Hoger dan de Zee  van  Francesca Melandri is een aangrijpend verhaal over liefde, trouw en menselijk leiden. Het boek ademt een sfeer van sereniteit die niet voortkomt uit een vakantie-gevoel maar uit het accepteren van een moeilijk leven.  Luisa en Paolo bezoeken, in 1979, hun familieleden op een zwaar beveiligd gevangeniseiland voor de kust van Italië. Luisa bezoekt haar man, een tweevoudig moordenaar, en Paolo zijn zoon, lid van een terreurgroep en verantwoordelijk voor een van de meest verafschuwde moorden van zijn...

Na het reeds verfilmde De eenzaamheid der priemgetallen schreef Giordano alweer een beklijvend boek. Zijn tweede roman gaat over een Italiaans peloton, 26 mannen en één vrouw, die in de Afghaanse Gullistanvallei proberen ‘vijandelijke elementen’ onder controle te houden. De achtergrond waartegen Giordano deze getuigenis over het leven in oorlogsgebied schetst, is opnieuw een sterk staaltje van hyperrealisme. In Het menselijk lichaam is er naast een innerlijk ook een heel letterlijke strijdtoneel: we bevinden ons in de woestijn, waar de...

De aanbevelingen op mijn boek beloven nogal wat. Volgens vijf Italiaanse kranten is Sofia draagt altijd zwart ‘de beste Italiaanse roman van 2012’ en op de achterkant prijkt het citaat: ‘Dit boek is perfect’. Vol hooggespannen verwachtingen liet ik me dan ook meevaren in het coming-of-age verhaal over het roerige leven van Sofia Muratore. In Sofia draagt altijd zwart doorloop je als lezer verschillende levensfases van Sofia, startend met haar jeugd. Ze heeft geen gemakkelijke thuissituatie. Er zijn spanningen in het...

Na de zeven boeken over haar populaire geesteskind Harry Potter, leek het er lange tijd op dat J. K. Rowling zou stoppen met schrijven. Toch is hier nu van haar hand, vijf jaar na het verschijnen van De relieken van de dood, een van de meest geanticipeerde boeken van de afgelopen jaren: Een goede raad. Rowling probeert hiermee een nieuw publiek te bereiken: ze laat het domein van de jongeren achter zich, en richt zich op volwassen lezers. Een goede raad...

Ooit een boek gelezen dat je in een paar uur uit hebt gelezen? Waar je van begon te trillen en misschien zelfs wat misselijk van werd? Na dat je Leid ons niet in bekoring hebt gelezen WEL! Pfoe, wat een boek. Waar moet ik beginnen. Het verhaal begint in 1994; het lichaam van een zwaar verminkte vrouw wordt gevonden. Op de muur staat een pentagram getekend en in haar hand zit een omgekeerd kruisje. Van het wapen is geen spoor. Wat...

"Ik weet inmiddels dat sterven niet moeilijk is. Het gaat met een klap en dan is alles zwart. Geen tijd om na te denken. Gelukkig maar. Anders zou ik al snel gaan piekeren over wat ik fout had gedaan. Bang worden om op mijn kop te krijgen. Gek is het niet als het leven ineens stopt. Het stopt. Mijn vader had me eens verteld dat er mensen zijn die een tunnel van licht zien, maar die zag ik niet. Wel...

Rond Pasen sprak ik mijn docent over De Rattenlijn. Het boek gaat over de Tweede Wereldoorlog en is zo dik…’ (de ruimte tussen z’n vingers zei genoeg). Mijn ‘zin’ in dit boek werd aangewakkerd toen ik ‘de Tweede Wereldoorlog’ hoorde, dus fietste ik naar huis met niet alleen m’n schoolboeken op m’n rug, maar ook het debuut van Matthias Rozemond bij Lemniscaat: De Rattenlijn. ‘Een meeslepende historische roman over een obscuur, bijna vergeten stuk Europese geschiedenis.’ In dit boek beleeft de...

‘Ik voel me…’ Ze probeerde weer op eigen benen te staan, maar ze leek wel verlamd. Haar armen, haar vingers, voeten, benen. Heel haar lichaam weigerde dienst. In de verte hoorde ze het gelach en geschreeuw. Haar ogen draaiden weg en haar hoofd klapte achterover tegen Gino’s borst. Als een lappenpop gleed ze uit zijn handen en ze belandde op de grond. Angela is 14 jaar wanneer ze nieuwe vrienden leert kennen. Ze zijn wat ouder en meer gewend dan zij....

Normaalgesproken is een roman over transgender niet iets dat ik spontaan uit de kast zal pakken, maar toch wel nieuwsgierig geworden door Johns post, ben ik begonnen met Een enkeltje Venus. Julius is geboren als zoon van ouders die een eigen hotel runnen en heeft twee zussen. Zolang hij zich kan herinneren, is hij jaloers op zijn zussen geweest. Op hun vrouwelijkheid, hun kleren, hun make-up. Omdat hij niet weet wat hij met deze gevoelens moet, negeert hij ze en...

Hoe geordend je het leven in eerste instantie in handen lijkt te hebben, des te harder lijkt je wereld in elkaar te storten wanneer je de grip op dit vaste leven langzaamaan kwijt begint te raken. Het overkwam Hugo Stern, de hoofdpersoon in het tweede boek van de jonge schrijver Thomas Heerma van Voss. Stern beschrijft de trieste en eveneens interessante levensloop van de gelijknamige hoofdpersoon. Heerma van Voss weet door middel van prachtig woordgebruik een diepzinnig verhaal neer te...