Alma Whittaker wordt aan het begin van de 19e eeuw geboren in Philadelphia als dochter van twee beroemde botanisten. Al sinds haar geboorte wordt er van Alma het hoogste verwacht. Niet dat ze het erg vindt: ze is intelligent en krijgt veel mee van haar ouders. Alma, die de klassieke talen en wiskundige formules al op jonge leeftijd beheerste, groeit op tot een slimme en onafhankelijke vrouw. Ze besluit zich op één soort plant te richten: mossen. Ze is ongeveer...

Das Magazin heeft het goed voor elkaar. Een gigantische leesclubavond organiseren in Amsterdam over één boek: De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren van Haruki Murakami, een van de belangrijkste auteurs uit Japan en al jaren de gedoodverfde kanshebber voor de Nobelprijs van de Literatuur. Tot nog toe heeft hij die niet gekregen, maar wat mij betreft, zal zijn nieuwste boek daar verandering in brengen. 11 januari was het zover: eindelijk konden geïnteresseerden of die-hardfans bij elkaar komen om te praten...

De Poppenspeler, is een bloedstollende triller vol moorden, dreigementen en verraad. Twee Zweedse vrienden raken verzeild in het criminele circuit van Moskou. Zullen de moorden, dreigementen en politieke spelletjes hen en hun naasten uiteindelijk fataal worden? Wanneer Fredrik Kastrup en Tom Blixen elkaar in Rusland ontmoeten, ontstaat er vrijwel meteen een band. Beide mannen zijn van Zweden naar Rusland verhuisd om daar hun geluk te zoeken. Maar hun verleden achtervolgt ze. Tom was betrokken bij een tragisch ongeluk in Zweden en...

Er gaat een wereld open voor de negenjarige Maria, wanneer ze voor het eerst met haar klasgenootje Alice mee naar huis gaat. Henry en Barbara, de ouders van Alice, runnen een hotel waar alles kan en mag, én ze nemen Maria serieus. Dat is thuis wel anders. Haar moeder heeft het te druk met de kerk en met Maria’s ‘bijzondere’ broer Peter, en haar vader trekt zich terug in zijn wetenschappelijk onderzoek. Ook in Maria’s puberteit blijft Hotel Aerts haar...

Wat ik van liefde weet is een boek uitgebracht door Nieuw Amsterdam Uitgevers en geschreven door Ton Rozeman. Het boek telt niet één verhaal maar is een bundeling van verschillende korte verhalen. Enkele, zoals ‘Zwarte weduwe’ en ‘Vlieg’ zijn al eerder verschenen in maandbladen of zijn voorgelezen in het VPRO-radioprogramma ‘De avonden’. Het boek viel me op door de originele cover en omdat het me leuk leek om eens korte verhalen te lezen. De verhalen waren toch wel anders...

‘Vanavond première. Ik voel de eerste zenuwen. Het lijkt een beetje op verliefdheid, kleine elektrische schokjes in de onderbuik.’ - Fanny en Marie zijn mede-studenten, huisgenootjes en hartsvriendinnen. Samen hebben ze een droom: actrices worden op het toneel. Als Fanny echter niet goed genoeg voor de opleiding blijkt te zijn, blijft Marie daar alleen achter. Dit doet hun vriendschap geen goed en ze raken steeds verder van elkaar verwijderd. De smaak van ijzer is een boek over vriendschap, theater en de...

Luize Valente belicht in De sleutel tot het familiegeheim een interessante periode uit de Braziliaanse geschiedenis. Een geschiedenis waar ik als lezer niets van af wist. Als journalist maakte Valente al eerder twee documentaires over het ondergrondse jodendom in Brazilië. De sleutel tot het familiegeheim is haar romandebuut. In deze roman weet de schrijfster op overtuigende wijze de geschiedenis van de nieuwe christenen in Brazilië tot leven te wekken. Heden en verleden wisselen elkaar af en zijn onlosmakelijk...

Mag ik hem nog een keer lezen? Nu, meteen? De Test, wat een boek. Geen idee waar ik moet beginnen met vertellen. Ik begin maar gewoon bij het begin; waar alles begon. Cia Vale woont in Vijf Meren, een van de kolonies van de Verenigde Gemenebest, gelegen in de woestenij van wat vroeger Amerika was. Vijf Meren is de kleinste kolonie met maar iets meer dan negenhonderd inwoners. Wanneer het eindelijk de grote dag is, de dag dat Cia klaar is...

Voorbestemd of niet? Haruki Murakami werd dit jaar als een van de grootste kanshebbers van de Nobelprijs van de Literatuur beschouwd. De prijs ging echter naar Alice Munro voor haar kleine verhalen. Het staat in schril contrast met de dikke pillen die Murakami geschreven heeft, zoals Kafka op het strand, De opwindvogelkronieken en zijn trilogie 1q84. Die laatste is laatst in verzamelband (ruim 1300 bladzijden) verschenen. De trilogie gaat om de voor elkaar bestemde Tengo en Aomame. Zij hebben elkaar in hun...

Wat weegt een boek, een kilogram, dat heet dan leesgenoegen (Bart Moeyaert, uit: Het leeslied) Feestelijk boek voor Moeyaerts 30e schrijversjaardag Bart Moeyaert, een van Vlaanderens meest succesvolle, veelbekroonde en -vertaalde auteurs, viert zijn 30 jaar schrijverschap met een monumentaal boek: Jij en ik en alle andere kinderen. Nooit eerder werd zoveel bekend en minder bekend werk van hem gebundeld. Dertig jaar geleden debuteerde Moeyaert met Duet met valse noten. Zo’n 35 boeken later is hij niet meer weg te denken in...