Het verhaal begint met de voorbereiding van het huwelijk van Josef’s kleinzoon. Op deze bruiloft herkent Josef de oma van de bruid, Lenka. Josef en Lenka zijn de hoofdpersonen in het boek. Het begint allemaal op de bruiloft wanneer zij naast elkaar plaatsnemen en Josef haar in haar ogen kijkt. Als hij haar vraagt of hij haar arm mag bekijken en de kleine bruine moedervlek met de zes getatoeëerde cijfers ziet, weet hij het zeker. Dit is zijn dood gewaande...

Molly is 17 als ze in 2011 een werkstraf moet uitvoeren voor een diefstal die ze heeft gepleegd. Zo komt ze bij de 91-jarige Vivian terecht. Samen zullen ze haar zolder van het immense huis waar Vivian woont, opruimen. Deze zolder ligt vol met spullen uit Vivian’s verleden. Al gauw zal Molly erachter komen dat Vivian haar zolder helemaal niet wil opruimen. Elk van de spullen op de zolder heeft een verhaal. Zo reist Molly mee met Vivian wanneer zij...

Geluksvogels zonder geluk - Als Eva met een bruine koffer op de veranda van haar vaders huis wordt achtergelaten door haar moeder, verandert haar leven compleet. Opeens heeft ze een bazige en ambitieuze halfzus, Iris, die besluit samen met Eva het avontuur op te zoeken. Zonder één keer om te kijken vertrekken ze naar Hollywood. Eva staat vanaf het begin al in de schaduw van Iris; Iris is met haar gedrevenheid, onbezonnenheid en haar homoseksualiteit iemand die de aandacht trekt,...

De jonge quaker Honor Bright vertrekt met haar zus Grace vanuit Engeland naar Amerika, omdat Grace daar gaat trouwen. Bovendien is Honor net verlaten door haar verloofde en wil ze niets liever dan weg van de plek waar iedereen haar kent. Tijdens de zeereis sterft Grace echter en moet Honor in Amerika haar eigen weg vinden binnen de quaker gemeenschap daar. Ze trouwt en raakt betrokken bij de  Underground Railroad, een netwerk van blanken die hielp gevluchte slaven naar het...

‘Als blanke man voelde ik mij oprecht schuldig tegenover alle mensen die ooit slaaf zijn geweest.’ Nadat hij in 1841 ontvoerd en in het Zuiden verkocht wordt als slaaf werkt Solomon Northup twaalf jaar lang op plantages in Louisiana. Op deze plantages komt hij de meest afschuwelijke dingen tegen en ondergaat hij de meest gruwelijke martelingen die de mens ooit heeft gekend. In 1853, twaalf jaar na zijn gevangenschap, komt Solomon eindelijk vrij. In datzelfde jaar verschijnt het boek 12 jaar...

In 1844 trekken zeven kinderen helemaal alleen door het verre westen van Noord-Amerika, dat dan nog een gevaarlijke, ruige wildernis is. Ze zijn op weg naar Oregon. Het wordt een barre tocht langs ongebaande wegen, door hagel- en sneeuwstormen. Ze hebben geen voedsel en geen water, en ’s nachts in de duisternis gloeien de ogen van wolven… Een ongelooflijk verhaal over moed en doorzettingsvermogen! Ik kreeg op de sterrenwacht, waar ik vrijwilligerswerk doe, een boek mee van een andere vrijwilliger. Zij...

Soms verrast een boek je, maar in dit geval was ik al op de hoogte van de inhoud: enkele weken geleden heb ik de film 12 Years A Slave gezien, de grote winnaar van de Oscars van dit jaar. De film was erg indrukwekkend en intens. Nadat de film was afgelopen, was het in de bioscoop nog lang doodstil. Omdat het een verfilming is, was ik erg benieuwd naar het boek achter de film. Deze bleek uit 1853 te komen....

Al meer dan dertig jaar leiden Edie en Richard Middlestein een doorsnee leven, dat echter wordt overschaduwd door een gênant probleem: Edies gevaarlijk hoge gewicht. Edie is volledig geobsedeerd door voedsel en als ze niet snel ophoudt met eten, zal ze niet lang meer te leven hebben. Als Richard zijn vrouw verlaat, is het aan de kinderen om in te grijpen. Ze zijn het echter niet met elkaar eens hoe ze Edies eetprobleem moeten aanpakken. Robin geeft haar vader de...

Eind augustus verschijnt het tweede boek van Marisha Pessl, die eerder het in eigen land bejubelde Calamiteitenleer voor gevorderden schreef. Voor mij een reden om dit debuut te herlezen. De hoofdpersoon van dit boek, Blue Van Meer, heeft een reizend bestaan met haar vader, een hoogleraar in de politicologie. Normaal verhuizen ze per semester naar een andere universiteitsstad, maar in haar eindexamenjaar besluit haar vader om in een stad te blijven, Stockton. Hier kan Blue zich op het prestigieuze St....

Dit is een puberboek op de juiste manier. Dit boek is niet het stereotiep van een de puber die op het einde van het boek opeens wél vriendjes en een leven heeft. Dit boek is wat een puber van 17 jaar heeft neergeschreven. (niet echt natuurlijk, maar in theorie had het gekund) Het gaat over een jongen die voor de zoveelste keer van school is geschopt. En het laat hem allemaal een beetje onverschillig. Hij doet zich niet ouder voor...