Allereerst, ik moet bekennen, ik vind alles wat Markus Zusak schrijft gaaf, dus ik ben eigenlijk bevooroordeeld. Maar De Boodschapper is echt briljant. Net zoals De boekendief (een ander boek van Markus Zusak), zit ook dit boek weer ingenieus in elkaar. Het neemt je mee op stap, laat je vele dingen zien en laat je, uiteindelijk, nadenkend achter, want ja, er zit een boodschap in dit boek. Maar goed, het heet De boodschapper, dus wat verwacht je dan? In het begin...

“Meer nog dan zijn Indiase uiterlijk - het wekte weleens verwarring, een keer had een man in een café over het gele gevaar gesproken en daarbij nadrukkelijk Samarendra's kant uitgekeken - was dit de kern van zijn identiteit: het gebrek aan ziekte. Hij had geen rolstoel nodig, geen permanente verzorging, hij kon lopen. Zo was hij eerst het kind geweest, vervolgens de jongen en nu de man zonder ziekte; meer dan wat dan ook was hij gezond, zowel geestelijk als...

Het verhaal begint gelijk al heftig als je het verleden van de hoofdpersoon Shelley leert kennen. Er gebeurt iets zo erg, dat zij en haar moeder zich volledig afsluiten van de wereld in een huisje op het platteland. Hier hopen ze hun problemen achter zich te laten, en veilig te kunnen leven. Al snel blijkt dat niet zo te kunnen, en ze worden gedwongen dingen te doen die ze niet voor mogelijk hadden gehouden. Doordat het boek snel begint met Shelley’s...

Als ik zei dat ik dat boek aan het lezen was, kreeg ik uiteraard commentaar over zijn vorige boek. Al moet ik beschaamd vertellen dat ik die niet gelezen heb, ik weet natuurlijk wel waar hij over gaat. Ik verwachtte grof taalgebruik, sex en bloed. Dat bleek waar, maar het was niet het enige. Sylvester is zeventien als hij hoort dat hij door een hersentumor nog veertig niezen te leven heeft. Maar dat hij doodgaat is niet Sylvesters grootste probleem, dat...

Theo van Gogh, de vermoorde filmmaker, kan omwille van zijn narcistische en luie leven niet meteen door naar de hemel of hel. Hij moet, mocht hij naar het eerste willen, een beschermengel worden. Zo komt het dat Theo van Gogh zorg draagt over topcrimineel Max Kohn, die na 10 jaar in het buitenland terug in Amsterdam is, op zoek naar de enige liefde in zijn leven, juist als een groep geradicaliseerde moslim-jongeren met een terroristische aanslag toeslaat. Terwijl Theo over...

Het idee an sich is best prima: een jongen genaamd Sylvester van slechts zeventien jaar krijgt te horen dat hij een hersentumor heeft en nog maar 40 niezen te leven heeft. Bij elke nies is zijn dood weer een stapje dichterbij. Hij wil voordat hij doodgaat nog iets geniaals doen, iets wat hem onsterfelijk maakt: Hij wil de grootste seriemoordenaar worden die Amsterdam ooit heeft gekend. Hij wil Zwarte Sylvester zijn. De jongen vraagt zijn vader hem hierbij te helpen....

“you may think you know what you’re dealing with- but believe me, you don’t.” Het zeer treffende motto van het boek Schaduwstad. Herman Bul, de hoofdpersoon en verteller, begint zijn zoektocht naar de waarheid, zijn missie en zijn poging om meer te schrijven dan emotainment-het zogenaamde nieuws dat grenst aan morele verontwaardiging. Door deze idealistische missie eindigt hij op de vloer van een koelcel, in stukjes welteverstaan, met een bromvlieg als enige bondgenoot. Herman wist misschien niet waar hij mee te...

Een roman die grotendeels geschreven is in straattaal of slang. Dat klinkt veelbelovend. Helemaal als je bedenkt dat Kelmans debuutroman meteen in eigen land werd genomineerd voor de Man Booker Prize, een belangrijke literaire prijs in Groot-Brittannië en Ierland. De Nederlandse vertaling van Pigeon English kon dan ook niet lang op zich wachten, maar of dat een succes is? In Pigeon English wordt het leven beschreven van het elfjarige straatschoffie Harrison Opoku die nog maar naar net van Ghana naar Engeland...

Zandkoningin van Helen Benedict is een intrigerend verhaal over een vrouwelijke soldaat en een Irakese vrouw die een verbond sluiten waarvan ze beiden denken te profiteren. Het boek bestaat uit vier delen, die ieder verdeeld zijn in afwisselende stukken van drie perspectieven. Je volgt afwisselend Kate, Naema en een flashforward versie van Kate als zij van haar missie terugkomt. In het eerste deel, dat Checkpoint heet, staat Kate op wacht bij een van de vele checkpoints en ontmoet ze Naema voor...

Een ouderwetse kauwgomballenautomaat, een viesbruine kleur en lelijke letters op de kaft. Niet veel reden dus om juist dit boek uit honderden anderen te kiezen.  Ondanks - of misschien juist dankzij – deze lelijkheid pak je het toch uit de kast en begint te lezen. Wauw. Het begint al met Jonathan Safran Foer, die het ‘de grappigste, donkerste en meest treffende’ verhalen noemde die hij in lange tijd gelezen had. Dan gaat het verder: ’een held van de Israëliërs’ volgens...