De voorproefster van Hitler vertelt het verhaal van Rosa Sauer die Berlijn verlaat in de hoop een beter leven te vinden bij haar schoonouders in Oost-Pruisen. Haar man vecht dan aan het front. Tijdens een van de aanvallen in Berlijn is haar moeder omgekomen en Rosa voelt zich niet langer veilig in de hoofdstad van een destijds door oorlog gebroken Duitsland. Maar waar ze denkt de oorlog te ontvluchten is Hitler juist dichterbij dan ooit; zijn hoofdkwartier bevindt zich in de...

München 1938 vertelt het verhaal van Hugh Legat. Hij werkt op 10 Downing Street als privésecretaris voor premier Neville Chamberlain in de vooravond van de tweede wereldoorlog. In een laatste poging om de wereldvrede te redden, vliegen de Britten naar München om daar tijdens een cruciale conferentie te onderhandelen met Hitler, Mussolini en de Franse premier Daladier. Tien jaar daarvoor was Hugh tijdens zijn studie in Oxford goed bevriend met een jonge Duitser. Hugh weet niet dat Paul von Hartmann tegenwoordig...

‘De jongen op de berg’ is een boek dat gaat over een jongen die opgroeit met zijn Franse moeder en zijn Duitse vader in Frankrijk, zijn naam is Pierrot. Zijn vader is nog getraumatiseerd door de gevechten in de Eerste Wereldoorlog en overlijdt op een dag plotseling. Als na een tijdje ook zijn moeder overlijdt, is Pierrot wees geworden. Nadat hij een korte tijd bij zijn Joodse, dove vriend Anshel heeft gelogeerd, denkt Anshel’s moeder dat het veiliger is voor...

"Als Pierrot was hij die ochtend opgestaan, maar als Pieter ging hij nu naar bed en viel als een blok in slaap." John Boyne beschrijft in De jongen op de berg het leven van de jonge wees Pierrot. Net als in De jongen in de gestreepte pyjama vertelt Boyne een verhaal over de Tweede Wereldoorlog vanuit een schijnbaar onschuldig kind. Waar hij in zijn eerdere boek kiest voor een naïef, avontuurlijk jongetje dat de harten van de lezers steelt, maakt...

De duistere, bloedrode omslag van dit boek doet menig thrillerlezer een sprongetje maken van blijdschap. Een nieuw boek vol duistere zaakjes, moordplannen, doorgedraaide tieners… Dat is immers wat zowel de achterkant als de voorkant van het boek je belooft. Toch stelt dit boek in deze verwachtingen enigszins teleur.   Blenda is vijftien jaar als ze gaat verhuizen en op een nieuwe school terecht komt. Daar ontdekt ze al snel dat haar klasgenote Hedvig de bovenste is in de hiërarchie en alle leraren...

Enkele dagen geleden publiceerden we een recensie over De gave van Hanna Mendel, een indrukwekkend verhaal over hoe een meisje in WOII Auschwitz-Birkenau kon overleven. We willen je graag deelgenoot maken van van nog twee leeservaringen. Allereerst nog even een citaat uit de recensie van Valérie van 12 maart: De auteur heeft het verhaal uit een origineel standpunt geschreven: een meisje dat dankzij haar liefde voor muziek de gruwel overleeft. Dat maakte het boek voor mij meteen nog beter omdat het iets...

1944. De Hongaarse Hanna Mendel heeft een droom. Ze wil net zo'n beroemde pianiste worden als Clara Schumann. Haar toelatingsbewijs voor het conservatorium belooft in ieder geval een mooie toekomst. Maar op een dag wordt haar getto leeggeruimd en moet ze op transport naar Auschwitz, samen met haar familie. In het kamp blijft haar talent niet onopgemerkt. Ze wordt gesommeerd op auditie te komen bij de sadistische kampcommandant; haar pianospel betovert hem. Vanaf dat moment wordt ze elke dag in...

Een boek zo duister als dit bestaat niet. Het is alsof er een nieuwe wereld voor je opengaat, maar tegelijkertijd een vreemd gevoel je bekruipt, een gevoel dat deze nieuwe wereld voorgoed anders, donkerder, is. Zelf nog altijd in de ban van Siegfried, Mulisch' meesterwerk, schrijf ik deze woorden, nadat ik zojuist de laatste, inktzwarte pagina ervan heb omgeslagen. Hitler had een kind, Siegfried. Een idee dat alleen een gek zou bedenken en een dwaas zou geloven, blijkt waarheid te zijn...

Hitler zou een zoon gehad hebben, dit is het standpunt van Harry Mulisch’ boek Siegfried. Door de schrijfstijl van Harry Mulisch wordt dit standpunt uitvoerig uitgewerkt en vervagen alle grenzen met de werkelijkheid. Mulisch’ eigen leven wordt in het verhaal verweven en de verhaallijn wordt zo weergegeven dat het bijna werkelijkheid zou kunnen zijn. Één van de sterke punten van Mulisch’ boek is hoe hij bepaalde dingen verwoordt. Mulisch geeft uitgebreide beschrijvingen en prachtige vergelijkingen. Zo vergelijkt hij Hitler bijvoorbeeld met...