De eerste gedachte die naar boven kwam na het lezen van Uit liefde voor Josiah (2012) van Olivia Fane was ‘dit is een opmerkelijke roman’. Het boek is met veel vaart geschreven, bevat de nodige humor en is tegelijkertijd filosofisch en ontroerend. Fane laat de lezer nadenken over de liefde en taboeonderwerpen als pedofilie en kindermisbruik. Wanneer is het verkeerd om iemand lief te hebben? En wat is eigenlijk liefde? In Uit liefde voor Josiah komen deze en andere morele...

'Hoe sta jij tegenover de dood' Pancho's hoofd schoot naar achteren alsof iemand hem een onzichtbare stomp had gegeven. 'De dood? Die bestaat. Er gaan zo vaak mensen dood. Daar zit ik niet mee.' Wanneer Pancho's vader en zijn verstandelijk beperkte zusje overlijden verhuist Pancho vanuit een woonwagenkamp naar een weeshuis. Rosa, zijn zusje, is vermoord. Althans dat is wat Pancho denkt, en hij weet ook door wie. Hij zit vol wraakgevoelens en wanneer hij bij het weeshuis aankomt weet hij...

Het boek gaat over een jongen, die in de gevangenis een schrijfcursus volgt en beetje bij beetje vertelt over het verleden en waarom hij nu in de bak is beland. Het hoofdpersonage was speciaal. Het was geen ideaalbeeld waar ik me graag zou willen inleven, nee, hij is dik en wordt gepest. En toch blijft hij in een zekere zin prachtig, maar dan gewoon in de manier waarop hij zijn leven vertelt. Het is psychologisch subtiel, maar krachtig opgebouwd, hoe...

Onze hoofdpersoon, Ed Kennedy, is de belichaming van gemiddeld. Een jonge man van begin twintig die een voorbeeld is van wat niemand wil zijn en uiteindelijk bijna iedereen word; een taxichauffeur, verknocht aan zijn aartsluie hond en gezellige vrienden maar verder grotendeels een man zonder groter doel in zijn leven. Dat verandert natuurlijk de seconde dat lezer het boek openslaat. Ed is in een bankoverval beland en de auteur beschrijft een hilarische eerste tien pagina’s waarin een mislukte bankrover een poging doet...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

Wauw. Dit was zo echt. Zo echt dat ik er kippenvel van kreeg op de laatste pagina, en nog nooit zo’n innerlijke woede had gevoeld voor Hitler. Ik moest hevig slikken op het einde van het boek, en moest ik de laatste pagina’s niet in de auto hebben gelezen, waar ik net met mijn vrolijke familie naar een mooi kasteel aan het rijden was, zou ik mijn tranen de vrije loop hebben laten gaan en allerlei verwensingen aan Hitler hebben geschreeuwd...

Bonita Avenue (2010) van Peter Buwalda kan gezien worden als hét boek van 2011. Buwalda die 4 jaar deed over het schrijven, werd alom geprezen voor zijn debuutroman. Hij won in 2011 de Academia Debutantenprijs en de Selexyz Debuutprijs. Daarnaast werd zijn roman genomineerd voor de AKO Literatuurprijs, de NS Publieksprijs, de Libris Literatuur Prijs en stond zijn werk op de shortlist voor de Gouden Strop. Een succesvol jaar dus voor Buwalda, maar is de roman ook echt een pageturner? Bonita...

Vergeten van Cat Patrick draait om het fascinerende gegeven van een meisje waarvan het geheugen iedere nacht wordt gereset. De volgende ochtend weet ze niets meer van die dag er voor of van alle andere dagen ervoor. Het enige dat ze zich kan herinneren is de toekomst in plaats van het verleden. Deze toekomst beelden laten haar soms verontrustende dingen zien, zoals een begrafenis met mensen die ze niet herkend. Maar begrijpen doet ze niet want wie zijn toch al...

Kan een boek goed en slecht tegelijk zijn? Blijkbaar wel want dat is het geval bij Zo gaan we niet met elkaar om van Renske Jonkman. Het boek gaat over de studente Hazel. Hazel is opgegroeid in een net en rustig gezin. Totdat haar broer Jaris, met wie ze alles deelde, steeds raarder ging doen en uiteindelijk doorsloeg en verdween. Hazel snapt er maar weinig van. Waarom komt Jaris niet gewoon weer naar huis? En waarom doet hij nou niet...

‘De eenzaamheid van de priemgetallen is het aangrijpende verhaal van een bijzondere vriendschap, dat de lezer vanaf de eerste pagina in zijn greep houdt’. Ja hoor, weer zo’n zin die bijna op alle boeken te vinden is. Althans, dat was wat ik dacht; Het boek is veel in de media geweest, en veel mensen kennen het wel. Juist daarom had ik niet zo een zin om het te lezen, ‘vast weer zo’n populair nieuw boek..’. Maar voor ik mijn mening zou...