Toevalligerwijs was ik in Engeland tijdens de opening van de Olympische Spelen in 2012. Het voelde toch een beetje speciaal, om in het land te zijn waar dit hele spektakel plaatsvond, ook al zat ik zelf een dikke 400 kilometer naar het noorden. En een spektakel, dat was het. De koningin sprong uit een vliegtuig met James Bond. Gaver dan dat kan eigenlijk niet. Pas jaren later heb ik me bewust gerealiseerd dat de destijds 86-jarige Queen of England niet...

De Familie Wachtman gaat over Philip Wachtman. Hij is bezig met een promotieonderzoek over de anonimiteit van de spermadonor en zijn onderzoek lijkt overbodig te zijn geworden. Ook dreigt hij dan nog gepasseerd te worden voor een benoeming tot hoogleraar. Zijn vriendin, stemactrice Freya de Koning, vergaat het juist compleet anders. Haar personage is ontzettend populair en Freya is op het hoogtepunt van haar roem. Maar er is een groot gemis, want Freya is op haar negenendertigste nog altijd kinderloos....

Sadie is alleenstaande moeder van Norman, die op zijn 12e verjaardag al groot verdriet heeft meegemaakt. Zijn beste vriend Jax en tevens stand-up komedie partner is plotseling overleden. Sadie moet haar eigen verdriet opzij zetten om alles op alles te zetten om Norman bij te staan. Toen Jax nog leefde, hadden de twee beste vrienden een vijf-jaren plan opgesteld, met als einddoel over vijf jaar een eigen comedyshow opvoeren op het beroemde Edinburgh Fringe Festival. Dit plan stond zelfs op...

Elia is al 6243 dagen oud. 6243 uitzichtloze dagen waarin hij en zijn mama er alleen voor staan. Bovendien wordt hij al jarenlang gepest door Segundo, de tweede zoon van de dictator. Maar Elia heeft er genoeg van. Een moment van oncontroleerbare woede en frustratie zorgt ervoor dat hij verbannen wordt naar het zomerpaleis van de dictatorsfamilie om er klusjes uit te voeren.In het paleis kruisen heel wat nieuwe gezichten zijn pad. Wat volgt is een groei naar volwassenheid binnen...

Er zijn van die beroepen die altijd fascinerend blijven. Als je jong bent, behoren de astronauten, de prinsessen, de voetballers, de postbodes daartoe. Naarmate je ouder wordt, komen daar de dokters bij, de soldaten. En uiteindelijk ook beroepen zoals dat van Gabriëlle Hoppenbrouwers: officier van justitie. Een beroep waarvan weinigen precies weten wat het inhoudt, maar waar iedereen van gehoord heeft. Een groot deel van ons zal er zelf eens in enige capaciteit mee in aanraking komen. En toch… zoals...

Zayneb is de enige moslim in haar klas, en daardoor is ze het mikpunt van de racistische/islamofobe opmerkingen van haar docent. Dat maakt haar heel kwaad. Zo kwaad dat ze uiteindelijk geschorst wordt. Ze vertrekt naar haar tante in Doha in Qatar, waar ze zichzelf belooft dat ze gaat proberen om minder confronterend te zijn. Ze heeft namelijk met haar actie ook haar vriendinnen in de problemen gebracht. Op het vliegveld van Londen zit ze tegenover een jongen, genaamd Adam. Hij...

Als Merle hoort dat haar hippie-oma haar enige bezit, het oude statige huis op de rotsen van Cornwall, heeft verkocht aan een investeerder, vreest ze dat de oude vrouw het slachtoffer is geworden van een harteloze oplichter. Hoewel Merle – een succesvolle internetondernemer en no-nonsensetype – gemengde gevoelens heeft over de kleurrijke leefstijl van haar artistieke, hasjrokende oma, besluit ze toch af te reizen naar het kleine dorpje waar ze als kind vele zomers doorbracht. Want als het om zaken...

In het VO kennen docenten en/of leerlingen Raoul de Jong als schrijver van bijvoorbeeld ‘Dagboek van een puber’, waarin de auteur de lezer aan de hand van teruggevonden dagboekfragmenten meeneemt langs de herinneringen aan zijn jonge jaren. Een boek met herkenbare thema’s, met illustraties door de auteur (!) en bovendien … lekker dun. Ook schreef de Jong één van de drie korte verhalen in de 3Pack-editie van 2018, ter gelegenheid van de Boekenweek voor Jongeren. En laat dat nou net...

Het boek wordt ingeleid met een artikel over een misdaad duo dat op vrije voeten komt. Verschillende commentaren zijn te lezen van de moeder van het slachtoffer, de politie en het publiek. Zo wordt er gesproken over een ontvoering van hun gehandicapte buurjongen. De gedachten alleen al deden mij rillen.  Het verhaal begint vanuit het perspectief van de crimineel: Charlotte. Zij is vervroegd vrijgelaten met een enkelband als voorwaarde. Als lezer is het dus bekend wie de dader is, alleen nog...

Katharina Thompson wil niets liever dan naar Amerika gaan om daar een toekomst op te bouwen met haar verloofde. Wanneer ze als kamermeisje aan de slag kan op de Titanic, is dat een kans die ze graag aanneemt. Maar het lot van de Titanic gooit roet in het eten. Katharina’s broer waarschuwt haar dat ze geen voet op het schip moet zetten. De Titanic is gedoemd om te zinken en daar is niet alleen een ijsberg de oorzaak van. Ik hoefde...