Een debuut, een zoektocht en vooral een aangrijpend verhaal over identiteit. Broer, de schitterende debuutroman (2012) van Maurits de Bruijn geeft een kijkje in het leven van Wolf, de hoofdpersoon die op zoek is naar zijn verdwenen broer. De roman neemt je mee op een fascinerende reis naar steden en personages, herinneringen en belevingen, naar de ontwikkeling van een eigen identiteit. Als vijftienjarige had Wolf nog een voorliefde voor computeren en liet hij alles maar op zich af komen. “En toen...

Nachtfilm begint veelbelovend. We maken kennis met onderzoeksjournalist Scott McGrath, die sinds hij op de nationale televisie geïnsinueerd heeft dat de beruchte filmmaker Stanislas Cordova ‘iets met kinderen doet’, zijn vrouw en werk is verloren. Een aantal jaar later is de 24-jarige dochter van Cordova, Ashley, dood aangetroffen in een verlaten pakhuis. Ze heeft vermoedelijk zelfmoord gepleegd. McGrath wil dit echter niet geloven en gaat samen met een oude bekende van Ashley en het meisje dat haar als laatste heeft...

Elke dag een ander lichaam. Elke dag een ander leven. Elke dag verliefd op hetzelfde meisje. Dit is het bestaan van A., dat is het al sinds zijn geboorte geweest. Hij mag zich aan geen enkel leven hechten, want hij wordt de volgende dag weer wakker in een ander bed, met andere ‘vrienden’ en een heel anders leven. Op een dag ontmoet hij het speciale meisje Rhiannon, de vriendin van Justin, wiens leven hij op dat moment lijdt, en hij...

“Maar de geur van zelfgebakken appeltaart brengt me terug naar mij veertiende verjaardag. Het was mijn moeders eer te na om taarten te kopen bij de Hema; ze bakte ze altijd zelf. De hele week was er visite omdat dan de een en vervolgens de ander niet kon komen, zodat we iedere dag wel mensen te gast hadden. Dus bleef ze bakken.” ~ Onschuldige gedachten uit het verleden verdringen het grote geheim. Veel enthousiaste mensen hebben mij over het boek verteld....

Ik kende Jeanette Winterson voor ik De Schemerpoort las alleen bij naam. Verder las ik dat De Schemerpoort voor haar oeuvre een atypisch boek is. In dat geval mag ze verder atypisch werk afleveren, maar ik ben wél benieuwd naar haar ander werk. De Schemerpoort is een verhaal dat in 1612 speelt, gesitueerd op Goede Vrijdag. Een groep vrouwen die van hekserij wordt beschuldigd, wachten op hun proces. Onder hen bevindt zich de rijke Alice Nutter, die er alles aan...

Eind augustus verschijnt het tweede boek van Marisha Pessl, die eerder het in eigen land bejubelde Calamiteitenleer voor gevorderden schreef. Voor mij een reden om dit debuut te herlezen. De hoofdpersoon van dit boek, Blue Van Meer, heeft een reizend bestaan met haar vader, een hoogleraar in de politicologie. Normaal verhuizen ze per semester naar een andere universiteitsstad, maar in haar eindexamenjaar besluit haar vader om in een stad te blijven, Stockton. Hier kan Blue zich op het prestigieuze St....

Frederik is geen schattige baby. Hij is bijdehand en vind de verpleegster een aantrekkelijke vrouw. Hij is een eendagsmens. Normale geboortes horen een feest te zijn, waarop je ouders misschien een traan laten van vreugde. Bij Frederik is het anders, zijn ouders laten ook een traan. Maar hij voelt dat het niet van vreugde is. Al snel na de bevalling komt hij er achter dat hij anders is, zijn vader vertelt hem: ‘Je bent een bijzonder geval’. ‘Je bent een eendagsjongen’....

2013 is een roman over de illusie van veiligheid. Kika Bentinck houdt op de dag van de inhuldiging van Willem Alexander een feest voor de Haagse elite. Haar man Peter Zwart is niet aanwezig, want hij verblijft in Amsterdam. Op die dag ontmoet ze ook toevallig haar ex-vriend Gijs, waardoor Kika begint te twijfelen aan haar rijke leven. Desondanks lijkt het feest op rolletjes te lopen, maar het duurt niet lang voordat er speculaties worden geuit over een eventuele aanslag...

Stel je voor: je bent beheerder van een prachtig landgoed en volgens alle anderen de enige bewoner. Maar eigenlijk stel je je hele leven helemaal in dienst van iemand anders, een ander mens waarvan niemand het bestaan vermoedt. Je enige taak is hem of haar beschermen en voorzien in jullie levensonderhoud; koken, boodschappen doen, schoonmaken… Menselijk contact wordt zo goed als volledig geweerd. De enige uitzondering op deze regel is de huisvriend, een leraar die je ‘huisgenoot’ wekelijks colleges aan...

Rome, 70 v.Chr. Tegen de achtergrond van Caesars gewelddadige machtspolitiek vechten vier mensen voor hun bestaan. Tarquinius, een Etruskische krijger en waarzegger; Brennus de Galliër, een gevreesd gladiator; Romulus, die gedwongen wordt als gladiator te vechten en zint op wraak voor het onrecht dat hem en zijn tweelingzus is aangedaan. En tot slot is er Fabiola. Zij is net als haar broer Romulus op jonge leeftijd als slaaf verkocht en belandt in een bordeel, waar haar verleidelijke schoonheid al snel...