Wie heeft de afgelopen maanden niets gehoord of gelezen over Woesten? Kris Van Steenberge won onder andere de Bronzen Uil tijdens het literair festival Het Betere Boek in Gent en de Debuutprijs. De auteur kon rekenen op geweldige recensies en beoordelingen in de Standaard der Letteren, Knack en ook het boekhandelspanel van DWDD uitte niets dan lovende woorden over dit debuut. En ook ik sluit me hier bij aan. De negentiende eeuw loopt ten einde. Elisabeth, dochter van de smid, huwt...

Wrange bezette gebieden-humor op een glooiende heuveltop Israël/Palestina, een glooiende heuvel op de bezette Westelijke Jordaanoever. Otniël, een boekhouder die het zat is om boekhouder te zijn, droomt van de cherrytomaatjes en rucola die hij voor zijn vrouw en kinderen wil kweken. Op een dag wandelt hij langs een glooiende heuveltop met een prachtig uitzicht en neemt hij een besluit. Hier komt de boerderij te staan waar hij in alle rust cherrytomaatjes en rucola kan kweken. Maar meer mensen raken gecharmeerd...

Mijn mening over Verraad me niet is niet zo zwart op wit als het verhaal zelf. In Verraad me niet is Michiel getuige van een ernstige mishandeling die zijn broer Wolf pleegt. Michiel is helemaal van slag en komt er al snel achter dat hij een geweten heeft en dat de politie alleen met zijn hulp achter de waarheid kan komen. Het liefst wil hij eerlijk zijn, maar Michiel wordt door Wolf onder druk gezet en blijft met zichzelf worstelen. Verraad...

Het was laat in de namiddag. Het landschap strekte zich glooiend langs beide zijden van de weg uit, er was niet veel verkeer. Tabby neuriede mee met liedjes die ze kende; ik volgde de horizon met mijn ogen, tot ik plots versteende. Van binnenuit. Ik herkende het meteen. Ondanks het feit dat de presentator Frans gewauwel over de intro smeerde. Zonder enige waarschuwing werd het lied de ether in gestuurd, losgelaten in mijn oren waar de muziek meedogenloos alle herinneringen lospeuterde...

Als je de cover en titel van het boek bestudeert roept het vrijwel meteen vragen op. Wie zal er zijn en wie staan daar met die auto op de heuvel? Maar nog belangrijker; waarom staan ze daar? De cover is meteen al een goeie reden om het boek open te slaan. Op de eerste pagina ontmoeten we Emily, een meisje met een normaal gezin en een gave om het vertrouwen van ongeveer iedereen te winnen. Daarna maken we kennis met de...

Eenmaal begonnen met dit verhaal, kwam Cameron, de hoofdpersoon me erg bekend voor. Ook zijn broers en de wijk waarin ze woonden, liet een aantal bellen rinkelen. Kende ik Cameron niet al? Even snel via internet het werk van Zusak opgeroepen en inderdaad de familie Wolfe zijn oude bekenden uit De underdog en De vechter. In dit nieuwe verhaal is de hoofdrol weggelegd voor Cameron. Hij kijkt op tegen zijn broer Rube, die moeiteloos het ene na het andere leuke meisje...

Het eerste wat mij opviel toen ik begon in Een Rijk Alleen was de schrijfstijl. De wereld bekeken vanuit de ogen van een kind, beschreven met korte en simpele zinnen. Dit kind is Mos Lupin. Een jongen die een vrijwel perfecte jeugd heeft. Hij speelt veel samen met zijn broer Beer die in het eerste hoofdstuk werd geïntroduceerd. Naast Beer werden er nog tal van familieleden genoemd in datzelfde hoofdstuk wat mij lichtelijk deed denken aan een ander boek, namelijk...