‘Grappig, ik dacht altijd dat jullie – al die mensen die sociaal boven aan de ladder stonden – zo’n simpel, volmaakt leven leidden. Alles leek altijd zo gemakkelijk voor jullie.’ Liz Valchar – mooi, populair en rijk – is bijna achttien en viert haar verjaardag met haar zes beste vrienden op het jacht van haar vader. ’s Nachts wordt ze wakker van een vervelend en luid gebonk dat afkomstig is van het achterdek van de boot. Niemand anders lijkt...

De debuutroman van Murat Isik volgt het alombekende motto voor schrijvers: write what you know: Verloren grond is namelijk erg los gebaseerd op de verhalen die zijn eigen ouders hem vertelden over Turkije. Het verhaal gaat over Mehmet, een dertienjarige jongen die in Turkije woont in de jaren zestig, in een klein dorpje, samen met zijn ouders, broer en zusje. Zijn familie maakte al heel wat mee, maar zijn vader en moeder zijn een sterk koppel. Helaas slaat het noodlot...

Theo van Gogh, de vermoorde filmmaker, kan omwille van zijn narcistische en luie leven niet meteen door naar de hemel of hel. Hij moet, mocht hij naar het eerste willen, een beschermengel worden. Zo komt het dat Theo van Gogh zorg draagt over topcrimineel Max Kohn, die na 10 jaar in het buitenland terug in Amsterdam is, op zoek naar de enige liefde in zijn leven, juist als een groep geradicaliseerde moslim-jongeren met een terroristische aanslag toeslaat. Terwijl Theo over...

Het idee an sich is best prima: een jongen genaamd Sylvester van slechts zeventien jaar krijgt te horen dat hij een hersentumor heeft en nog maar 40 niezen te leven heeft. Bij elke nies is zijn dood weer een stapje dichterbij. Hij wil voordat hij doodgaat nog iets geniaals doen, iets wat hem onsterfelijk maakt: Hij wil de grootste seriemoordenaar worden die Amsterdam ooit heeft gekend. Hij wil Zwarte Sylvester zijn. De jongen vraagt zijn vader hem hierbij te helpen....

Je bent een normale student Nederlands, woont in Amsterdam en hebt een geheime passie voor prostitutie, die je het liefst ook geheim wilt laten. Maar dan word je verliefd op een van de meisjes die achter de ramen werkt.. Wat moet je doen? Het overkwam Simon Prins in het geweldig geschreven boek “Vals Licht” van Joost Zwagerman. “Vals Licht” (1991) vertelt het verhaal van een verlegen jongen genaamd Simon Prins, geboren in Alkmaar, maar woonachtig in Amsterdam. Voor zijn ouders is...

Toru Watanabe is een bedachtzame en rustige student in Tokyo in de jaren ’60. Terwijl zijn leeftijdsgenoten druk bezig zijn met protesteren en rebeleren, leest Watanabe een boek of doet hij de was. Watanabe bevindt zich echter in een moeilijke driehoeksverhouding; schuin tegenover hem staan Naoko en Midori. De één een stil jeugdvriendinnetje met een hoop psychische problemen, de ander een mysterieuze, spontane en knappe medestudent. Temidden van een overvloed aan verhalen, herinneringen, beschrijvingen en prachtige dialogen zal Watanabe veel...

(Deze recensie werd geplaatst in 2012 door Marianne) The Fault in Our Stars – het langverwachte, en veel geprezen nieuwe boek van John Green – is bijzonder. De schrijver heeft er tien jaar aan gewerkt om dit meesterwerk tot stand te brengen, en dat is te merken. Het boek gaat over heel veel dingen tegelijk: over Amsterdam, over musea van moderne kunst, over America’s Next Top Model en over wat we op deze wereld achterlaten als we dood zijn. Maar het...

Merlijn Kaiser verliest zijn vriendin aan een hippe songwriter en zijn wereld stort in. Alles is grauw, grijs en saai. Merlijn heeft nergens zin meer in. De deadline voor een toneelstuk nadert maar geen enkel woord of idee komt in hem op. Dan wordt hij opgebeld door iemand van Mastercard die hem vraagt hoe het zit met zijn uitgaven in een gigantisch pretpark in Zweden. Terwijl Merlijn woont onder zijn dekens en zwelgt in liefdesverdriet is er iemand, ver van Amsterdam,...

Eind 16de eeuw in Antwerpen. Gitte Niemandsdochter staat op het schavot. De dood staart haar in de ogen, nog enkele seconden en dan zal alles voorbij zijn. Toen Gitte 5 jaar was, werd ze door haar moeder achtergelaten bij een weeshuis in Antwerpen, want het werd haar moeder te lastig om te zorgen voor haar dochter én de gezelschapsdame van de plaatselijke kroeg te spelen. In het weeshuis werd Gitte meerdere keren geslagen door de eigenaar van het weeshuis...

“Anyway, I keep picturing all these little kids playing some game in this big field of rye and all. Thousands of little kids, and nobody’s around—nobody big, I mean—except me. And I’m standing on the edge of some crazy cliff. What I have to do, I have to catch everybody if they start to go over the cliff—I mean if they’re running and they don’t look where they’re going I have to come out from somewhere and catch them. That’s...