Van sommige boeken wordt je helemaal blij, en ‘19 x Katherine’  van John Green is wat mij betreft zo’n boek. Als we Colin Singleton , erkend wonderkind,  leren kennen heeft hij net zijn highschooldiploma gehaald en voor de negentiende keer door een meisje dat Katherine heet, gedumpt. Hij staat op het punt om naar zijn zoveelste slimmekinderenkamp te gaan, maar zijn beste maar ook enige vriend Hassan neemt de enig juiste beslissing en stapt met Colin de auto in, het onbekende...

Er worden momenteel veel goede jeugdboeken geschreven, maar dit boek steekt daar nog bovenuit en heeft alles in zich om tot jeugdklassieker te worden benoemd. Miles, een jongen van vijftien wil meer uit het leven halen en gaat op zoek naar  'het grote misschien'. Hij besluit naar een kostschool voor hoogbegaafde kinderen te gaan, en krijgt daar zijn eerste vrienden, zijn eerste vriendin, drinkt er voor het eerst alcohol en rookt er zijn eerste sigaret. Hij vindt 'het grote misschien' er...

Spelen of niet spelen. Naar de oorlog gaan of niet. Verklikken of niet verklikken. Soms kiest een mens omdat hij niet anders kan. Als Ward in het dorp komt wonen, verovert hij met zijn geestdrift en saxofoon de harten van de familie Claessen. Hij blaast met zijn prachtige klanken nieuw leven in Ons Verlangen, de fanfare die de familie op de been houdt tijdens de Tweede Wereldoorlog. Muziek houdt hen levend en dus is er geen andere keuze dan te...

Lenny en haar oudere zus Baily zijn opgevoed door hun Omie en Oom Big. Hun moeder, Paige, is al lang geleden verdwenen. Hoewel ze nog wel een vage hoop hebben dat Paige ooit terugkomt zijn ze gelukkig met wat ze hebben, totdat Baily plotseling en onverwachts overlijdt. Een hartprobleem waar niemand van wist werd haar fataal. Iedereen is in diepe rouw met dit tweede verlies. Lenny lijkt helemaal door te draaien.  Baily was in haar ogen de levenslustige motor van...

Vier jongens ontmoeten elkaar op een kamer in het internaat waar ze het komende jaar met elkaar zullen doorbrengen. Ze kennen elkaars achtergrond niet, maar weten dat ze alle vier opgroeien in de Balkanoorlog, een tijdperk waarin families uit elkaar worden gescheurd en je je leven niet zeker bent. Binnen de muren van het internaat zijn ze veilig, en leven ze alsof ze grenzeloze mogelijkheden hebben. De werkelijkheid, waar ze zo nu en dan van proeven, maakt een einde aan...

Alweer de zesde roman van de Vlaming Paul Mennes. De afkomst bemerk je in de taal van he boek vrijwel niet, maar is alleen een verklaring(?) voor het gegeven dat de jonge Vlaamse (aha) Samuel Penn zijn liefde, de mooie Midori Nagai, volgt naar Japan. Na vier jaar Brussel te hebben gewerkt voor Het Bedrijf gaat haar vader en dus ook Midori weer terug naar de miljoenenstad Osaka, waar moeder Emi en irritante broer Hajime hen opwachten. Het boek is een...

Benny heeft het weer gedaan! Zijn boek 'Negen open armen' won in 2005 een Gouden Zoen. Het los te lezen vervolg op dit prachtboek is nu dan eindelijk verschenen. Fing en haar zusjes zijn wat ouder geworden en hoewel het gezin weinig geld heeft zijn ze gelukkig met wat ze wél hebben. Het is 1938/39, de Tweede Wereldoorlog komt eraan en hoewel de dreiging duidelijk is heeft het dan nog weinig invloed op hun dagelijkse leven. Toch ziet de goede...

Twee weken lang vertelde Cordelia Kenn mij alles. Wie ze was, wie ze wilde zijn, hoe ze van lezen en schrijven hield, wie haar dierbaar was. Twee weken lang heb ik geluisterd naar de gebeurtenissen en overpeinzingen die ze met passie op papier gezet had. Even leek het alsof ík de dochter was die nu nog in haar buik zat, de dochter die zestien jaar later alles zou lezen wat haar moeder voor haar opgeschreven had, en haar zo over...

Hij overleed tijdens de landing. Op een vlucht richting Nederland ontmoet een jonge Nederlandse vrouw een oude Spaanse man met een curieus zwart doosje. Bij aankomst besluit de vrouw het doosje mee te nemen, nieuwsgierig en met het voorgevoel dat dit niet zomaar is gebeurd – misschien is het doosje wel voor haar bestemd, ook al had de man haar verteld het voor zijn zoons te hebben meegenomen. In de jaren '60 had hij al eens een reis naar Nederland...