Vakantie, zo besloot ik dit jaar, is voor het lezen van dikke boeken. Om dat voornemen waar te maken begon ik als eerste met Hier ben ik van Jonathan Safran Foer. Een aantal vakanties geleden las ik Extreem luid en ongelofelijk dichtbij en dat werd direct een van mijn favorieten. De verwachtingen voor Hier ben ik waren dan ook hooggespannen. Hier ben ik draait om de familie Bloch, die langzaam uit elkaar valt, maar tegelijkertijd ook weer dichterbij elkaar komt. De...

Nina’s leven verandert drastisch wanneer haar ouders scheiden. Opeens, zonder dat er om haar mening wordt gevraagd, krijgt ze er een stiefzus en -broer bij en moet ze elk weekend wisselen tussen de Heerestraat en de Rozenlaan. Haar moeder is haar moeder niet meer sinds haar vader hen verliet en haar vader lijkt zijn nieuwe liefde veel te leuk vinden. Nochtans vindt Nina dat ze het al druk genoeg heeft met school, haar vriendinnen en voetbal. Hoe kan ze op...

Maia en haar vijf zussen komen na de plotselinge dood van hun vader samen in hun ouderlijke huis dat gelegen is aan het Meer van Genève in Zwitserland. Ze werden alle zes door Pa Salt geadopteerd toen ze nog baby waren en krijgen na zijn dood allemaal een briefje met een mysterieuze verwijzing naar hun afkomst en geboorteplaats. Na een traumatische ervaring op zee, laat de tweede zus in de rij Ally haar grootste hobby voor wat het is en besluit...

“Het was mijn schuld dat er iets met mijn moeder gebeurd was en daarom zat ik nu in een soort gevangenis.” Justus is negen jaar als hij met zijn moeder boodschappen doet en zijn moeder ter plekke overlijdt door een messteek tijdens een overval. Iedereen in het gezin is in shock en zijn vader kan de gezinssituatie niet aan: hij zakt weg in een depressie. Justus wordt uit huis geplaatst en komt terecht in de crisisopvang en jeugdzorg, zonder zijn zussen...

Maia en haar vijf zussen komen na de plotselinge dood van hun vader samen in hun ouderlijke huis dat gelegen is aan het Meer van Genève in Zwitserland. Ze werden alle zes door Pa Salt geadopteerd toen ze nog baby waren en krijgen na zijn dood allemaal een briefje met een mysterieuze verwijzing naar hun afkomst en geboorteplaats. Maia’s brief leidt haar naar Rio de Janeiro, de hoofdstad van Brazilië en tevens het land van de favela’s en de samba. Daar...

Vuilbekkende rotzak In The reason you’re alive van Matthew Quick staat het leven van Vietnamveteraan David Granger centraal. De roman is rauw, keihard en uiterst eerlijk. Van A tot Z intrigeert het de lezer en laat het zien dat het soldatenleven niet over rozen gaat. Veteraan David ligt in ziekenhuis na een ongeluk met zijn BMW. De artsen komen erachter dat hij een hersentumor heeft en hij kan niet meer alleen naar huis. Om te herstellen besluit hij tijdelijk bij zijn jankerd...

Een schrijver moet wel heel wat in zijn mars hebben om de lezer te kunnen overtuigen met een boek van 1230 bladzijden. Ja, je leest het goed. 1230. Bladzijden. Op zich doet Johan Harstad erg zijn best. Max, Mischa & het Tet-offensief is beslist een monumentaal werk te noemen. Het boek omspant enkele decennia en talloze thema’s en werelddelen. Harstad zuigt je mee in een wereld die verdacht veel lijkt op dat van jou en mij. Maar misschien is dat...

Een bijzondere ontmoeting op een bijzondere plek, bijzondere mensen en een bijzondere vriendschap. Dit is een bijzonder mooi verhaal. Theodore Finch wil een einde aan zijn leven maken en Violet Merkey rouwt om haar verloren zus, maar toch weten ze elkaar te redden op de rand van de klokkentoren. Op het moment dat Violets wereld groeit, krimpt die van Finch. Hoever gaan Violet en Finch voor elkaar en zijn ze nog wel te redden? Finch en Violet zijn twee heel verschillende mensen,...

Romy is vijftien en leidt een doodnormaal leven. Ze vindt de andere meisjes van haar klas maar saaie bakvissen die de hele tijd zitten te roddelen over jongens en trekt alleen op met haar beste vriend Seppe. Haar normale leven wordt overhoop gegooid wanneer thuis de sfeer omslaat en haar veilige gevoel thuis verdwijnt. Haar ouders zijn al weken gespannen en ze voelt dat er iets aan de hand is. Maar haar ouders houden hun lippen stijf op elkaar en...

Tippi en Grace vallen in de categorie ischiopagus tripus. Ze hebben twee hoofden, twee harten, twee paar longen en nieren, vier armen en één paar functionerende benen. Het klinkt misschien als gevangenisstraf, maar ze hebben het beter dan andere die met de hoofden aan elkaar zitten of samen maar twee armen hebben. Echt, het valt best mee. Totdat het geld voor thuisonderwijs op is, en de Siamese tweeling in het openbaar op school moet verschijnen. Daar ontkomen ze niet aan...