Vakantie, zo besloot ik dit jaar, is voor het lezen van dikke boeken. Om dat voornemen waar te maken begon ik als eerste met Hier ben ik van Jonathan Safran Foer. Een aantal vakanties geleden las ik Extreem luid en ongelofelijk dichtbij en dat werd direct een van mijn favorieten. De verwachtingen voor Hier ben ik waren dan ook hooggespannen. Hier ben ik draait om de familie Bloch, die langzaam uit elkaar valt, maar tegelijkertijd ook weer dichterbij elkaar komt. De...

Wanneer de vrouw van Abdelkader Benali in verwachting is van hun toekomstige dochter Amber, gaat de Nederlandse schrijver van Marokkaanse origine nadenken over het vaderschap en het toekomstige leven van zijn verwachte dochter. Als liefhebber van literatuur en schrijver van beroep gaat hij zijn bedenkingen overleveren aan de hand van een brief, waarin hij reflecteert over zijn eigen leven en zijn visie op de onderwerpen die zijn leven hebben gekleurd en van toepassing zullen zijn voor zijn dochter. Met het...

Haarscherpe observaties in een complex debuut Aanvaard je medische hulp of vertrouw je op het feit dat het wel goed gaat komen? Voor menigeen is het een niet-te-bediscussiëren vraag: natuurlijk aanvaard je medische hulp. Echter, zo vanzelfsprekend is dit niet. In Een geschiedenis van wolven bespreekt Emily Fridlund de wereld van Madeline (Linda) en stelt ze verschillende ethische dilemma’s aan de kaak. ‘Voor Paul kende ik maar één persoon die het leven had verruild voor de dood.’ Wanneer Linda 14 jaar oud...

Melkbloed is een literaire thriller en bovendien een indrukwekkend debuut van Clara Weiss. Het verhaal speelt zich af in Duitsland, in een klein en zeer gelovig dorpje in de bergen. De hoofdpersonage Elvira en haar gezin zijn typische inwoners. Een extreem gelovige vader die lijkt te lijden aan een beginnende dementie. Zijn dochter Elvira is de enige vrouw des huize en al goed op leeftijd. Één van haar zonen woont ook nog in, de 30-jarige Matthias. Na jaren afwezigheid is...

“…maar als bekeerling word je nóg argwanender bekeken: je bent een overloper, een landverrader, je bent fóút.” Patrick Pouw waagt zich met zijn debuut De terugkeerling op een onbekend vlak. De woorden van Akyol – ‘De terugkeerling is een uniek debuut’ – kloppen meer dan. Met een bijzonder verhaal, vanuit een bekeerde moslim en een extremist is Pouw vernieuwend, verrassend en meer dan uniek. Hoewel Pouw een compositorisch en inhoudelijk zeer geslaagd verhaal neerzet, breekt hij zijn eigen verhaal af...

In Als geen ander vertelt Una LaMarche het verhaal van Devorah en Jaxon, die hals over kop verliefd op elkaar worden als ze tijdens een orkaan samen in een kapotte lift van het ziekenhuis belanden. Devorah is een braaf meisje dat nooit afwijkt van haar strenge Joodse opvoeding. Jaxon daarentegen is een vrije, zorgzame jongen die altijd klaarstaat voor zijn familie en beste vriend, Ryan. Ze wonen aan de verschillende kanten van Brooklyn en dat is niet voor niks. Devorah...

“U zult de waarheid kennen, en de waarheid zal u bevrijden.” Lydia Schwarz laat met haar debuut De kruisdraagster diepe sporen na. Met deze actievolle toekomstroman, waarin Schwarz een unieke blik op het christendom toont en kritiek geeft op de op dat moment huidige maatschappij, maakt ze indruk en boeit ze je van begin tot eind. Anna groeit op in het jaar 2121 in het Europese Rijk, waar vrijheid heerst. Ze heeft geen vader meer en haar broertje is gestorven. In...

“U zult de waarheid kennen, en de waarheid zal u bevrijden” in de 22e eeuw leeft een deel van de mensheid ondergronds, omdat hun geloof is verboden. Anna komt al snel in aanraking met deze mensen. Kan Anna achter de waarheid komen? In De kruisdraagster van Lydia Swarz wordt het mysterie over het geloof in de verre toekomst verteld met veel spanning en emotie. Ze toont je een unieke kijk op het christendom en geeft kritiek op de huidige maatschappij. Anna...

Mijn broer is kampioen cadeautjes kopen en gedichten schrijven, dus met Sinterklaas is het altijd feest. Twee jaar geleden kreeg ik van hem het boek De Bijbel voor ongelovigen van Guus Kuijer cadeau met een briljant gedicht. Daarin werd vastgesteld dat het met mijn Bijbelse kennis toch wat treurig was gesteld. Ooit heb ik met kerst een Bijbel gekregen omdat ik er tijdens mijn studie Dramaschrijven achterkwam dat de verwijzingen naar de Bijbelse verhalen mij totaal ontgingen. Het is een...

“Wat vond je van Yann Martel’s Life of Pi (2001)?” Een makkelijke vraag, met een heel moeilijk antwoord. Geïnspireerd door de sprookjesachtige beelden uit de trailer voor de verfilming, besloot ik het boek te gaan lezen. Het verwachtte mythische verhaal bleek tot mijn teleurstelling onder een dikke laag religieuze overpeinzingen verstopt te zitten en tot mijn frustratie trok Martel aan het einde van het boek zijn sprookje ook nog eens in twijfel. Life of Pi is het verhaal van Piscine Molitor...