Af en toe lees je een boek waarvan je niet direct weet of je het nu een goed boek vindt of juist niet. De wonderlijke wegen van Hester Day geschreven door Mercedes Helnwein (1979) is zo´n boek. Tijdens het lezen van deze roman vraag je je als lezer continu af, waar gaat dit heen? De dingen die het hoofdpersonage, Hester Day, in de roman meemaakt, zijn namelijk bij vlagen zo bizar – wellicht ver gezocht – dat je als lezer...

Wat doe je als je, als vader van een 13-jarig kind, van je dokter te horen krijgt dat je al je hele leven onvruchtbaar bent geweest? Dat is de centrale vraag in het boek De Passievrucht van Karel Glastra van Loon. Armin is de vader van Bo, het kind dat hij bij de inmiddels overleden Monika heeft verwekt - althans, dat heeft hij altijd gedacht. Als zijn nieuwe vrouw Ellen na twee jaar proberen nog steeds niet zwanger is, laat...

Vloekwerkers: mensen die de macht hebben om met slechts één vingeraanraking emoties, herinneringen, geluk of zelfs een heel leven te manipuleren. Cassel is een jongen van zeventien en komt uit een familie van vloekwerkers; bedriegers en oplichters. Cassel is zelf geen vloekwerker, wat hem een beetje het buitenbeentje maakt. Het verhaal begint op het dak het leerlingenhuis, het is midden in de nacht en Cassel staat er op blote voeten. ‘Ik kan me niet herinneren dat ik de trap op ben geklommen...

Twee zusters, Holly en Heather, hebben een sterke en een goede band met elkaar. Ze delen elk geheim wat ze hebben en ruzie hebben ze bijna nooit. Maar dan begint Heather zich vreemd te gedragen. Van een meisje dat zich volwassen probeert te gedragen, verandert haar gedrag opeens in dat van een meisje van tien. Haar humeur verschilt om de paar minuten en sommige dagen kijkt ze depressief voor zich uit. Als Holly een volwassen vrouw is, keert ze terug...

De 9jarige Eli Yoder groeit op in de Old Amish gemeenschap, in de Verenigde Staten, vermoedelijk Pensylvania. Wanneer zijn 5 zussen omkomen bij een auto-ongeluk tijdens een noodlottige nacht, vol van onweer, krijgt zijn leven een totaal andere wending. Op de markt heeft hij de camera van een hem fotograferende toerist verstopt onder de dropwielen die hij verkoopt in zijn eigen kraam, dat hij samen met zijn zussen uitbaat. Later steelt Eli de camera. Bij de dood van zijn zussen...

Het verhaal grijpt je. Alsof je zelf ver van de bewoonde wereld in de wildernis probeert te overleven. Dit is een boek dat je dóór wilt lezen, zonder pauze, net zolang totdat je het uit hebt en dan pas realiseer je je dat je, net als het hoofdpersonage op een cruciaal moment, eigenlijk best trek hebt in een verse boterham met kaas en een dampende kop koffie, omdat je al die tijd verzonken was in het verhaal. Krakauer’s Into The Wild...

Er wordt wel eens gezegd dat de eerste zin van het boek een boek kan maken of breken. De eerste zin moet uitnodigend zijn. Het moet je nieuwsgierig maken, want door een slechte eerste zin stoppen aardig wat mensen met lezen. De eerste zin van het boek Breekijzer is ijzersterk.’Een kortstondige explosie van geluid maakte hem wakker.’ Dit maakt mij nieuwsgierig naar het boek, jou niet? Breekijzer is een boek van een beginnende boekschrijver, waar ik het met veel mensen mee...

Hilarisch, ontroerend, meeslepend, maar zeker ook spottend. Ernest van der Kwast heeft in zijn Mama Tandoori zijn Indische achtergrond gebruikt voor het succes van het verhaal. Het ‘gratis is goed’ principe en het geloof van zijn moeder Veena Ahluwalia hebben voor de vele hilarische gebeurtenissen in het boek gezorgd. Nadat de moeder te horen krijgt dat haar oudste zoon, Ashirwad, verstandelijk gehandicapt is, zie je plotseling een hele andere kant van haar. De oudste zoon, de trots van zijn moeder,...

Een roman die grotendeels geschreven is in straattaal of slang. Dat klinkt veelbelovend. Helemaal als je bedenkt dat Kelmans debuutroman meteen in eigen land werd genomineerd voor de Man Booker Prize, een belangrijke literaire prijs in Groot-Brittannië en Ierland. De Nederlandse vertaling van Pigeon English kon dan ook niet lang op zich wachten, maar of dat een succes is? In Pigeon English wordt het leven beschreven van het elfjarige straatschoffie Harrison Opoku die nog maar naar net van Ghana naar Engeland...

Arjun is een getraind traceur en gaat geen hindernis uit de weg. Hij klautert, zwiert, vliegt en duikelt erover. Hij is bezeten door parkour, de kunst van het bewegen. Op het perron van Antwerpen Centraal wacht hij op Juma. Hij dringt erop aan dat ze het eindelijk tegen hun ouders vertellen dat ze samen zijn. Dat ze het geheim hielden, daar hebben ze elk hun eigen reden voor… Maar wanneer Juma gedwongen wordt, doet ze wat ze wel vaker doet:...