Een heleboel moeilijke thema’s in één boek. Ik vond het in het begin ook een beetje een moeilijk boek. Het werd heel zwaar gebracht, de vergelijkingen waren overdreven, ik snapte de ik-persoon niet; kortom, ik kwam er moeilijk in. Nu heb ik het boek uitgelezen, eindigde ik met tranen in mijn ogen en zit het verhaal soms nog steeds in mijn hoofd. Een lastig begin dus, maar een heel goed einde. Het boek speelt zich af in Zuid-Korea, wat het verhaal...

Inmiddels heeft Rob Waumans de laatste hand gelegd aan zijn tweede roman die naar verwachting 17 oktober verschijnt, De nacht van Lolita. In deze recensie blik ik terug op eerder werk, zijn debuutroman Als je de stad binnenrijdt, over een parkeerbeheerder in Amsterdam die op zijn eigen manier de wereld beleeft. Het debuut van Rob Waumans opent sterk en veelbelovend. De zin “Ze hebben mijn moeder uitgezet” is niet alleen een memorabel begin van het boek dat schreeuwt naar meer, het...

Wat een groots tweeluik had moeten worden is uiteindelijk een korte roman geworden. Rascha Peper had zich dat voorgenomen, maar toen ze te horen kreeg dat ze ongeneeslijk ziek was, heeft zij het eerste deel, Handel in veren, kunnen voltooien tot een zelfstandige roman. Het verhaalt over een vogelkenner, Henk Bronkhorst, die in Papoea op zoek is naar een bepaalde soort hoen die zeer zeldzaam is. Het andere deel van het verhaal speelt ongeveer zestig jaar later: het kleinkind van de...

Al meer dan dertig jaar leiden Edie en Richard Middlestein een doorsnee leven, dat echter wordt overschaduwd door een gênant probleem: Edies gevaarlijk hoge gewicht. Edie is volledig geobsedeerd door voedsel en als ze niet snel ophoudt met eten, zal ze niet lang meer te leven hebben. Als Richard zijn vrouw verlaat, is het aan de kinderen om in te grijpen. Ze zijn het echter niet met elkaar eens hoe ze Edies eetprobleem moeten aanpakken. Robin geeft haar vader de...

Een debuut, een zoektocht en vooral een aangrijpend verhaal over identiteit. Broer, de schitterende debuutroman (2012) van Maurits de Bruijn geeft een kijkje in het leven van Wolf, de hoofdpersoon die op zoek is naar zijn verdwenen broer. De roman neemt je mee op een fascinerende reis naar steden en personages, herinneringen en belevingen, naar de ontwikkeling van een eigen identiteit. Als vijftienjarige had Wolf nog een voorliefde voor computeren en liet hij alles maar op zich af komen. “En toen...

Hoger dan de Zee  van  Francesca Melandri is een aangrijpend verhaal over liefde, trouw en menselijk leiden. Het boek ademt een sfeer van sereniteit die niet voortkomt uit een vakantie-gevoel maar uit het accepteren van een moeilijk leven.  Luisa en Paolo bezoeken, in 1979, hun familieleden op een zwaar beveiligd gevangeniseiland voor de kust van Italië. Luisa bezoekt haar man, een tweevoudig moordenaar, en Paolo zijn zoon, lid van een terreurgroep en verantwoordelijk voor een van de meest verafschuwde moorden van zijn...

Beste P.B., ik ben boos op je. Boos omdat je een prachtig verhaal hebt geschreven. Een verhaal dat me na het lezen van de laatste bladzijde achterliet met maar één vraag: waarom? Ook al is dit hoe het moest gaan en zou elke andere slotscène ongeloofwaardig of nep gevoeld hebben. Het voelde toch een beetje alsof  ik familie was kwijtgeraakt, dat uitlezen van het laatste hoofdstuk. Dat moest me even van het hart. Met veel genoegen heb ik een tijdje rondgelopen...

Normaalgesproken is een roman over transgender niet iets dat ik spontaan uit de kast zal pakken, maar toch wel nieuwsgierig geworden door Johns post, ben ik begonnen met Een enkeltje Venus. Julius is geboren als zoon van ouders die een eigen hotel runnen en heeft twee zussen. Zolang hij zich kan herinneren, is hij jaloers op zijn zussen geweest. Op hun vrouwelijkheid, hun kleren, hun make-up. Omdat hij niet weet wat hij met deze gevoelens moet, negeert hij ze en...

Het boek Tobi begint op het moment dat de gelijknamige jonge hoofdpersoon net iets gruwelijks heeft gedaan. Hoe hij daar is gekomen en wat ertoe geleid heeft dat hij nu in een verregend bos naast het lijk van zijn soort van vriendin staat, is hoe het verder gaat. Tobias is een veertienjarige jongen. Zijn moeder leed aan een psychische stoornis en uitte dit vooral op hem. Ze manipuleerde hem mateloos, haar andere kinderen moesten afzien en daardoor zijn, zelfs na haar...

Goed, wat ik hierna ga vertellen, klinkt heel erg clichématig. Toch vraag ik je om nog even door te zetten. Want het wordt beter. Dit boek, De boekendief, gaat over een joods meisje, Liesl, ten tijde van de tweede wereldoorlog. Ze moet onderduiken en komt gescheiden van haar ouders en broertje terecht in een van de armste wijken in een Duitse stad. Tot zover het cliché. Want hoewel dit boek nu klinkt als een doodgewoon tweede wereldoorlog-boek, is dat het...