De eerste gedachte die naar boven kwam na het lezen van Uit liefde voor Josiah (2012) van Olivia Fane was ‘dit is een opmerkelijke roman’. Het boek is met veel vaart geschreven, bevat de nodige humor en is tegelijkertijd filosofisch en ontroerend. Fane laat de lezer nadenken over de liefde en taboeonderwerpen als pedofilie en kindermisbruik. Wanneer is het verkeerd om iemand lief te hebben? En wat is eigenlijk liefde? In Uit liefde voor Josiah komen deze en andere morele...

'Hoe sta jij tegenover de dood' Pancho's hoofd schoot naar achteren alsof iemand hem een onzichtbare stomp had gegeven. 'De dood? Die bestaat. Er gaan zo vaak mensen dood. Daar zit ik niet mee.' Wanneer Pancho's vader en zijn verstandelijk beperkte zusje overlijden verhuist Pancho vanuit een woonwagenkamp naar een weeshuis. Rosa, zijn zusje, is vermoord. Althans dat is wat Pancho denkt, en hij weet ook door wie. Hij zit vol wraakgevoelens en wanneer hij bij het weeshuis aankomt weet hij...

Beatrice leeft in een Chicago dat opgedeeld is in 5 fracties: Oprechtheid, Eruditie, Vriendschap, Onverschrokkenheid en Zelfverloochening. Elk van deze groepen denkt dat hun kwaliteit dé kwaliteit is waar de maatschappij het meeste baat bij heeft. De verhoudingen tussen sommige van de fracties staan op scherp.  Beatrice woont met haar familie in de wijk van de Zelfverloochenaars, die op gespannen voet met de Erudieten leven. Op haar 16de moeten Beatrice en haar broer Caleb, met alle andere 16-jarigen van alle fracties,...

Het boek gaat over een jongen, die in de gevangenis een schrijfcursus volgt en beetje bij beetje vertelt over het verleden en waarom hij nu in de bak is beland. Het hoofdpersonage was speciaal. Het was geen ideaalbeeld waar ik me graag zou willen inleven, nee, hij is dik en wordt gepest. En toch blijft hij in een zekere zin prachtig, maar dan gewoon in de manier waarop hij zijn leven vertelt. Het is psychologisch subtiel, maar krachtig opgebouwd, hoe...

Onze hoofdpersoon, Ed Kennedy, is de belichaming van gemiddeld. Een jonge man van begin twintig die een voorbeeld is van wat niemand wil zijn en uiteindelijk bijna iedereen word; een taxichauffeur, verknocht aan zijn aartsluie hond en gezellige vrienden maar verder grotendeels een man zonder groter doel in zijn leven. Dat verandert natuurlijk de seconde dat lezer het boek openslaat. Ed is in een bankoverval beland en de auteur beschrijft een hilarische eerste tien pagina’s waarin een mislukte bankrover een poging doet...

Voorlopig het laatste pakketje van de Leesfabriek, en wat een spannend pakketje. Niet alleen omdat het nog maar de vraag was of het me zou bereiken voor ik voor een half jaar naar het buitenland zou verhuizen, maar ook vanwege de vorm toen ik het op tijd en wel voor mijn vertrek in de brievenbus aantrof: een dik maar buigzaam pakket op A4 formaat. Restte de vraag: Is de inhoud net zo spannend? De titel deed mij al een wenkbrauw optrekken....

Fallen vertelt het verhaal van de 17-jarige Luce. Ze is schuldig bevonden aan de dood van een medescholier en wordt naar de spookachtige tuchtschool Zwaard & Kruis gestuurd. Veel lezers zullen zichzelf herkennen in Luce. Ze is nieuw, erg onzeker en niet zo populair. Ze neemt je mee in een spannend avontuur vol verrassing. Luce probeert een gewone tiener te zijn maar slaagt daar niet in, ze is nu eenmaal anders en zal gaandeweg meer te weten komen over haar...

In Starters leef je in het hoofd van Callie Woodland. Zij is een starter, wat het tegengestelde blijkt te zijn van een ender. Starters zijn jong, tieners nog. Enders zijn oud, over de honderd. Callie is bij Prime Destinations, ook wel bekend als de Body Bank. Hier kan ze voor veel geld haar lichaam verhuren. Drie maanden lang kan een ender dan in haar lichaam wonen en weer jong zijn, terwijl haar bewustzijn in een slaapstand wordt gebracht. Callie heeft...

Arne Overstijns is archeoloog. Hij is bijna klaar met zijn promotieonderzoek wanneer iemand hem geld aanbiedt. Veel geld, 25.000 euro. Daarvoor moet hij op een akker van de Westhoek graven naar de restanten van de loopgravenoorlog. Off the records, uiteraard. Diggen, zoals het genoemd wordt. De akker moet gecleared worden – alle bewijzen moeten verdwijnen. Dat brengt ons terug naar Arnes jeugd, vóórdat diggen illegaal werd. En zijn heden, want het gaat toch in tegen alles wat hij als archeoloog...

Met hooggespannen verwachtingen begon ik aan deel 2 van de serie De Vallei. In dit deel gaat het vooral om Katie, die Mount Ghost wil gaan beklimmen. Van de studenten die mee gaan heeft iedereen een ander motief. Zo wil Julia ontdekken wat er gebeurd is met de studenten die in de jaren '70 op deze berg verdwenen. Zoals te verwachten gaat de expeditie niet zoals gepland en raakt de groep klimmers ingesneeuwd op Mount Ghost. Spanningen lopen hoog op...