Jan en Kees zijn nog niet zo lang vrienden wanneer Jan voorstelt om op de schoorsteenpijp in de tuin van Piet van Vliet te klimmen. Misschien kunnen ze vanaf daar de zee zien. Kees durft op het laatste moment niet meer en Jan klimt in zijn eentje naar boven. Jan valt van de schoorsteenpijp en Kees blijft nog jaren lang rondlopen met het verhaal achter de dood van zijn beste vriend. Totdat hij bijna 70 jaar wordt en het tijd...

"Toen Kraai wit was besloot hij dat de zon te wit was." Zo luidt de vertaling van de eerste dichtregel uit gedicht Kraai valt van Ted Hughes. De kraai, gezien als Hughes' alter ego, vormt de spil van Max Porters debuut Verdriet is het ding met veren. Een bijzonder debuut, in alle opzichten. Niet alleen vertelt Porter een bijzonder emotioneel verhaal, ook de manier waarop hij zijn verhaal vormgeeft maakt indruk. Porter combineert op meesterlijke wijze diverse facetten van de...

Stil is het verhaal, de biografie zo je wilt, van Karl Heidemann. De ondertitel  - kroniek van een moordenaar -  is een tikje misleidend. Zeker vallen er de nodige doden in het verhaal, maar of het woord moord de lading helemaal dekt? Karl is over sensitief wat geluid betreft. In de buik van zijn moeder al kan hij al haar geluiden horen, de geluiden in huis, de geluiden van buiten. Alle geluiden die zijn oren binnenstromen en aanvallen zijn een regelrechte...

De vijftienjarige Sam verhuist samen met zijn moeder en jongere zusje naar het kustplaatsje Cornwall, waar jaren geleden zijn vader is verdronken. Cornwall is een stadje dat in niets lijkt op het drukke Londen waar Sam vandaan komt, en dat geldt ook voor de roekeloze, fantastische Jade, die hij daar leert kennen. Jade en haar vriendengroep léven voor het surfen en alles wat daarbij hoort. Al snel is Sam net zo dol op surfen als op Jade - alleen kan...

De nieuwste van Griet Op de Beeck is een bundel met verhalen, vijftien in totaal. Hele verschillende personages vertellen hun verhaal. Het overkoepelende thema is eenzaamheid en verdriet. Alle verhalen zijn indrukwekkend en vernietigend triest, maar toch zijn er een aantal verhalen die net dat beetje extra in mijn gedachten blijven spoken. Zo is er het verhaal van Chloé en Bram die naast elkaar zitten in het vliegtuig. Op de eerste blik hebben ze meteen een oordeel over elkaar. Hoe je...

“Ze beseften niet dat mensen die hun eigen kinderen nooit ofte nimmer naar hun land zouden sturen, toch hadden beslist dat daaruit wegvluchten niet gepermitteerd was.” Gij nu van Griet op de Beeck kenmerkt zich door de rake klappen van Op de Beeck. Vijftien, op het oog, zeer diverse verhalen vertellen de levens van meer dan vijftien verschillende mensen. Allemaal een verhaal, allemaal een geschiedenis, bijna allemaal een toekomst. Op de Beeck weet met elk verhaal de lezer te raken, te...

Omdat wij niet mogen vergeten wat we weten Een tijdje geleden passeerde ik, bij wijze van wekelijkse uitstap, nogmaals in de Standaard Boekhandel. 'Je vindt er meer dan je zoekt' was op die bewuste vrijdagmiddag opnieuw van toepassing. Een hoge stapel 'Gij nu' van Griet Op de Beeck trok – als een verkooptechniek die werkt – onmiddellijk mijn aandacht. De verkoopster begon tegen me te praten: “Ja, Griet Op de Beeck… Niet alleen een goede schrijfster, maar volgens mij ook een...

Oliver Dalrymples leven in Amerika was niet gemakkelijk. Hij had dan wel een hoog IQ en geweldige ouders, maar hij was niet erg sociaal en werd op school gepest. Hij kreeg er ook een bijnaam bij: Boe, vanwege zijn lijkbleke huid en witblonde haar. Dat maakte uiteindelijk allemaal geen verschil meer. Net toen Boe voor het eerst alle 106 elementen van het periodiek systeem kon opnoemen zonder te spieken werd alles zwart en niet lang daarna werd hij wakker in...

“Het zal niet veilig zijn in Engelsfors” Met De sleutel: het begin maken Mats Strandberg en Sara B. Elfgren een begin aan het slotstuk van de spannende Engelsfors-trilogie. Dit boek zal uiteindelijk leiden naar De finale. Kan het verhaal van de heksen nog boeien of heeft het schrijversduo hun kruid in het tweede deel verschoten? Na het lezen van Het begin kun je maar tot één conclusie komen: schrijven kan het duo nog steeds! Het begin start met een overzicht van...

Emotioneel? Ja. Spannend? Nee “Ben je klaar met de karaktermoord?” Het onderzoek van Jeremy Cooper in Wat ze naliet van T.R.Richmond wordt al snel zo benoemd. In deze – volgens Nicci French – “ambitieuze thriller vol emotie en spanning” beschrijft Richmond via recensies, interviews en dagboekfragmenten het laatste levensjaar van Alice. Ze neemt je mee in het onderzoek van Cooper. Op 4 februari overlijdt Alice; ze valt in het water. Vanaf dat moment lijkt dit een zelfmoordverhaal te zijn, maar haar oud...