In de verkeerde eeuw geboren? De in de 18e eeuw levende Henry ‘Monty’ Montague, zoon van de Engelse Lord Montague, wordt door zijn vader samen met zijn zus Felicity en zijn beste vriend Percy op reis gestuurd. Het is voor zijn vader een laatste poging om ervoor te zorgen dat Monty weer wat handelbaarder wordt. Monty houdt van het leven: feestjes, gokken, drank, seks met vrouwen en mannen. Voor hem is het de laatste kans om nog even te genieten van...

De dochter van de nazi was voor mij niet zomaar het zoveelste verhaal over de tweede wereldoorlog. Ik las al enkele verhalen over deze belangrijke periode uit de Europese geschiedenis. Over het algemeen gaat het dan over de kampen en over de Jodenvervolging. Dit boek van Louise Fein was een van de eerste boeken die ik las die het standpunt van de Duitsers toelichtte. Hetty Heinrich is een tiener uit Leipzig en de dochter van een snel carrière makende SS-officier. Als...

In eerder boeken wist Luc Hanegreefs ons al te bekoren met historische verhalen. Zo ging zijn vorig verhaal Volle Maen over slavenhandel. Petje af voor de auteur, om alweer voldoende tijd te spenderen aan opzoekingswerk. Het resultaat is dit gevoelige verhaal met nauwkeurige beschrijvingen van het leven op een militaire basis bij de luchtmacht tijdens de Tweede Wereldoorlog. De 16-jarige Jen Burton woont met haar moeder in Shipton Heath, een dorpje waar in de tweede wereldoorlog een Amerikaanse legerbasis was. Voor...

“Estamos más guapas con la boca cerrada.We zijn mooier met onze mond dicht.” Wie mij een beetje kent, weet dat ik heel erg heb genoten van Zout van de Zee en Schaduwliefde. De manier waarop Sepetys over oorlogen, over jongeren, over de realiteit schrijft, is werkelijk steen- en steengoed. Met Stilte heeft een eigen stem levert ze weer een magnifiek en schitterend boek af. Het is 1957 als de rijke 18-jarige Daniel Matheson met zijn ouders in Spanje is om zijn moeders...

Om zich goed voor te bereiden op het schrijven van dit tweede deel van de geplande vier, verbleef schrijfster Kate Mosse (1961) een tijdje op het Spui in Amsterdam. ’s Ochtends, om de drukte te vermijden, ging ze wandelen. Het verhaal speelde zich, terwijl ze door het decor heen liep, af in haar hoofd. Vervolgens keerde ze terug naar het Spui om het allemaal op papier te zetten. De resulterende roman Stad van Tranen noemt zij zelf een liefdesbrief aan...

Voordat je ook maar iets over dit boek hoeft te weten – kijk naar de cover. De kleuren. De overgang. De pose van de man. De cover intrigeert alvorens de inhoud de kans krijgt om dat te doen. Laat de omslag je echter niet afleiden van wat ertussen zit. Deze zevende roman van Deborah Levy (1959) vertelt het verhaal van Saul Adler. Saul is een historicus, een tikje vol van zichzelf, en iemand die het voor elkaar krijgt twee keer...

Door dit boek heb ik een ontdekking gedaan: Salman Rushdie (1947) is een genie. Nu ben ik niet bepaald de eerste die dit doorheeft. Gezien zijn vele awards, waaronder zelfs de "Booker of Bookers Prize" in 1983, weet de wereld al veel langer van Rushdie's genialiteit af. En zo hoort het ook, want in zijn bekendste roman Midnight's Children (1981) weet deze auteur historische gebeurtenissen te combineren met magisch realisme. Het effect is precies zo: schijnbaar onmogelijk en – natuurlijk...

Met torenhoge verwachtingen begon ik aan De bekeerlinge van Stefan Hertmans. Het was al een tijdje geleden dat ik het boek van uitgeverij De Bezige Bij in mijn brievenbus had gekregen, maar ik keek er al minstens even lang naar uit om eraan te beginnen. Zo gezegd, zo gedaan: we beginnen eraan. De bekeerlinge vertelt het verhaal van een joodse jongen en een christelijk meisje die verliefd worden. Het verhaal speelt zich af in een dorpje in de Provence rond de...

In dit biografische verhaal van Bert Wagendorp vertelt de dochter van de schoolmeester eindelijk het verhaal van haar overleden broertje. Een bom, gedropt door de Engelsen, doodde haar broertje en daarmee de droom van haar vader. Tijdens het verhaal krijgt haar zoon alleen steeds meer het gevoel dat er meer schuilgaat in dit verhaal dan alleen een verschrikkelijke zaterdagmiddag. En met dit verhaal krijgt hij eindelijk alles te weten over zijn eigen bestaan. ‘Don’t judge a book by its cover’...

In De Amerikaanse prinses beschrijft Annejet van der Zijl het indrukwekkende leven van Allene Tew (1872-1955), die voor haar plekje in de ‘upper class’ moest vechten en na elke tegenslag weer opstond. Het verhaal begint wanneer Allenes voorouders zich in Amerika vestigden en eindigt in een Blauw Kamer. In de tussentijd stelt Allene haar gezin samen en veranderen de leden daarvan veelvuldig. Ze is maar liefst vijf keer getrouwd geweest en was de peetmoeder van prinses Beatrix. Het levensverhaal van...