoeken. Maar hun verleden achtervolgt ze. Tom was betrokken bij een tragisch ongeluk in Zweden en...

Lore bestaat uit drie losstaande verhalen die ieder een andere kant van de Tweede Wereldoorlog belichten: Helmut, een Duitse jongeman die door een fysieke beperking niet kan vechten voor zijn vaderland, hoe graag hij dit ook wil; Lore, een jong Duits meisje dat na de overwinning van de geallieerden met haar broertjes en zusje van Beieren naar Hamburg moet lopen; en Micha, een man die zich ruim vijftig jaar na de oorlog verdiept in het verleden van zijn opa, die...

In 2012 verscheen het controversiële werk Ik Ben Maan, geschreven door de jonge Maan Leo en nu, in 2014 heb ik besloten om dit boek te recenseren. Dit besluit kent vele redenen. Ten eerste sprak dit boek mij aan omdat ik mevrouw Leo tegenkom op de Open Day(s) van University College Roosevelt en zij altijd een erg opvallend en indrukwekkend figuur is. Toen later bleek dat zij mijn juryvoorzitter was tijdens de voorronde Taal van Kunstbende Zeeland, wist ik het...

Er gaat een wereld open voor de negenjarige Maria, wanneer ze voor het eerst met haar klasgenootje Alice mee naar huis gaat. Henry en Barbara, de ouders van Alice, runnen een hotel waar alles kan en mag, én ze nemen Maria serieus. Dat is thuis wel anders. Haar moeder heeft het te druk met de kerk en met Maria’s ‘bijzondere’ broer Peter, en haar vader trekt zich terug in zijn wetenschappelijk onderzoek. Ook in Maria’s puberteit blijft Hotel Aerts haar...

Panty, zo heet de debuutroman van de 26jarige historicus en journaliste Mijke Pol. Hm, Panty. Mijn gedachten gingen gelijk alle kanten op bij het lezen van deze verrassende titel. Een lekkere chicklit die je zo weg leest? Een zoetsappig verhaaltje met een happy end? Niets is minder waar. Panty vertelt het verhaal over een moord op de hoofdredacteur van RTV-nieuws. Er zijn vijf redactieleden aanwezig op de plaats delict, vijf verdachten met elk een eigen motief. De vaart zit er in...

Een wereld waarin Google heeft voorspeld in welk jaar de mensheid zal vergaan, waarin Google vrijwel alles van iedereen weet en waarin, voor de enquêteurs, jouw angsten en dromen het allerbelangrijkst zijn. Niels ’t Hooft schreef een voorstelbaar verhaal. Toch was de opeenstapeling van de niet geheel onvoorspelbare gebeurtenissen voor mij te veel om het verhaal een prettig verloop te geven. Het onderwerp is ontzettend actueel: in media lees je over privacyschending – al dan niet veroorzaakt door wat we zelf...

De overdosis is een psychologische thriller geschreven door Helen Fitzgerald. Het verhaal gaat over Joanna en Alistair die tijdens de lange vliegreis naar Australië hun pasgeboren baby Noah de verkeerde medicijnen geven, waarna Noah komt te overlijden. Joanna en Alistair raken in paniek en besluiten hun kind als vermist op te geven, met alle gevolgen van dien. Tijdens de lange vlucht van Engeland naar Australië krijgt Joanna haar pasgeboren baby Noah maar niet stil. Hij blijft huilen en tot haar grote...

Wat ik van liefde weet is een boek uitgebracht door Nieuw Amsterdam Uitgevers en geschreven door Ton Rozeman. Het boek telt niet één verhaal maar is een bundeling van verschillende korte verhalen. Enkele, zoals ‘Zwarte weduwe’ en ‘Vlieg’ zijn al eerder verschenen in maandbladen of zijn voorgelezen in het VPRO-radioprogramma ‘De avonden’. Het boek viel me op door de originele cover en omdat het me leuk leek om eens korte verhalen te lezen. De verhalen waren toch wel anders...