Na het dichtslaan van A little life (vertaald als Een klein leven bij uitgeverij Nieuw Amsterdam), heeft het een aantal weken geduurd voor ik deze recensie schreef. Dit kwam niet omdat ik dit boek vergat, maar juist omdat het zo’n indruk op me had gemaakt dat het onmogelijk was om precies op papier te zetten waarom ik dit boek zo prachtig vond. Ik wilde A little life al lezen, voordat het DWDD boek van de maand werd. De eerste keer dat...

De zestienjarige Simon is homo, maar dat weet eigenlijk niemand, want tja, wat is precies een geschikt moment om tegen je vrienden te zeggen: ‘Hé, trouwens, ik ben homo!’ Waarom moet dat moment überháúpt bestaan? De enige die weet heeft van zijn geaardheid is ‘Blue’, een jongen waarmee Simon in contact is gekomen via openhartige post die deze plaatste over het homo-zijn op de Tumblr-pagina van de school. Gevolg hiervan is een anonieme e-mailuitwisseling tussen de twee die zowel serieus...

“Ervaren was verliezen, we beschadigen de realiteit enkel door haar waar te nemen, daar onze interpretaties krassen maakten en onze emoties vingerafdrukken achterlieten, en als de realiteit altijd in besmeurde vorm tot ons kwam, was het dan niet aan de schrijver om de vlekken weg te poetsen opdat de werkelijkheid geschikt werd voor consumptie?” Hoe betrouwbaar zijn je zintuigen? Kun je vertrouwen op je waarnemingen? Is alles wel wat het lijkt? En hoe kun je nog een onderscheid maken tussen goed...

"Emancipatie is geen kwestie van macht, het is slechts een kwestie van opnieuw indelen; niet van stippellijntjes uitvegen, maar van stippellijntjes net ergens anders tekenen." In de jaren twintig van de vorige eeuw streeft de Russische wetenschapper Ilya Ivanov naar iets wat wij nu als onethisch en ronduit gruwelijk zouden beschouwen: het kweken van een nieuw hybride wezen door chimpansees te insemineren met mensensperma. Aids en bedbugs: your average student Felix van der Elsken heeft genoeg aan zijn hoofd. Het is het...

'Als ik dit boek in een woord zou moeten omschrijven, zeg ik zonder twijfel, dat dat onmogelijk is.' In dit verhaal draait het allemaal om het onderzoek van de Russische wetenschapper Ilya Ivanov. Deze man had één droom. Het creëren van een hybride wezen: een half mens, half aap. Hij wilde dit doen door middel van kunstmatige inseminatie, één van zijn specialisaties. Het is alleen nooit zover gekomen, want Ilya Ivanov werd verbannen. Dat is waar dit verhaal begint. In 1994, ongeveer...

De zeventienjarige Katie gaat bijna naar haar examenjaar, maar het ziet er naar uit dat ze dat laatste jaar moet doorstaan zonder haar beste vriendin, Esmé. Na een pijnlijk misverstand tussen de vriendinnen, lijkt het erop alsof Esmé iedereen tegen Katie op heeft gestookt. Katies moeder heeft het al druk genoeg met haar werk en als alleenstaande moeder. Daarbovenop is Katies broertje, Chris, niet het makkelijkste kind. Plots belandt haar vergeten en ooit heel mooie grootmoeder Mary midden in Katies...

“‘Ik ben het geweest,’ zei hij, ‘die de dood vleugels gaf!” Arthur Japin begeeft zich met zijn nieuwe historische roman De gevleugelde gelukkig weer op bekend terrein. Hij beschrijft het leven van de Braziliaanse luchtvaartpionier Alberto Santos-Dumont. Helaas haalt Japin zijn aloude niveau, zoals in De overgave of Een schitterend gebrek niet. Wel draagt hij met dit boek een mooie boodschap uit. 1932: Alberto Santos-Dumont komt te overlijden en dokter Haberfield haalt zijn hart eruit. Vervolgens neemt hij het hart mee;...

Er zijn weinig boeken waarbij ik moeite heb om een recensie te schrijven omdat het lastig is de juiste woorden te vinden die recht doen aan het boek. Het midden van de wereld van Andreas Steinhöfel was zo’n boek voor mij. De zeventienjarige Phil is de verteller en door zijn ogen zien we de wereld waarin hij opgroeit. Samen met zijn excentrieke moeder Glass en tweelingzus Dianne woont hij in het landhuis Visible aan de rand van de stad. De...

Two Boys Kissing wordt verteld vanuit het perspectief van de generatie mannen die is overleden aan aids. Zij observeren als het ware de generatie jongeren van nu. De rode draad is de verhaallijn van Harry en Craig die het wereldrecord van langste kus proberen te verbreken, en tijdens deze recordpoging denken ze beiden na over de relatie die ze hebben gehad en over hun families. Verder zijn er Peter en Neil die al een tijd samen zijn en Avery en...