“Anyway, I keep picturing all these little kids playing some game in this big field of rye and all. Thousands of little kids, and nobody’s around—nobody big, I mean—except me. And I’m standing on the edge of some crazy cliff. What I have to do, I have to catch everybody if they start to go over the cliff—I mean if they’re running and they don’t look where they’re going I have to come out from somewhere and catch them. That’s...

‘Eén kind zal mij heel veel verdriet doen’ ‘De grotemensenwereld sijpelde maar mondjesmaat haar leven binnen.’ Welkom in het leven van Berre, of Elke, hoe je het maar wilt zien. Berre gaat weg. Weg van haar labiele, wispelturige en zweverige moeder. Weg van haar moeders nieuwe vriend, die haar moeder ineens wèl aan het lachen krijgt, iets wat Berre blijkbaar niet kan. Weg van de moestuin, de biologische chips en de geestenverdrijvers. Ze heeft haar laatste examen gemaakt en vlucht naar...

Wat doe je als je, als vader van een 13-jarig kind, van je dokter te horen krijgt dat je al je hele leven onvruchtbaar bent geweest? Dat is de centrale vraag in het boek De Passievrucht van Karel Glastra van Loon. Armin is de vader van Bo, het kind dat hij bij de inmiddels overleden Monika heeft verwekt - althans, dat heeft hij altijd gedacht. Als zijn nieuwe vrouw Ellen na twee jaar proberen nog steeds niet zwanger is, laat...

Twee zusters, Holly en Heather, hebben een sterke en een goede band met elkaar. Ze delen elk geheim wat ze hebben en ruzie hebben ze bijna nooit. Maar dan begint Heather zich vreemd te gedragen. Van een meisje dat zich volwassen probeert te gedragen, verandert haar gedrag opeens in dat van een meisje van tien. Haar humeur verschilt om de paar minuten en sommige dagen kijkt ze depressief voor zich uit. Als Holly een volwassen vrouw is, keert ze terug...

Het verhaal grijpt je. Alsof je zelf ver van de bewoonde wereld in de wildernis probeert te overleven. Dit is een boek dat je dóór wilt lezen, zonder pauze, net zolang totdat je het uit hebt en dan pas realiseer je je dat je, net als het hoofdpersonage op een cruciaal moment, eigenlijk best trek hebt in een verse boterham met kaas en een dampende kop koffie, omdat je al die tijd verzonken was in het verhaal. Krakauer’s Into The Wild...

Er wordt wel eens gezegd dat de eerste zin van het boek een boek kan maken of breken. De eerste zin moet uitnodigend zijn. Het moet je nieuwsgierig maken, want door een slechte eerste zin stoppen aardig wat mensen met lezen. De eerste zin van het boek Breekijzer is ijzersterk.’Een kortstondige explosie van geluid maakte hem wakker.’ Dit maakt mij nieuwsgierig naar het boek, jou niet? Breekijzer is een boek van een beginnende boekschrijver, waar ik het met veel mensen mee...

Met het eerste hoofdstuk van Massa, waarin de jonge dertiger Margot haar tijd uitzit in een cafeetje om aan haar schoonmaakster te ontkomen, zit je vrijwel direct goed in de situatie. Geen saaie hoofdstukken die je aan het begin van sommige boeken nog wel eens tegen bent gekomen. Het verhaal draait om Margot die het in het begin erg moeilijk heeft met het vinden van een leuke vaste baan. Na wat mislukte pogingen, gaat ze opnieuw solliciteren voor een baan....

Jeeej! Laure Van den Broeck heeft mijn ergernis aan Haar Naam Was Sarah weer helemaal kunnen helen. Ik was bijna bang dat ik te kieskeurig aan het worden was wat schrijfstijl betrof, maar Birdie heeft mijn vertrouwen in de literatuur weer helemaal hersteld. Birdie is vijftien en een onvatbaar meisje. Ze heeft het moeilijk met de dood van haar vader, en het liefst zou ze er gewoon over kunnen praten, maar dat is het laatste wat haar moeder (Felicity), die denkt...

Hilarisch, ontroerend, meeslepend, maar zeker ook spottend. Ernest van der Kwast heeft in zijn Mama Tandoori zijn Indische achtergrond gebruikt voor het succes van het verhaal. Het ‘gratis is goed’ principe en het geloof van zijn moeder Veena Ahluwalia hebben voor de vele hilarische gebeurtenissen in het boek gezorgd. Nadat de moeder te horen krijgt dat haar oudste zoon, Ashirwad, verstandelijk gehandicapt is, zie je plotseling een hele andere kant van haar. De oudste zoon, de trots van zijn moeder,...

Een roman die grotendeels geschreven is in straattaal of slang. Dat klinkt veelbelovend. Helemaal als je bedenkt dat Kelmans debuutroman meteen in eigen land werd genomineerd voor de Man Booker Prize, een belangrijke literaire prijs in Groot-Brittannië en Ierland. De Nederlandse vertaling van Pigeon English kon dan ook niet lang op zich wachten, maar of dat een succes is? In Pigeon English wordt het leven beschreven van het elfjarige straatschoffie Harrison Opoku die nog maar naar net van Ghana naar Engeland...