Het is 2002, een jaar na de aanslagen van 11 september in New York. Shirin sluit iedereen buiten, verliest zichzelf in muziek en breakdance. Ocean James is in tijden de eerste persoon die haar echt wil leren kennen. Ze heeft de muur zo hoog en zorgvuldig om zich heen gebouwd, dat ze niet weet of ze in staat is om deze af te breken. Toch is ze het zat om altijd maar beledigd, aangestaard of zelfs aangevallen te worden. Ze is niet meer verbaasd dat mensen...

Na een tamelijk zorgeloze jeugd in Stavanger, Noorwegen, moet Max met zijn ouders mee verhuizen naar New York.  De vraag die hij zichzelf, maar je ook als lezer stelt luidt: Kun je ooit een Amerikaan worden, als je diep in je hart nooit Noorwegen hebt willen verlaten? We volgen Max door zijn leven. We zien hem verliefd worden op de zeven jaar oudere kunstenares Mischa, we zien hem op zoek gaan naar zijn onbekende oom Owen en we zien hem...

Wanneer de vrouw van Abdelkader Benali in verwachting is van hun toekomstige dochter Amber, gaat de Nederlandse schrijver van Marokkaanse origine nadenken over het vaderschap en het toekomstige leven van zijn verwachte dochter. Als liefhebber van literatuur en schrijver van beroep gaat hij zijn bedenkingen overleveren aan de hand van een brief, waarin hij reflecteert over zijn eigen leven en zijn visie op de onderwerpen die zijn leven hebben gekleurd en van toepassing zullen zijn voor zijn dochter. Met het...

Het huis van de familie Turner heeft mij vergezeld tijdens de eerste warme, zonnige dagen van dit jaar. Francis en Voila Turner, die zorgden voor een uitgebreide familie van maar liefst dertien kinderen, met de daarbij horende kinderen van de kinderen en nog eens kinderen van die kinderen, geven je de mogelijkheid een blik te werpen in hun boordevolle huis. Afwisselend vertellen zij hoe ze elkaar vroeger hebben leren kennen, maar laten ze ook hun kinderen aan het woord. De...

De twee hoofdpersonages in dit boek, Leia en Walt, leven gescheiden van elkaar. Er staat namelijk een muur tussen hen in, niet een of andere symbolische muur maar een kei echte Muur. Het is deze Muur die het eiland waar beide jongeren wonen in twee delen splitst. Aan iedere kant is een nederzetting maar onderling is er geen contact. Dit scenario biedt al geweldige mogelijkheden voor een goed verhaal, want hoe denken deze mensen over elkaar? Gaan ze elkaar ontmoeten en hoe gaat dat dan in z’n...

Op de middelbare school in Amsterdam Oud Zuid zitten, met uitzondering van de conciërge, geen Marokkanen op school. Totdat Samir Zafar aangenomen wordt op het vwo: hij is de eerste Marokkaanse leerling die het lyceum binnen stapt. Sam houdt van klassieke pianomuziek en geschiedenis, maar zijn ouders hebben liever dat hij naar de Moskee gaat. Sams broer zit in de criminaliteit, maar wil dat Sam een betere keuze maakt in zijn leven. Sam doet aan zijn broer De Belofte van...